Zarzaparrilla: La hierba curativa con muchos usos, beneficios y recetas

Hay un remedio a base de hierbas que ha sido utilizado por las poblaciones nativas en América Central y del Sur durante miles de años, demostrado que ayuda a aliviar una amplia gama de problemas, desde la dermatitis de la piel hasta la tos. A partir de los años 50, los médicos europeos consideraron la raíz de zarzaparrilla como un “tónico, purificador de la sangre, diurético y promotor del sudor” que podía ayudar a tratar infecciones graves e incluso mortales, como la lepra o el cáncer.

Hoy en día, los productos de zarzaparrilla reciben muchos nombres diferentes dependiendo exactamente de qué raíces o plantas se usan para hacer el producto, cómo se preparan y de qué parte del mundo provienen. Otros nombres comunes para la zarzaparrilla incluyen Smilax, zarzaparrilla hondureña, zarzaparrilla jamaicana y zarzaparrilla. Aunque ya no se utiliza para tratar infecciones de la piel causadas por insectos tropicales, lepra o sífilis, la zarzaparrilla se puede encontrar comúnmente en preparados herbales para hormonas equilibrantes , que disminuyen la retención de líquidos y mejoran la función inmunitaria general.

Datos nutricionales de la zarzaparrilla

¿Qué es exactamente la zarzaparrilla? La zarzaparrilla (que tiene los nombres de las especies Smilax Ornata, Smilax regelii o Smilax officinalis ) es técnicamente una vid perenne que crece en temperaturas cálidas, como las de la mayoría de los estados del sur de los Estados Unidos o de América Central y del Sur. La planta forma parte del grupo Liliaceae (lirio) de viñas de la familia de las Smilacaceae , que incluye más de 300 especies de plantas diferentes. (1)

Las vides de la zarzaparrilla pueden crecer muy largas (a veces hasta ocho pies), tener raíces almidonadas y comestibles, y producir bayas pequeñas que son comestibles tanto para los seres humanos como para los animales, especialmente para las aves.aunque las raíces se utilizan mucho más a menudo para hacer remedios hoy en día que las bayas, las bayas y las hojas también se pueden consumir por sus beneficios, efectos y sabor suave.

De hecho, en el pasado, las plantas de zarzaparrilla, las raíces, las vides y las bayas se utilizaban de varias maneras para crear bebidas, aperitivos fermentados y otras golosinas que se disfrutaban en lugares como la India y América Latina, en realidad, zarzaparrilla es el nombre de un tipo de refresco (similar a la cerveza de raíz) que se saborea con la raíz de la planta, aunque el zarzaparrilla no tiene los mismos beneficios que los tés de zarzaparrilla o tinturas reales, por supuesto.

En las prácticas de medicina herbolaria, las raíces de la zarzaparrilla se muelen y se usan para hacer remedios naturales (tinturas, tés, suplementos, etc.) que ayudan a tratar algunos de los siguientes problemas de salud:

  • Cáncer y crecimiento tumoral
  • Tos y resfriados
  • Artritis reumatoide dolores, dolor articular o reumatismo
  • Problemas de la piel, incluyendo psoriasis , hongos en los dedos de los pies , heridas, úlceras y tiña
  • Fatiga
  • Dolores o debilidad muscular
  • Baja libido e impotencia sexual
  • Dolores de cabeza
  • Gota
  • Indigestión
  • Daño hepático
  • Infecciones, como las enfermedades de transmisión sexual como la sífilis y la gonorrea
  • Hinchazón/retención de líquidos
  • Sobrecalentamiento y fiebre

¿Qué es lo que le da a la zarzaparrilla su capacidad curativa? Los investigadores han identificado numerosas propiedades químicas activas dentro de la zarzaparrilla, incluyendo fuertes antioxidantes, junto con compuestos anti-cáncer y antiinflamatorios. Estos incluyen (2)

