Xylitol: todo lo que necesitas saber

El azúcar agregado puede ser el únicoingrediente más saludable en la dieta moderna.

Por esta razón, los edulcorantes sin azúcar como el xilitol se están volviendo populares.

El xilitol se ve y sabe a azúcar, pero tiene menos calorías y no eleva los niveles de azúcar en la sangre.

Varios estudios sugieren que tiene varios beneficios importantes, incluida la mejora de la salud dental.

Este artículo examina el xilitol y sus efectos sobre la salud.

¿Qué es el xilitol?

El xilitol se clasifica como un alcohol de azúcar .

Químicamente, los alcoholes de azúcar combinan rasgos de moléculas de azúcar y moléculas de alcohol. Su estructura les permite estimular los receptores de sabor para la dulzura en la lengua.

El xilitol se encuentra en pequeñas cantidades en muchas frutas y verduras y, por lo tanto, se considera natural. Los humanos incluso producen pequeñas cantidades a través del metabolismo normal.

Es un ingrediente común en gomas de mascar sin azúcar, dulces, mentas, alimentos aptos para la diabetes y productos para el cuidado bucal.

El xilitol tiene una dulzura similar al azúcar regular pero contiene un 40% menos de calorías:

  • Azúcar de mesa: 4 calorías por gramo
  • Xilitol: 2.4 calorías por gramo

El xilitol comprado en la tienda aparece como un polvo blanco cristalino.

Dado que el xilitol es un edulcorante refinado, no contiene vitaminas, minerales ni proteínas. En ese sentido, solo proporciona calorías vacías.

El xilitol puede procesarse a partir de árboles como el abedul o de una fibra vegetal llamada xilano (1 carbohidratos netos , lo que los hace edulcorantes populares en productos bajos en carbohidratos (2

El xilitol tiene un índice glucémico muy bajo y no aumenta la glucemia ni la insulina

Uno de los efectos negativos del azúcar agregado, y el jarabe de maíz alto en fructosa, es que puede aumentar los niveles de azúcar en sangre e insulina.

Debido a sus altos niveles de fructosa, también puede provocar resistencia a la insulina y múltiples problemas metabólicos cuando se consume en exceso (3 4 fructosa y tiene efectos insignificantes sobre el azúcar en la sangre y la insulina (2 5 6 ).

También se puede considerar un edulcorante para perder peso, ya que contiene un 40% menos de calorías que el azúcar.

Para las personas con diabetes, prediabetes, obesidad u otros problemas metabólicos, el xilitol es una excelente alternativa al azúcar.

Si bien los estudios en humanos correspondientes no están disponibles actualmente, los estudios en ratas muestran que el xilitol puede mejorar los síntomas de la diabetes, reducir la grasa abdominal e incluso prevenir el aumento de peso con una dieta de engorde (7 8 9

El xilitol aumenta la salud dental

Muchos dentistas recomiendan usar goma de mascar endulzada con xilitol, y por una buena razón.

Los estudios han determinado que el xilitol aumenta la salud dental y ayuda a prevenir la caries dental (10 11 12 13 14 15 16 17 18 inflamación es la raíz de muchas enfermedades crónicas, reducir la inflamación de la placa y las encías también podría tener beneficios para el resto de su cuerpo.

Resumen El xilitol puede matar de hambre a las bacterias dañinas en la boca, reduciendo la acumulación de placa y la caries dental. Esto puede ayudar a prevenir las caries dentales y las enfermedades inflamatorias de las encías.

El xilitol reduce las infecciones del oído y la levadura

Tu boca, nariz y oídos están todos interconectados.

Por lo tanto, las bacterias que viven en la boca pueden terminar causando infecciones del oído, un problema común en los niños.

Resulta que el xilitol puede matar de hambre a algunas de estas bacterias de la misma manera que priva a las bacterias productoras de placa (19 chicle endulzado con xilitol redujo su tasa de infección en un 40% (20 infecciones por cándida . El xilitol reduce la capacidad de la levadura para adherirse a las superficies, lo que ayuda a prevenir la infección (21

Otros beneficios potenciales para la salud

El colágeno es la proteína más abundante en su cuerpo, que se encuentra en grandes cantidades en la piel y los tejidos conectivos.

Algunos estudios en ratas relacionan el xilitol con una mayor producción de colágeno, lo que puede ayudar a contrarrestar los efectos del envejecimiento en la piel (22 23 14 24 25

El xilitol es altamente tóxico para los perros

En humanos, el xilitol se absorbe lentamente y no tiene un efecto medible en la producción de insulina.

Sin embargo, no se puede decir lo mismo de los perros .

Cuando los perros comen xilitol, sus cuerpos lo confunden con glucosa y comienzan a producir grandes cantidades de insulina.

Luego, las células del perro comienzan a absorber la glucosa del torrente sanguíneo, lo que puede provocar hipoglucemia o niveles bajos de azúcar en la sangre e incluso la muerte (26 27

Efectos secundarios y dosis

El xilitol generalmente se tolera bien, pero algunas personas experimentan efectos secundarios digestivos cuando consumen demasiado.

Los alcoholes de azúcar pueden atraer agua hacia el intestino o fermentarse con bacterias intestinales (28 hinchazón y diarrea. Sin embargo, su cuerpo parece adaptarse muy bien al xilitol.

Si aumenta la ingesta lentamente y le da tiempo a su cuerpo para que se ajuste, es probable que no experimente ningún efecto negativo.

El consumo a largo plazo de xilitol parece ser completamente seguro.

En un estudio, las personas consumieron un promedio de 3.3 libras (1.5 kg) de xilitol por mes, con una ingesta diaria máxima de más de 30 cucharadas (400 gramos), sin ningún efecto negativo (29 cafés , tés y varias recetas. Puede reemplazar el azúcar con xilitol en una proporción de 1: 1.

Si tiene síndrome del intestino irritable (SII) o una intolerancia a los FODMAP , tenga cuidado con los alcoholes de azúcar y considere evitarlos por completo.

Resumen El xilitol puede causar malestar digestivo en algunas personas, pero otras dosis son bien toleradas por otras.

La línea de fondo

Como edulcorante, el xilitol es una excelente opción.

Mientras que algunos edulcorantes pueden causar riesgos para la salud, los estudios muestran que el xilitol tiene beneficios reales para la salud.

No aumenta el azúcar en la sangre o la insulina, priva de hambre a las bacterias productoras de placa en la boca y alimenta microbios amigables en su sistema digestivo .

Si está buscando una alternativa más saludable al azúcar regular, pruebe el xilitol.

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