Viviendo Con Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Vivir con enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ) puede ser un desafío, ya que la enfermedad puede afectar drásticamente su vida diaria. Un diagnóstico de EPOC puede conducir a sentimientos de desesperanza e impotencia. A medida que la enfermedad progresa, la actividad física o la interacción social pueden volverse más difíciles.

Pero todo esto no significa que no pueda mejorar la calidad de su vida con EPOC. Al implementar cambios en el estilo de vida y aprender formas de hacer frente, puede retrasar la progresión de la enfermedad y continuar viviendo, un día a la vez, en la mayor medida posible.

Emocional

Un diagnóstico de EPOC seguramente traerá consigo una montaña rusa de emociones. El miedo, la ansiedad, la tristeza, el dolor y la vergüenza pueden ser solo algunos de los sentimientos que estás experimentando. Todas estas emociones son perfectamente normales y comprensibles, y probablemente se volverán más fáciles a medida que realice cambios en su vida y se sienta más en control de su salud. 1

Sin embargo, es bueno estar atento a la posibilidad de desarrollar depresión, ansiedad o miedo más graves, para lo cual puede necesitar tratamiento adicional. Mantenerse al tanto de su salud mental es importante porque afecta su salud física.

Esté atento a la depresión

La depresión es una enfermedad real causada por un desequilibrio químico en su cerebro. Es diferente de la tristeza ordinaria.

Si tiene EPOC, puede estar en riesgo de depresión. Estar deprimido aumenta su riesgo de exacerbación de la EPOC .

Es posible que necesite medicamentos, asesoramiento o ambos. Recuerda, no tienes que sufrir solo. Si tiene alguno de estos síntomas durante dos semanas o más, hable con su médico lo antes posible:

  • Sentimientos de desesperanza e impotencia.
  • Cambio en los patrones de sueño.
  • Aumento o pérdida de peso.
  • Pérdida de placer o interés en actividades que solía disfrutar.
  • Aislamiento social
  • Fatiga
  • Sentimientos de inutilidad.

Monitorear los niveles de ansiedad

Para algunas personas, los síntomas físicos reales, como un aumento de la frecuencia cardíaca y la sudoración, acompañan a un trastorno de ansiedad.

Sin embargo, también puede sufrir algunos síntomas no tan típicos de ansiedad, que incluyen:

  • La tensión muscular a menudo se encuentra en el cuello, los hombros, la espalda y los músculos de la mandíbula.
  • Problemas de digestión, como estreñimiento o diarrea.
  • Cambios en los patrones de sueño, que pueden significar incapacidad para dormir , dificultad para conciliar el sueño o despertarse temprano
  • Los ataques de pánico , que son diferentes de la ansiedad generalizada e incluyen un corazón que se acelera repentinamente, entumecimiento y sensaciones físicas inusuales 1

La ansiedad es increíblemente común en personas con EPOC y, como la depresión, puede aumentar el riesgo de exacerbación de la EPOC.

Si tiene alguno de estos síntomas, hable con su médico. Puede beneficiarse de medicamentos y / o asesoramiento.

Lidiar con el miedo

Todos los tenemos, ciertos miedos que pueden causarnos temor y preocupación inusuales. El miedo es nuestra emoción humana más básica y primitiva. Pero si bien tener miedo o dos es normal, cuando sus miedos comienzan a interferir con su vida diaria, es hora de hablar con su médico.

Los miedos irracionales se conocen como fobias. Los síntomas de las fobias incluyen ansiedad intensa, la preocupación de sus pensamientos sobre la fuente de la ansiedad y una abrumadora sensación de fatalidad o terror.

Para las personas con EPOC, el miedo a menudo está relacionado con dificultades respiratorias. Si siente que el miedo se está apoderando de su vida, un profesional de salud mental puede ayudarlo a ver las cosas más claramente. También puede intentar unirse a un grupo de apoyo para la EPOC. Hablar con otros puede ayudar a destilar algunos de sus miedos y hacer que la vida sea mucho más agradable.

Renunciar al remordimiento

El remordimiento se define como una sensación de arrepentimiento por los errores del pasado. Muchas personas con EPOC comparten que sienten un intenso remordimiento por su enfermedad.

Si te sientes abrumado por el remordimiento, trata de perdonarte a ti mismo. En el perdón, yace la paz y la comodidad. Todos cometemos errores, incluso los mejores de nosotros.