  • Saponinas: Compuestos químicos antiinflamatorios que tienen un sabor amargo y ayudan a matar hongos, bacterias, células cancerosas y microbios dañinos. Las saponinas también imitan naturalmente los efectos de ciertas hormonas reproductivas asociadas con características juveniles, incluyendo la testosterona y el estrógeno. La zarzaparrilla contiene aproximadamente un 2 por ciento de saponinas esteroides, incluyendo zarzaponina, smilasaponina (smilacina), zarzaparillosida, parillina zarzaponina y smilagenina.
  • Esteroles vegetales: Se encuentran en muchos alimentos vegetales ricos en fibra y han demostrado ser beneficiosos para la salud intestinal, la salud del corazón y la salud digestiva.
  • Antioxidantes flavonoides: Se encuentra en frutas y verduras de colores brillantes, como las bayas, y se relaciona con la longevidad, la reducción de la inflamación, la salud de la piel, la salud ocular y la mejora de la función inmunológica. Uno de los flavonoides más importantes que se encuentra en la zarzaparrilla se llamaastilbin.
  • Otros fitoquímicos esteroides/antiinflamatorios: Estos incluyen diosgenina, tigogenina y asperagenina.
  • Almidón: La raíz es aproximadamente el 50 por ciento de almidón y cuando se consume proporciona fibra y otros nutrientes.
  • Aceites y ácidos volátiles: Incluidos el ácido cafeolítico, el ácido shikímico, el ácido ferúlico, el ácido sarsápico, el kaempferol y la quercetina .
  • Oligoelementos: Incluyendo aluminio, cromo, hierro, magnesio, selenio, calcio y zinc.

Beneficios de la zarzaparrilla

1. Contiene propiedades antitumorales y preventivas del cáncer

Ciertos estudios han encontrado evidencia de al menos 24 extractos obtenidos dentro de las raíces, tallos, hojas y frutos de plantas silvestres de zarzaparrilla que ayudan a tratar o prevenir naturalmente el cáncer . (3) La mayoría de los beneficios farmacológicos se atribuyen a su concentración de esteroides y saponinas naturales, que ayudan a la absorción de otros medicamentos o hierbas, reducen los efectos inflamatorios y tienen otras propiedades antienvejecimiento.

Según una investigación realizada en la Universidad de Queensland en Australia, la zarzaparrilla contiene al menos cinco saponinas esteroideas, incluyendo dos saponinas de furostanol recientemente descubiertas conocidas como zarzaparillosido B y zarzaparilosido C. Se ha descubierto que estas saponinas tienen actividades antiproliferativas que ayudan a matar las células cancerosas, especialmente aquellas que afectan el revestimiento del colon. (4)

La zarzaparrilla también contiene docenas de otros antiinflamatorios, ácidos antioxidantes, aceites y productos químicos que reducen el estrés oxidativo y tienen efectos antienvejecimiento. Los estudios realizados en el Hospital y el Instituto de Cáncer de la Universidad de Beijing en China encontraron que los flavonoides, alcaloides y fenilpropanoides eran algunos de los principales componentes bioactivos identificados dentro de la zarzaparrilla silvestre que inducen la apoptosis y tienen efectos inhibidores del crecimiento sin dañar las células sanas. (5)

2. Protege el hígado y tiene capacidades diuréticas y desintoxicantes naturales

Debido a que la zarzaparrilla ayuda a promover la producción de orina y mejorar la transpiración, puede ser útil para aliviar la retención de líquidos, hinchazón o hinchazón y hinchazón estomacal . Tradicionalmente, los tés hechos de raíz de zarzaparrilla también se utilizaban para “limpiar la sangre”, mejorar la función hepática y eliminar las toxinas del cuerpo.

La investigación muestra que una forma en que la zarzaparrilla puede ayudar a mejorar la desintoxicación es a través de la unión a las “endotoxinas” dentro del tracto gastrointestinal, que son sustancias químicas almacenadas dentro de las células (especialmente las células bacterianas) que se liberan en el torrente sanguíneo y que contribuyen a problemas como la enfermedad hepática, la psoriasis, la fiebre y los procesos inflamatorios. (6)

Estos compuestos que se encuentran dentro de las hierbas medicinales pueden servir como agentes terapéuticos importantes para eliminar las endotoxinas del cuerpo, haciéndolas menos absorbibles dentro del intestino. Esto ayuda en última instancia a controlar el daño tisular causado por el daño de los radicales libres y las respuestas inflamatorias. (7) Ciertos estudios han encontrado que los compuestos químicos llamados astilbina (tipos de flavonoides) y smilagenina (tipos de saponina) ayudan a proteger las células hepáticas y son útiles para prevenir la enfermedad hepática, el crecimiento de células cancerosas y otros problemas asociados con la toxicidad. (8)

