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Virus de Zika: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el virus Zika?

El virus Zika (ZKV) es un virus transmitido por mosquitos Aedes aegypti (mismo transmisor del dengue y la fiebre chikungunya) y el Aedes albopictus . El virus Zika tuvo su primera aparición registrada en 1947, cuando se encontró en monos del Bosque Zika en Uganda. Sin embargo, no fue hasta 1954 que se reportaron los primeros casos humanos en Nigeria. El virus Zika llegó a Oceanía en 2007 y a la Polinesia Francesa en 2013. Brasil reportó los primeros casos del virus Zika en 2015, en Rio Grande do Norte y Bahía. Actualmente, su presencia ya está documentada en unos 70 países.

Causas

Transmisión

La principal infección por el ZKV es la picadura del mosquito, que, después de alimentarse de la sangre de una persona contaminada, puede transmitir el ZKV a lo largo de su vida, transmitiendo la enfermedad a una población que no tiene anticuerpos contra él.

El ciclo de transmisión es el siguiente: la hembra del mosquito pone sus huevos en contenedores con agua. Cuando salen de los huevos, las larvas viven en el agua durante aproximadamente una semana. Después de este período, se convierten en mosquitos adultos, listos para picar a la gente. Aedes aegypti se reproduce a un ritmo prodigioso y el mosquito adulto vive una media de 45 días. Una vez que el individuo es mordido, usualmente toma de 3 a 12 días para que el virus Zika cause los síntomas.

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La transmisión del ZKV rara vez se produce a temperaturas inferiores a 16° C, y la temperatura más favorable se sitúa entre 30° y 32° C, por lo que se desarrolla preferentemente en zonas tropicales y subtropicales. La hembra pone los huevos en condiciones adecuadas (lugar caliente y húmedo) y en 48 horas se desarrolla el embrión. Es importante recordar que los huevos que llevan el embrión del mosquito del virus Zika pueden soportar hasta un año de sequía y ser transportados a largas distancias, pegándose a los bordes de los contenedores y esperando a que se desarrolle un ambiente húmedo. Esta es una de las razones de la difícil erradicación del mosquito. Para pasar de la fase de huevo a la fase adulta, el insecto tarda una media de diez días. Los mosquitos se aparean el primer o segundo día después de convertirse en adultos. Las hembras se alimentan de sangre, que contiene las proteínas necesarias para el desarrollo del huevo.

El mosquito Aedes aegypti mide menos de un centímetro, tiene un aspecto inofensivo, es de color café o negro y tiene rayas blancas en el cuerpo y las piernas. Por lo general, muerde en las primeras horas de la mañana y al final de la tarde, evitando el fuerte sol. Sin embargo, incluso en horas calurosas puede atacar a la sombra, dentro o fuera de la casa. El individuo no se da cuenta de la mordedura, porque no le duele ni se rasca en ese momento. Debido a que es un mosquito que vuela bajo – hasta dos metros – es común picar en las rodillas, las pantorrillas y los pies.

Otras formas de transmisión

Una mujer embarazada puede transmitir el ZKV al feto durante el embarazo y esta forma de transmisión está relacionada con la aparición de microcefalia y otros defectos cerebrales graves del feto; además, se han relacionado con la transmisión del ZKV de la madre al feto cambios articulares y oculares y otras malformaciones, que están en estudio.

El virus Zika puede transmitirse a través de las relaciones sexuales de una persona con Zika a sus parejas, incluso si la persona infectada no presenta los síntomas de la enfermedad. Se están realizando estudios para averiguar cuánto tiempo permanece el ZKV en el semen y los fluidos vaginales de las personas infectadas y durante cuánto tiempo puede transmitirse a sus parejas sexuales. En el semen, algunos estudios científicos informan que el ZKV permanece en el semen durante mucho tiempo, incluso después de que los síntomas han desaparecido.

Las personas con la intención de tener hijos, que viven en zonas de transmisión de Zika, deben hablar con el médico sobre las medidas preventivas antes y después de la concepción. Esta recomendación se hace aún más importante cuando uno de los individuos tiene o ya ha tenido el diagnóstico de Zika. Puede ser necesario esperar un período de hasta 6 meses para reducir el riesgo de transmisión de un individuo a otro y eventualmente de la madre al feto.

Todavía no se han confirmado los medios de transmisión de la saliva, la orina o la leche materna. Aunque el virus ha sido identificado en estos fluidos corporales de personas infectadas con el virus Zika, no hay reportes de transmisión por estas rutas.

También existe la posibilidad de transmisión por transfusión de sangre y otros derivados, con la notificación de algunos casos en Brasil, en los que la transmisión probablemente se produjo por esta vía. Con esta preocupación, recientemente la ANVISA, junto con el Ministerio de Salud, lanzó una Nota Técnica con algunas recomendaciones en relación con el cribado clínico de los donantes de sangre, en la que se estipulan esencialmente los plazos entre la aparición de la enfermedad o el contacto sexual con una persona enferma y la liberación para la donación de sangre.