Vivir con arrepentimiento es un desperdicio de energía que podrías poner en algo más constructivo, como desarrollar hábitos saludables y cuidarte mejor. Hay vida después de la EPOC, y es hora de que comiences a vivirla.

Dado que la EPOC a menudo es causada por fumar, otras personas en su vida pueden hacer comentarios insensibles sobre sus elecciones de estilo de vida, lo que puede aumentar la sensación de remordimiento. Sé abierto con los demás sobre cómo te afectan estos comentarios.

Aprenda sobre la EPOC

Educarse a sí mismo y a sus seres queridos sobre la EPOC puede ayudarlo a sentirse más en control de su salud. 1  Aprenda todo lo que pueda sobre cómo la EPOC afecta sus pulmones y su vida y compártala con sus amigos y seres queridos para que puedan comprender la mejor manera de apoyarlo, ya sea haciendo recados o ayudándole a recordar tomar su medicamento.

Reduce el estres

Reducir el estrés en su vida puede ayudar a mantener a raya las exacerbaciones. Aquí hay algunos consejos:

  • Tómese el tiempo para seguir haciendo las actividades y pasatiempos que disfruta.
  • Pruebe ejercicios de relajación como respiración profunda o relajación muscular progresiva.
  • Obtenga la cantidad de sueño que necesita para sentirse descansado y descansar durante el día cuando sea necesario.
  • Transfiera algunas de sus responsabilidades a otros, al menos parte del tiempo. Esto puede incluir cualquier cosa, desde contratar ayuda externa hasta crear un horario rotativo para que cada miembro de la familia se turne para realizar ciertas tareas. Estar sobrecargado te hace sentir más estresado.
  • Cuida tu dieta. El exceso de azúcar y la comida chatarra alta en calorías puede agotar su energía, lo que lo lleva a sentirse improductivo y ansioso.
  • Identifique áreas de su vida que le causen estrés. Esto podría ser dinero, situaciones sociales, tener demasiadas responsabilidades o pena por su diagnóstico. Trabaje para solucionar o eliminar estas fuentes de estrés y, si necesita ayuda, solicítela.

Físico

Hay formas de hacer frente a la EPOC físicamente que también pueden mejorar su calidad de vida.

Mantener un ambiente seguro

Mantener un entorno seguro es una parte importante de la gestión de la EPOC y se debe trasladar a la parte superior de su lista de prioridades. La seguridad, tanto dentro como fuera del hogar, ayudará a preservar su salud y lo ayudará a llevar a cabo sus actividades de la vida diaria de manera segura.

Maneras de hacer su hogar más seguro

  • Retire todas las alfombras del piso.
  • Coloque barras de seguridad dentro de los baños, duchas y bañeras y a lo largo de los pasillos, tanto dentro como fuera de su hogar.
  • Use un asiento de inodoro elevado.
  • Retire todos los cables y otros desechos de las vías dentro y fuera de la casa.
  • Asegúrese de que haya iluminación adecuada dentro y alrededor de su casa.
  • Use zapatillas o zapatos antideslizantes cuando se mueva por su casa.
  • Deseche cualquier medicamento que haya caducado o que no esté en uso en un lugar seguro.
  • No se permita estar cerca de nadie que fume (especialmente si está tomando oxígeno).
  • Escriba los números de emergencia y colóquelos en un lugar visible.

Practica la comunicación efectiva

La mayoría de nosotros damos por sentado nuestra capacidad de comunicarnos con los demás. Pero con la EPOC, la comunicación puede volverse difícil debido a la falta de aire extrema.

Recuerde que está bien tomarse su tiempo para hablar. Hable en frases cortas u oraciones y haga una pausa en el medio para descansar si es necesario.

Conserva tu energía

La falta de aliento es comprensiblemente el aspecto más aterrador de la EPOC. La práctica de técnicas de conservación de energía lo ayudará a mantener el ritmo para que pueda completar sus actividades de la vida diaria sin quedarse sin aliento.

A diferencia de las personas sanas, respirar para un paciente con EPOC implica un esfuerzo consciente y puede ser extremadamente desafiante.

Evite

Fuentes

  1. Coping with COPD. COPD Foundation

  2. Nutritional Guidelines for People with COPD. Cleveland Clinic

  3. COPD: Exercise & Activity Guidelines. Cleveland Clinic

  4. COPD: Traveling Tips. Cleveland Clinic

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