3. Promueve el equilibrio hormonal

Smilax Ornata es un ingrediente común en los suplementos o tinturas naturales que equilibran las hormonas debido a su capacidad para mejorar la libido y reducir la impotencia Las investigaciones sugieren que las saponinas y los esteroides vegetales que se encuentran dentro de la zarzaparrilla podrían ayudar a imitar los efectos de las hormonas reproductivas naturales y los esteroides de crecimiento, incluyendo el estrógeno y la testosterona. La planta en sí no contiene hormonas de crecimiento, pero puede ayudar a regular la producción de hormonas al reducir la inflamación y mejorar la función hepática.

Algunos incluso llaman a las saponinas “esteroides naturales” por su capacidad de ayudar a reducir los síntomas de la menopausia y el envejecimiento. Otros remedios herbales que contienen saponinas, como fenogreco , se utilizan comúnmente para reducir los efectos debidos a la disminución de las hormonas reproductivas, como el aumento de peso, la impotencia, la pérdida de masa muscular, el debilitamiento de los huesos y otros efectos secundarios. (9)

4. Ayuda a aliviar la tos, la fiebre y los resfriados

Las tinturas, tés y suplementos de zarzaparrilla se utilizan para ayudar a tratar la tos, los resfriados y la gripe de varias maneras, incluyendo la prevención de que ocurran en primer lugar al elevar la función inmunológica y matar las bacterias. También tratan los síntomas por sí mismos a través de efectos mucolíticos y/o efectos inhibitorios sobre los reflejos de la tos. Aunque los tratamientos a base de hierbas no siempre pueden ayudar a tratar problemas graves como la bronquitis o las infecciones respiratorias crónicas, a lo largo de la historia han sido útiles para reducir la frecuencia y/o intensidad de la tos y también para aumentar la eliminación de la mucosidad. (10)

Debido a los efectos que los antioxidantes de la zarzaparrilla y los compuestos antiinflamatorios tienen sobre la ruptura de los enlaces de moco y la fabricación de mucosidad pegajosa sin mucosidad, la flema y las bacterias son capaces de ser expulsados del cuerpo más fácilmente. En el caso de fiebres u otros virus que causan malestar estomacal, la zarzaparrilla es a veces útil para reducir las náuseas y ayudar a regular la función intestinal. (11)

5. Trata naturalmente los problemas de la piel

La zarzaparrilla se considera un remedio efectivo y seguro para las condiciones de la piel, incluyendo hongos, eczema, prurito, erupciones y heridas. Debido a que condiciones como erupciones cutáneas , mordeduras e infecciones bacterianas son problemas comunes en países en desarrollo y tropicales, los remedios naturales a base de hierbas sirven como tratamientos importantes para prevenir complicaciones gracias a sus efectos antifúngicos, antibacterianos y antiinflamatorios.

La Clínica de Medicina Integral y Dermatología de Nueva York señala que los remedios a base de hierbas ayudan a tratar los problemas de la piel de manera diferente a como lo hacen los medicamentos porque “fortalecen al huésped, en lugar de destruir el vector o la manifestación de la enfermedad”. (12) Los estudios realizados durante las últimas seis décadas han demostrado que la zarzaparrilla puede ayudar a reducir la hinchazón de la piel, la picazón, el enrojecimiento, la descamación y la formación de manchas. Algunos estudios han identificado aislados de flavonoides de astilbina tomados de la raíz de plantas Smilax como los compuestos activos responsables de las actividades inmunosupresoras y de la inhibición contra los linfocitos T activados que causan inflamación de la piel. (13)

Un estudio que investigó los efectos de más de 100 plantas para el tratamiento de infecciones bacterianas de la piel encontró que la zarzaparrilla era una de las más efectivas para combatir los síntomas de las infecciones dermatofíticas, que a menudo afectan a las poblaciones que viven en países del tercer mundo, debido a sus actividades fungicidas y fungistáticas. (14)

Historia de la Sarsparilla y hechos interesantes

Se cree que muchas poblaciones nativas americanas usaban la sarsparilla para tratar afecciones como la tos y los resfriados. Según los autores de “Secret Native American Herbal Remedies”, los indios Penobscot eran una tribu que frecuentemente preparaba té con raíces de zarzaparrilla, que bebían para calmar la garganta e inflamar los conductos nasales; hace siglos se creía que tenía fuertes usos medicinales que incluso podían ayudar a tratar enfermedades mortales, como la lepra, que afectaban a personas que vivían en selvas como la Amazonia.

