Viviendo con un marcapasos

Un marcapasos es un pequeño dispositivo electrónico que se implanta debajo de la piel para ayudar a regular el ritmo cardíaco. La mayoría de los marcapasos se implantan para tratar los síntomas resultantes de la bradicardia (frecuencia cardíaca lenta) causada por el síndrome del seno enfermo o el bloqueo cardíaco .

Se supone que tener un marcapasos elimina o previene problemas, no los causa. En términos generales, eso es lo que hacen. Tener un marcapasos no debería alterar o alterar significativamente su vida. Siempre que siga algunas precauciones simples y siga el cronograma de su médico para un seguimiento periódico, su marcapasos no debe afectar notablemente su estilo de vida de ninguna manera negativa.

Después de la implantación de marcapasos

La implantación de marcapasos es una cirugía mínimamente invasiva. El período de recuperación típico no es largo ni difícil. Puede experimentar dolor en el sitio de la incisión durante unos días. Su médico puede pedirle que restrinja la actividad vigorosa o que levante objetos pesados ​​durante una o dos semanas. El sitio de la incisión generalmente está completamente curado después de dos o tres semanas, y no debería tener más restricciones.

Durante este período inicial, debe estar atento a los signos de sangrado o infección, como hinchazón, aumento del enrojecimiento o empeoramiento del dolor, e informar a su médico si ocurre alguno de estos signos. Afortunadamente, estas complicaciones son poco frecuentes.

Deberá controlar periódicamente su marcapasos para asegurarse de que funciona normalmente y que la batería tiene mucha energía. Por lo general, estas comprobaciones de marcapasos se pueden realizar desde casa, de forma inalámbrica, utilizando un dispositivo especial que su médico le dará para un seguimiento remoto. También lo revisarán en el consultorio de su médico una o dos veces al año.

Cuando la batería comienza a agotarse, generalmente después de cinco a diez años, su médico programará un reemplazo de marcapasos electivo . Este es un procedimiento relativamente simple, realizado bajo anestesia local, en el cual su viejo generador de marcapasos se separa de sus cables y se tira. Luego se conecta un nuevo generador y se cose la incisión. En general, los cables del marcapasos nunca necesitan ser reemplazados a menos que desarrollen un problema.

¿Qué precauciones necesita tomar con un marcapasos?

Contrariamente a la creencia popular, los electrodomésticos modernos, incluidos los hornos de microondas, no interfieren con los marcapasos y no deberían causar ningún tipo de preocupación. Con ciertos otros dispositivos, solo debe tomar algunas precauciones especiales. Incluyen:

  • Teléfonos celulares: los teléfonos celulares, si se mantienen cerca del marcapasos (lo que puede suceder si el teléfono se guarda en el bolsillo del pecho) pueden afectar la función de un marcapasos. Pero mientras el teléfono se mantenga a seis pulgadas o más del marcapasos, no debería haber ningún problema.
  • Imanes: similares a los teléfonos celulares, los imanes pueden afectar a un marcapasos si se acercan a menos de seis pulgadas. Simplemente mantenga los imanes lejos de su marcapasos.
  • Detectores antirrobo: Los detectores antirrobo que funcionan en las tiendas funcionan generando ondas electromagnéticas, que pueden interferir momentáneamente con la función de un marcapasos. Sin embargo, siempre y cuando pase por el detector normalmente (y no se detenga ni haga una pausa dentro de él), no debería experimentar ningún problema. Entonces, cuando te encuentres con uno de estos dispositivos, sigue moviéndote a través de él.
  • Detectores de metales de seguridad aeroportuaria: su marcapasos puede activar el detector de metales de recorrido que se usa comúnmente en la seguridad aeroportuaria. El detector de metales no afectará a su marcapasos. Pero un problema potencial es el escáner de mano que el agente de seguridad puede usar en usted después de encender el detector de metales. El escáner de mano contiene un imán que puede interferir con su marcapasos cuando se acerca. Antes de pasar por la seguridad del aeropuerto, debe decirle al agente que tiene un marcapasos y que no debe usar el escáner de mano cerca de su marcapasos.
  • Escáneres de cuerpo completo de seguridad del aeropuerto: Los escáneres corporales en los aeropuertos (los dispositivos que componen una imagen de su cuerpo), al parecer, no afectará a su marcapasos, pero hay sorprendentemente poca evidencia objetiva disponible sobre este tema.
  • Soldadores de arco y motosierras: a diferencia de los electrodomésticos, los soldadores de arco y las motosierras son lo suficientemente potentes como para interferir con la función de su marcapasos. Las personas con marcapasos deben evitar usar este equipo.
  • Escaneos de MRI : los escáneres de MRI pueden interrumpir la función de estimulación de un marcapasos; En algunas circunstancias, pueden dañar el dispositivo. Los problemas con una resonancia magnética se pueden evitar tomando precauciones especiales durante el procedimiento de resonancia magnética, así como limitando ciertos tipos de imágenes de resonancia magnética. Si tiene un marcapasos y necesita una resonancia magnética, debe analizar cuidadosamente los riesgos y beneficios con su médico.
  • Radioterapia: la potente radiación utilizada en la radioterapia para el cáncer puede dañar los circuitos de un marcapasos. Si necesita radioterapia, su marcapasos deberá estar especialmente protegido para protegerlo del campo de radiación.
  • Otros procedimientos médicos: los marcapasos también pueden verse afectados por la litotricia, que utiliza ondas sonoras para tratar los cálculos biliares o renales;estimuladores eléctricos transcutáneos de nervios / músculos (TENS) , que se utilizan para controlar el dolor; electrocauterio, que se usa durante la cirugía para controlar el sangrado; y diatermia, donde se usan radiación electromagnética o microondas para calentar los tejidos. En general, tiene sentido recordarle a cualquiera de sus médicos que tiene un marcapasos antes de que le hagan algún procedimiento médico.

Consejos

Se supone que los marcapasos mejoran o mantienen su estilo de vida, no lo limitan. Y en su mayor parte, esto es lo que sucede. Una vez que se recupere de la cirugía de implantación, ninguna de las precauciones que debe tomar es particularmente onerosa, y no encontrará la mayoría de ellas durante su vida diaria. En su mayor parte, una vez que se implanta su marcapasos, puede pasar por su vida normal sin pensar en ello.

Fuentes

  • Epstein AE, DiMarco JP, Ellenbogen KA, et al. ACC/AHA/HRS 2008 Guidelines for Device-Based Therapy of Cardiac Rhythm Abnormalities: a Report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines (Writing Committee to Revise the ACC/AHA/NASPE 2002 Guideline Update for Implantation of Cardiac Pacemakers and Antiarrhythmia Devices) developed in collaboration with the American Association for Thoracic Surgery and Society of Thoracic Surgeons. J Am Coll Cardiol 2008; 51:e1.

  • Hauser RG, Hayes DL, Kallinen LM, et al. Clinical Experience with Pacemaker Pulse Generators and Transvenous Leads: an 8-year Prospective Multicenter Study. Heart Rhythm 2007; 4:154.

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