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VIH/SIDA

En ausencia de tratamiento, el VIH (virus del SIDA) ataca y destruye las células del sistema inmune. La evolución de la enfermedad se produce por varios años y puede debilitar los pacientes más frágiles debido a cáncer u otras enfermedades infecciosas (siendo estas enfermedades benignas en personas que no tienen el VIH).

Actualmente sólo hay disponibles tratamientos que actúan sobre los síntomas, y por lo tanto no existe una vacuna preventiva y/o curativa disponible.

El SIDA es una enfermedad presente en todo el mundo, pero con una gran prevalencia en el África subsahariana.

Síntomas

Los principales síntomas del SIDA son muy difíciles de entender, ya que es una enfermedad silenciosa y que se demora en manifestarse en el cuerpo, puede tardar alrededor de 8 a 10 años para que la persona que ha contraído el VIH se dé cuenta de que hay algo mal en el sistema inmunológico.

El virus del VIH tiene el significado de virus de inmunodeficiencia humana que ataca directamente el sistema inmunológico del individuo, que en última instancia facilita la entrada de otros virus en el cuerpo humano.

vih sida

Algunos de los principales síntomas son:

  • Malestar general.
  • Fiebre.
  • Los síntomas de un resfriado normal.

Se cree que la enfermedad surgió de un virus existente en el sistema inmune de los chimpancés conocido como mono verde africano, se sospecha que la enfermedad ha surgido debido a algunas tribus de África que cazaban y domesticaban los animales, pero no hay información exacta sobre qué y cuándo fueron las primeras transmisiones del virus a los seres humanos.

Su proliferación se produjo en los años 60 y 70 a causa de las guerras de independencia en el continente africano, por lo tanto la enfermedad comenzó a extenderse por todo el mundo. Finalmente fue diagnosticada como la enfermedad que conocemos hoy en día.

En el momento se consideró una enfermedad exclusiva de homosexuales, debido a su alta incidencia en estas personas, pero hoy en día ya podemos ver en los diferentes estudios que se trata de una enfermedad que afecta a todos, independientemente de su orientación sexual.

La enfermedad tarda mucho tiempo en manifestarse en el cuerpo, por lo que su diagnóstico es muy complicado, solo puede hacerse con pruebas específicas.

Cómo identificar la enfermedad

La primera parte del cuerpo que el virus ataca es el sistema inmune. La enfermedad se divide en varias fases o etapas.

Primera fase

Conocida como la infección aguda, es donde ocurre la incubación del virus en el cuerpo, considerando el tiempo de exposición del virus hasta la aparición de los primeros síntomas, que van de 3 a 6 semanas hasta meses, lo que hace que su cuerpo necesite alrededor de 30 a 60 días para comenzar a producir anticuerpos del VIH.

Los primeros síntomas, al ser portador del virus, son muy similares a los de un resfriado o gripe, comenzando con dolor de garganta, fiebre y malestar general, que a menudo son ignorados por no ser síntomas graves.

Segunda fase

Esta fase es el inicio de la batalla de las células de defensa contra las rápidas mutaciones que el virus desarrolla, no debilitando el cuerpo lo suficiente para que otras enfermedades puedan alojarse. Este período puede durar años y es comúnmente conocida como asintomáticos.

Su cuerpo se vuelve cada vez más débil debido a los ataques frecuentes de las células de defensa del organismo, siendo éste más vulnerable frente a las infecciones más comunes.

Tercera fase

Fase conocida como sintomática inicial, es donde los linfocitos T CD4, comúnmente conocidos como glóbulos blancos, los cuales comienzan a desaparecer y a tener niveles muy bajos, a una tasa de menos de 200 unidades por miligramo de sangre, siendo lo normal entre 800-1200 unidades.

En esa etapa los síntomas más comunes son:

  • Fiebre.
  • Diarrea.
  • Sudoración nocturna.
  • Pérdida excesiva de peso.
  • Manchas rojas en la piel o heridas.
  • Dolor en los músculos.
  • Engrosamiento de las uñas.
  • Náuseas y los vómitos.

Con un sistema inmunológico debilitado, empiezan a aparecer enfermedades comunes que cada vez son más difíciles de eliminar.

Muchas personas cuando llegan a esta etapa no saben que han contraído el virus. Si no acuden a un especialista y sigue un tratamiento, pueden desarrollar enfermedades como:

Contagio o transmisión

EL VIH se transmite a través de la sangre, esperma (líquido preseminal producido a principios de la erección), las secreciones vaginales y la leche materna (de un medio de transmisión madre a recién nacido).

La mayoría de los casos de VIH/SIDA se produce debido a una relación sexual vaginal o anal (raramente bucal). Es importante tener en cuenta que las personas que sufren de otras enfermedades de transmisión sexual (sífilis, herpes genital, clamidia, …) van a transmitir el VIH con mayor facilidad y ellos mismos se pueden contaminar con mayor facilidad.

La transmisión del VIH de madre al hijo durante el embarazo puede ocurrir pero especialmente durante el parto o la lactancia. En ausencia de tratamiento, el niño tiene una probabilidad de aproximadamente el 25% de ser contagiado por la madre (si es VIH positivo). Si la madre es consciente de la enfermedad, y no amamanta al bebé, el porcentaje de contagio puede caer al 1%.

Investigadores suizos mostraron en noviembre de 2013, que la transmisión del VIH se produce principalmente por individuos no tratados (que no toman medicamentos contra el VIH/SIDA). La prevención y la detección temprana son, por tanto, esencial para prevenir la propagación de la enfermedad. Este estudio se centró en una comunidad homosexual masculina.

Prevención

En las formas de contagio de la enfermedad, las formas más comunes, con el fin de evitar el contagio de la enfermedad son:

  • Use condones en todas las relaciones sexuales: anal, oral y vaginal.
  • No comparta jeringas, agujas u objetos punzantes.
  • Transfusión de sangre contaminada.

Con el avance de la medicina, es posible que las madres VIH-positivas puedan tener niños que no tengan la enfermedad, todo a través de no tener contacto con la sangre de la madre o el líquido amniótico, también es necesario de una cesárea planificada y no haya interrupción de la placenta.

También es necesario que la madre seropositiva no le dé el pecho al niño porque la leche materna contaminada es también una manera de transmisión de la enfermedad.

Tratamiento para el VIH/SIDA

El tratamiento del SIDA se indica por especialistas médicos o centros médicos especializados.

Los fármacos utilizados para limitar el desarrollo de VIH son virostático (ARV). Los medicamentos disponibles actualmente para combatir el VIH/SIDA son para combatir varias etapas del ciclo de vida del virus.

Según la OMS, en julio de 2012 tenía 26 medicamentos virostáticos en el mercado.

Desafortunadamente, todavía no existe ninguna cura conocida para la enfermedad.

 

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