Síntomas

Síntomas del virus Zika

Los signos de infección por el virus Zika son similares a los síntomas de la fiebre del dengue, y comienzan de 3 a 12 días después de la picadura del mosquito. La mayoría de las personas, alrededor del 80%, después de infectarse con el ZKV no desarrollarán ningún síntoma de la enfermedad. Los síntomas del virus Zika, si están presentes, son:

  • Fiebre baja (entre 37,8° y 38,5°C)
  • Dolor articular (artralgia), con mayor frecuencia en las articulaciones de las manos y los pies, con posible inflamación
  • .

  • Dolor muscular (mialgia)
  • Dolor de cabeza y detrás del ojo
  • Erupción cutánea (sarpullido), acompañada de picazón. Pueden afectar la cara, el tronco y las extremidades periféricas, como las manos y los pies
  • .

  • Conjuntivitis: cuadro de enrojecimiento e hinchazón de los ojos, pero en el que no se produce ninguna secreción.

Los síntomas más raros de la infección por el virus Zika incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Fotofobia
  • Pequeñas úlceras en la mucosa oral.

Los síntomas generalmente duran de 2 a 7 días. En casos ocasionales, el dolor articular puede persistir durante aproximadamente un mes.

Diagnóstico y exámenes

Diagnóstico del virus de Zika

El diagnóstico de la infección por el virus Zika sólo puede hacerse a través de signos y síntomas en regiones donde se sabe que la enfermedad circula y/o mediante pruebas de laboratorio específicas.

Las pruebas de laboratorio están actualmente más disponibles, y son básicamente de 3 tipos:

  • Aislamiento viral: técnica compleja, normalmente restringida a laboratorios de investigación
  • RT-PCR: detección del material genético del virus, normalmente realizada en los primeros días de la enfermedad
  • .

  • Serología: con varios métodos disponibles, que pueden realizarse incluso después de que la RT-PCR se haya vuelto negativa. La serología puede presentar reacciones cruzadas, es decir, resultados falsos positivos en personas con dengue y personas vacunadas contra la fiebre amarilla.

En junio de 2016, la Agencia Nacional de Salud Complementaria (ANS) estableció la inclusión extraordinaria de pruebas de Zika para mujeres embarazadas, bebés de madres diagnosticadas con infección viral, así como para recién nacidos con malformaciones congénitas sugestivas de infección por Zika en el Registro de Procedimientos y Eventos de Salud. En la práctica, esto establece la cobertura obligatoria de estas pruebas por los planes de salud para el asegurado, respetando las indicaciones mencionadas anteriormente.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del virus de Zika

El tratamiento para el virus Zika es sintomático. Es decir, no existe un tratamiento específico para la enfermedad, sólo para el alivio de los síntomas. Para limitar la transmisión del virus, los pacientes deben mantenerse protegidos de las picaduras de los mosquitos transmisores, evitando así que los insectos se contaminen y puedan transmitir la enfermedad a otras personas. Para ello, se recomienda el uso de mosquiteros, repelentes y otras medidas preventivas durante la fase de viremia -período en el que hay circulación del virus en el torrente sanguíneo- que suele durar unos 6 días desde el inicio de los síntomas.

Los pacientes afectados por el virus Zika pueden usar medicamentos y analgésicos. Sin embargo, al igual que con el dengue y la fiebre chikungunya, se deben evitar los medicamentos a base de ácido acetilsalicílico (aspirina) o que contengan la sustancia asociada. Pueden aumentar el riesgo de sangrado. También se deben evitar los medicamentos antiinflamatorios no hormonales (diclofenaco, ibuprofeno y piroxicam).

El paracetamol y la dipirona son los medicamentos preferidos para el alivio de los síntomas de dolor y fiebre debido a su perfil de seguridad y son recomendados tanto por el Ministerio de Salud como por la Organización Mundial de la Salud. También es importante beber mucho líquido para evitar la deshidratación.

Los síntomas regresan espontáneamente después de 4-7 días. Si los síntomas persisten por períodos más prolongados, regrese a su médico para investigar otras enfermedades o complicaciones.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

Microcefalia y virus Zika

En octubre de 2015, de 26 casos de microcefalia reportados a la Secretaría de Salud del Estado de Pernambuco, se inició un trabajo de vigilancia nacional en la investigación de casos de esta queja, hasta entonces, muy inusual, de baja incidencia.

Lo que siguió a este evento fue la identificación de más y más casos en varios estados, especialmente en el noreste del país, con la creciente preocupación por la posible correlación de estos casos con la ocurrencia del brote de zika en esta región a principios del mismo año.

A partir del intenso esfuerzo de la comunidad científica nacional e internacional, es posible establecer de manera concreta la relación causal para la ocurrencia de estos eventos: la infección por el virus Zika en el embarazo.

Varias preguntas permanecen sin respuesta, como por ejemplo: en qué fase del embarazo puede causar alteraciones congénitas el virus zika, en qué proporción las mujeres embarazadas infectadas por zika transmiten la infección a los fetos, durante cuánto tiempo después de la adquisición de la infección sigue existiendo el riesgo de esta transmisión, entre otras varias preguntas.

