Virus de la hepatitis D e infección

La infección por hepatitis D, causada por el virus de la hepatitis D (HDV), es una enfermedad que infecta el hígado. Es similar a los otros virus hepatotrópicos (A, B, C y E) porque causa inflamación del hígado y produce síntomas similares, pero el HDV es inusual. Solo puede infectar a alguien que tiene hepatitis B. El HDV no puede replicarse, por lo que para solucionar este problema, el HDV depende del virus de la hepatitis B (VHB) para la replicación (el proceso de hacer copias de sí mismo).

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¿Cómo es la infección por hepatitis D?

La hepatitis D causa dos tipos de infección: coinfección o superinfección. La coinfección es cuando alguien está infectado con HBV y HDV al mismo tiempo. La superinfección es cuando alguien ya tiene hepatitis B y luego está infectado con HDV.

La coinfección suele ser aguda y se resolverá por sí sola. La superinfección tiene la posibilidad de ser más grave. Con las superinfecciones, la cirrosis leve por hepatitis B puede convertirse en una cirrosis grave y progresiva (cicatrización del hígado). Algunos casos conducirán a hepatitis fulminante.

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¿Tengo hepatitis D?

La única forma de saber si tiene hepatitis D es mediante un análisis de sangre. Por lo general, los médicos buscan la hepatitis D en personas que tienen hepatitis B grave o rápidamente progresiva. En estos casos, los médicos analizarán su sangre para detectar varios marcadores de infección aguda o crónica por HDV. Según el patrón de su enfermedad y los resultados de sus análisis de sangre para el VHB y el VHD, los médicos pueden estimar si su infección es aguda, crónica o una sobreinfección.

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¿Cuales son los sintomas?

Por lo general, la búsqueda de hepatitis D solo ocurre cuando su hepatitis es grave o empeora. Cualquier síntoma es similar a otras enfermedades de hepatitis viral aguda, probablemente más grave. Independientemente, con la hepatitis D, el curso de la infección está determinado por la infección por el VHB. La hepatitis D no puede durar más que la infección por hepatitis B.

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¿Cómo se transmite la hepatitis D?

La hepatitis D se propaga de manera similar a la hepatitis B, que es por contacto directo con sangre infectada. Es relativamente raro en los Estados Unidos y otros países desarrollados. En estas áreas, la hepatitis D se encuentra más comúnmente en usuarios de drogas intravenosas. También hay una asociación con la falta de higiene. Los países con tasas más altas de infección por hepatitis D entre los portadores del VHB incluyen aquellos alrededor del Mar Mediterráneo, Medio Oriente y África Subsahariana.

¿Cómo se trata la hepatitis D?

El tratamiento crónico para la hepatitis D generalmente implica terapia con interferón . Los medicamentos antivirales utilizados en el tratamiento de la hepatitis B no son efectivos para la hepatitis D. Si la enfermedad crónica progresa a insuficiencia hepática, puede ser necesario un trasplante de hígado. Los resultados del trasplante para la hepatitis D suelen ser mejores que para la hepatitis B.

Aunque el tratamiento puede ser necesario, generalmente es relativamente costoso y tendrá efectos secundarios. Debido a esto, es mejor intentar prevenir la infección en primer lugar.

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¿Cómo puedo prevenir la hepatitis D?

No existe una vacuna contra la hepatitis D, pero puede prevenir la infección por el VHD vacunándose contra la hepatitis B. Debido a que el VHD necesita el VHB para hacer copias de sí mismo, al evitar la hepatitis B, evitará la hepatitis D.

Para aquellos con infección crónica de hepatitis B (o aquellos con HBsAg en la sangre), no hay vacuna, pero evitar el contacto directo con sangre infectada evitará la exposición a la hepatitis D. Esto incluiría compartir agujas sucias, tener relaciones sexuales sin protección y compartir personal artículos que pueden tener sangre infectada, como navajas y cepillos de dientes.

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Fuentes

  • Centers for Disease Control and Prevention. July 10, 2008. Viral Hepatitis.
  • Dienstag, JL. Acute Viral Hepatitis. In: AS Fauci, E Braunwald, DL Kasper, SL Hauser, DL Longo, JL Jameson, J Loscaizo (eds), Harrison’s Principles of Internal Medicine, 17e. New York, McGraw-Hill, 2008.
  • Perrillo, R and Nair, S. Hepatitis B and D. In: M Feldman, LS Friedman, LJ Brandt (eds), Gastrointestinal and Liver Disease, 8e. Philadelphia, Elsevier, 2006. 1647-1672.

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