Virus del herpes simple (VHS) y VIH

El virus del herpes simple (VHS) es una causa común de enfermedad cutánea ulcerosa en individuos inmunocomprometidos e inmunocompetentes. La infección puede ser causada por HSV tipo 1 (HSV-1) o HSV tipo 2 (HSV-2), y presentarse como herpes oral (también conocido como herpes labial o ampollas febriles ) o herpes genital (comúnmente conocido como herpes ).

El HSV se transmite más fácilmente por contacto directo con una llaga expuesta o el fluido corporal de una persona infectada, aunque la infección puede ocurrir incluso cuando no hay signos visibles. Las barreras protectoras en forma de condones o presas dentales pueden reducir el riesgo de transmisión; sin embargo, la infección puede ocurrir en partes del cuerpo que no están cubiertas fácilmente por un condón.

Hoy en día, el herpes genital es una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes, con un estimado de 775,000 nuevas infecciones en los Estados Unidos cada año. De estos, el 80% desconoce completamente que están infectados.

Infección por HSV y síntomas

El HSV-1 generalmente se adquiere durante la infancia y se ha asociado tradicionalmente con el herpes oral, mientras que el HSV-2 se transmite sexualmente y afecta principalmente la región anogenital entre el ano y los genitales. Sin embargo, en las últimas décadas, tanto la infección oral con HSV-2 como la infección genital con HSV-1 se han vuelto comunes, probablemente debido a las prácticas sexuales genitales orales. De hecho, los estudios ahora indican que entre el 32% y el 47% del herpes genital es causado por HSV-1 .

La mayoría de las personas infectadas con HSV no tienen síntomas o síntomas leves que pasan desapercibidos. Cuando aparecen los síntomas, inicialmente se presentan con hormigueo y / o enrojecimiento, seguidos de lesiones similares a ampollas que se funden rápidamente en llagas abiertas y llorosas. Las llagas a menudo son bastante dolorosas y pueden ir acompañadas de fiebre y ganglios linfáticos inflamados.

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El herpes oral generalmente se presenta alrededor de la boca y, a veces, en el tejido mucoso de las encías. El herpes genital se observa con mayor frecuencia en el pene, la parte interna, el muslo, las nalgas y el ano de los hombres, mientras que las lesiones aparecen principalmente en el clítoris, el pubis, la vulva, las nalgas y el ano de las mujeres.

Tanto el herpes oral como el genital se alternan entre períodos de enfermedad activa, que pueden durar de dos días a tres semanas, seguidos de un período de remisión. Después de la infección inicial, los virus se unen a las células nerviosas sensoriales, donde permanecen durante toda la vida. El VHS puede reactivarse en cualquier momento (y como resultado de cualquier número de posibles desencadenantes ), aunque la frecuencia y la gravedad de los brotes tienden a disminuir con el tiempo.

El diagnóstico generalmente se realiza mediante un examen clínico del paciente, aunque el herpes genital a menudo es difícil de diagnosticar ya que los síntomas pueden ser leves y pueden confundirse fácilmente con otras afecciones (como la uretritis o una infección micótica). Las pruebas de laboratorio a veces se utilizan para hacer un diagnóstico definitivo, incluidas las pruebas de anticuerpos contra HSV de nueva generación que pueden identificar HSV-1 o HSV-2 con una especificidad mayor del 98%.

El vínculo entre HSV y VIH

En las personas inmunocomprometidas, como en las personas con VIH, la frecuencia y los síntomas de los brotes de HSV a veces pueden ser graves, extendiéndose desde la boca o los genitales hasta los tejidos más profundos de los pulmones o el cerebro. Como tal, el HSV se ha clasificado como una «condición que define el SIDA» en personas con VIH si dura más de un mes o se presenta en los pulmones, los bronquios o el esófago.

También hay cada vez más pruebas de que la transmisión del VIH está sustancialmente vinculada al HSV-2. La investigación actual sugiere que una infección activa por HSV-2, ya sea sintomática o asintomática, puede aumentar la liberación de VIH de los tejidos de la mucosa en un proceso llamado «diseminación viral». Como resultado de tal eliminación, las personas con una carga viral de VIH indetectable pueden, de hecho, tener una actividad viral detectable en las secreciones genitales.

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Si bien se sabe que el uso de la terapia antirretroviral combinada (cART) disminuye la incidencia de HSV sintomático, no necesariamente reduce la transmisión del VIH. Como resultado, las personas VIH positivas con infección activa por HSV-2 tienen tres o cuatro veces más probabilidades de transmitir el VIH a una pareja sexual.

Del mismo modo, las personas VIH negativas con infección activa por HSV-2 tienen un mayor riesgo de contraer el VIH. Esto no es solo porque las llagas abiertas proporcionan un acceso más fácil para el VIH, sino porque el VIH se une activamente a los macrófagos que se encuentran en concentración en los sitios de infección activa. Al hacerlo, el VIH puede pasar efectivamente a través de la barrera mucosa de la vagina o el ano directamente al torrente sanguíneo.

Tratamiento y Prevención

Actualmente no hay cura para HSV-1 o HSV-2.

Se pueden usar medicamentos antivirales para tratar el VHS , que a menudo requieren dosis más altas para las personas con VIH. Los medicamentos pueden administrarse de manera intermitente (tras la infección inicial o durante los brotes) o como terapia supresora continua para aquellos con brotes más frecuentes.

Los tres antivirales utilizados principalmente para tratar el HSV son Zovirax (aciclovir) , Valtrex (valacyclovir) y Famvir (famciclovir). Estos se administran en forma de píldora oral, aunque los casos graves pueden tratarse con aciclovir intravenoso. La mayoría de los efectos secundarios de los medicamentos se consideran leves, y los dolores de cabeza, diarrea, náuseas y dolores corporales se encuentran entre los más comunes.

La terapia supresora de HSV puede reducir el riesgo de transmisión de HSV en un 50%, particularmente con el uso constante de condones. Si bien no se ha demostrado que la terapia supresora reduzca el riesgo de contraer el VIH, un estudio demostró que el uso diario de aciclovir oral se asocia con una menor carga viral del VIH y una menor aparición de úlceras genitales.

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Para reducir el riesgo de contraer o transmitir el VIH si tiene HSV:

  • Use condones durante el sexo vaginal, anal y oral.
  • Reduce tu número de parejas sexuales
  • Abstenerse de tener relaciones sexuales durante los brotes de herpes
  • Hágase la prueba regularmente para detectar el VIH y otras infecciones de transmisión sexual.

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