Sin un tratamiento específico, las complicaciones causadas por el virus Zika en el embarazo pueden reducirse mediante el diagnóstico precoz y el seguimiento de los recién nacidos afectados, y el Ministerio de Salud ha establecido protocolos específicos para identificar los casos.

El virus Zika y el sidrome de Guillain-Barré

El síndrome de Guillain-Barré es una enfermedad rara caracterizada por debilidad en brazos y piernas, que puede progresar causando parálisis e incluso afectando los músculos que controlan la respiración. Los síntomas pueden durar de unas pocas semanas a meses. La mayoría de los pacientes afectados se recuperan completamente, pero algunos pueden permanecer con secuelas permanentes.

La enfermedad de Guillain-Barré se caracteriza por el ataque del sistema inmunológico contra las propias células nerviosas del individuo. A menudo, la enfermedad aparece después de las imágenes de infección, con varios microorganismos que se sabe que están relacionados con la aparición de casos.

Los países que han tenido brotes de Zika recientemente han reportado aumentos en los casos de Guillain-Barré, y las investigaciones sugieren que este síndrome está fuertemente asociado con la infección por Zika. Sin embargo, es importante destacar que una proporción mínima de individuos que han presentado Zika posiblemente desarrollarán el síndrome.

Prevención

Prevención

El mosquito Aedes aegypti es el principal transmisor del virus y sus larvas nacen y crecen en aguas estancadas. Por lo tanto, evitar estos focos de reproducción de este vector es la mejor manera de prevenir contra el virus Zika. Aquí está el cómo:

Evite la acumulación de agua

El mosquito pone sus huevos en agua limpia pero no necesariamente limpia. Por lo tanto, es importante tirar las llantas viejas, voltear las botellas al revés y, si el jardín es propenso a la formación de charcos, drenar el terreno. También es necesario lavar regularmente el recipiente de agua de la mascota y mantener cerradas las tapas de los tanques de agua y las cisternas.

Ponga arena en macetas

El uso de platos en macetas puede generar acumulación de agua. Existen tres alternativas: eliminar este plato, lavarlo regularmente o lijarlo. La arena conserva la humedad y al mismo tiempo evita que el plato se convierta en un caldo de cultivo para los mosquitos.

Los pequeños desagües de la cocina y el baño raramente se convierten en el foco del virus Zika debido al uso constante de productos químicos como champú, jabón y lejía. Sin embargo, algunos desagües son poco profundos y retienen el agua estancada en su interior. En este caso, lo ideal es que se cierre con una pantalla o que se desinfecte con desinfectante regularmente.

Despejar los rieles

Los grandes embalses, como los tanques de agua, son las zonas de reproducción más productivas para Aedes , pero también se pueden encontrar larvas de mosquitos en pequeñas cantidades de agua. Para evitar incluso estos pequeños charcos, los canalones y las tuberías deben ser revisados cada mes, ya que una ligera obstrucción puede crear depósitos ideales para el desarrollo de Aedes aegypti.

Colocar la pantalla en las ventanas

Aunque no es tan efectivo, ya que la gente no se queda en casa todo el día, poner mosquiteros en las puertas y ventanas puede ayudar a proteger a su familia de los mosquitos Aedes aegypti . El problema es cuando la guardería se encuentra dentro de la residencia. En este caso, la estrategia no tendrá éxito. Por lo tanto, no olvide que la eliminación de los brotes de la enfermedad es la forma más eficaz de protección.

Cuide de lagos y acuarios caseros

Los peces son grandes depredadores de las formas acuáticas de los mosquitos y, por lo tanto, los lagos y acuarios presentan un menor riesgo de proliferación de mosquitos. Se debe tener más cuidado con las piscinas que no se limpian con frecuencia.

Sea consciente con su basura

No tire la basura en zanjas, zanjas, orillas de arroyos y arroyos. De esta manera, usted garantiza que estarán libres de obstrucciones, evitando acumulaciones e incluso inundaciones. En casa, deje los botes de basura siempre bien cubiertos.

Use repelentes

Los repelentes son una estrategia importante para proteger las picaduras de mosquitos. Se recomienda el uso de productos industrializados, certificados por ANVISA. Los repelentes caseros como el andiroba, el clavo de olor, la citronela y el aceite de soja no tienen pruebas científicas sólidas de su eficacia y no deben utilizarse como sustitutos de los productos aprobados por los organismos reguladores con este fin. Los productos actualmente comercializados y autorizados como repelentes en Brasil pueden ser utilizados en el embarazo y la lactancia de manera segura. El uso de estos repelentes en niños debe respetar las restricciones del embalaje y discutirse con el pediatra. La frecuencia y la forma de uso varían de un producto a otro y también deben seguirse según el envase. Los productos de protección solar pueden reducir la actividad de los repelentes. Cuando se usan juntos, aplique el protector antes de aplicar el repelente.

Use ropa protectora

El uso de ropa que cubra los brazos y las piernas reduce el área de exposición del cuerpo a las picaduras de insectos y establece una buena estrategia para prevenir las enfermedades transmitidas por estos agentes. Algunos productos en el mercado contienen sustancias repelentes como la permetrina que aumentan la eficacia de esta estrategia.

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