Otras poblaciones nativas que viven en partes de México, el Caribe y América Central y del Sur utilizaron la zarzaparrilla durante miles de años antes de que los colonos finalmente introdujeran sus beneficios a los de Europa alrededor del año 1400. En Europa, especialmente durante la Edad Media, cuando la “purificación” se consideraba una práctica importante, esta hierba se utilizaba principalmente como tónico, agente de desintoxicación y limpiador de la sangre. (15)

Una vez que los viajeros europeos trajeron la zarzaparrilla a las colonias y a otros lugares, se convirtió en un tratamiento médico común para las infecciones, incluyendo la sífilis y otras enfermedades de transmisión sexual. De hecho, en los Estados Unidos, entre 1820 y 1910, se registró en la Farmacopea Oficial de los Estados Unidos como un tratamiento efectivo para la sífilis. (16)

Cómo preparar y usar zarzaparrilla

Es más probable que encuentre productos de zarzaparrilla en tiendas de alimentos naturales o en línea. Un poco llega muy lejos, y la mayoría de los productos contienen pequeñas (pero poderosas) dosis de theroot o extracto, usualmente menos de una cucharadita. Es ideal encontrar raíces puras y secas y hervirlas usted mismo para crear un tónico rico en antioxidantes que se puede consumir cuando se siente enfermo o agotado. En el caso de la tintura, media cucharadita dos veces al día es una dosis común recomendada, mientras que las dosis de raíz en polvo varían de 0,3 a dos gramos al día.

  • Té de raíz de zarzaparrilla hecho en casa : Puede preparar té recién hecho usando la raíz de zarzaparrilla seca hirviendo agua y vertiendo aproximadamente una taza sobre una cucharadita de las raíces. Deje que la mezcla se remoje durante unos 30 minutos, luego escurra el líquido y beba varias veces al día. El té de zarzaparrilla es excelente cuando se siente un resfriado, tos o fiebre y se desea ayudar a prevenir que los síntomas empeoren.
  • Cápsulas o suplementos de zarzaparrilla: Las dosis varían según la marca y la concentración. Es común que varias hierbas se combinen para aumentar los beneficios, por lo que puede encontrar un producto hecho con zarzaparrilla junto con bayas de saúco u otros estimulantes del sistema inmunológico . Siempre lea cuidadosamente las instrucciones en el frasco y comience con una dosis baja para detectar cualquier efecto secundario.

Posibles efectos secundarios de la zarzaparrilla

Aunque ha sido consumido de manera segura por las poblaciones indígenas durante siglos, existen algunos efectos secundarios potenciales cuando se usa cualquier hierba. Sólo muy raramente se han reportado efectos secundarios, pero es posible experimentar señales de una reacción alérgica o malestar estomacal. Si usted toma algún medicamento o tiene sensibilidad a otras hierbas, hable con un médico antes de usar zarzaparrilla. Si está embarazada, es mejor evitar la zarzaparrilla ya que no ha habido muchos estudios que demuestren que es segura para ser usada durante este tiempo.

Pensamientos finales sobre la zarzaparrilla

  • La zarzaparrilla es una planta nativa de América del Sur y Central y se ha utilizado en la medicina popular durante miles de años para reducir la inflamación, aumentar la inmunidad y promover la longevidad.
  • La zarzaparrilla se ha utilizado durante mucho tiempo en el tratamiento de problemas hepáticos, infecciones de la piel, tos o resfriados, disfunción sexual e incluso el crecimiento de tumores cancerosos.
  • La zarzaparrilla se puede consumir en forma de té, tónico, tintura o cápsula. El té es la forma más popular de consumir los muchos compuestos beneficiosos que se encuentran en las raíces de la zarzaparrilla.

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