VIH en parejas heterosexuales

La transmisión y la adquisición del VIH de las relaciones sexuales vaginales son altas en los casos de sexo sin condón, tanto en mujeres como en hombres. Si bien el riesgo tiende a ser mayor entre las mujeres debido a la vulnerabilidad biológica (incluida la mayor masa de tejidos mucosos que el VIH puede romper), los hombres también están en riesgo con todo, desde enfermedades de transmisión sexual (ETS) concurrentes hasta el estado de circuncisión que se agrega a ese riesgo.

Riesgo de transmisión en mujeres

El VIH se puede encontrar en la sangre, el semen, el líquido pre-seminal («pre-cum») o el líquido vaginal de una persona infectada con el virus. El revestimiento de la vagina puede rasgarse y permitir que el VIH ingrese al cuerpo, así como a través de la absorción del VIH a través de las membranas mucosas que recubren la vagina y el cuello uterino.

Cuando el VIH se expone a estos tejidos, la infección localizada es atacada por las células inmunes de primera línea, incluidos los macrófagos y las células dendríticas. La activación de estas células provoca una reacción del sistema inmune en el que las células defensivas especializadas, incluidas las células T CD4 y CD8, son impulsadas a la lucha. Irónicamente, son las células CD4 a las que el VIH se dirige preferentemente para la infección. Si esto ocurre y la defensa de primera línea no puede contener a los invasores del VIH, una exposición se convierte en algo más que exposición. Se convierte en una infección.

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Riesgo de transmisión en hombres

Si bien el hombre tiene un riesgo algo menor de contraer el VIH que su pareja sexual femenina, el VIH puede ingresar por la uretra (la abertura en la punta del pene) o por pequeños cortes o llagas abiertas en el pene.

Además, los hombres no circuncidados tienden a ser más vulnerables al VIH que los hombres circuncidados . La población bacteriana que existe debajo del prepucio puede prosperar debido al ambiente húmedo. El sistema inmune responde de forma natural al activar una defensa inmune moderada para mantener a raya una infección. De nuevo, irónicamente, las células CD4 pueden ser llamadas a las líneas de defensa, lo que facilita la transmisión.

Enfermedades de transmisión sexual

Las enfermedades de transmisión sexual funcionan más o menos de la misma manera. Más allá de las úlceras ulcerativas abiertas que pueden facilitar una ruta fácil hacia el torrente sanguíneo (desde ETS como sífilis o herpes simple ), otras infecciones estimulan una respuesta inmune localizada, aumentando exponencialmente la probabilidad de transmisión o adquisición del VIH mucho más de lo que podría ocurrir si no hubiera VIH .

Prevención de la transmisión del VIH

Si elige tener relaciones sexuales vaginales, use un condón de látex para protegerse a usted y a su pareja del riesgo de contraer el VIH y otras ETS. Los estudios han demostrado que los condones de látex son muy efectivos cuando se usan de manera correcta y consistente. Si cualquiera de las partes es alérgica al látex, se pueden usar condones de plástico (poliuretano) para el hombre o la mujer. (Evite los condones de piel de cordero que no ofrecen protección contra el VIH y las ETS).

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Además, los socios pueden reducir significativamente el VIH mediante dos estrategias preventivas adicionales:

  • Un compañero VIH positivo, hombre o mujer, debe recibir terapia antirretroviral para lograr la supresión total del virus a niveles indetectables. Si esto se logra, el riesgo de transmisión a una pareja no infectada puede caer hasta en un 90%. Obtenga más información sobre el tratamiento del VIH como prevención (TasP).
  • Cualquier pareja VIH negativa, hombre o mujer, puede optar por tomar la profilaxis previa a la exposición al VIH (PrEP), una tableta antirretroviral diaria que puede reducir el riesgo de contraer el VIH de 70 a 90%. Obtenga más información sobre cómo usar la profilaxis previa a la exposición (PrEP) .

Fuentes

  • Liu, C.; Hungate, B.; Tobian, A.; et al. «Male Circumcision Significantly Reduces Prevalence and Load of Genital Anaerobic Bacteria.» mBio. February 15, 2013; 4(2): e00076-13.
  • U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC). «Interim Guidance for Clinicians Considering the Use of Preexposure Prophylaxis for the Prevention of HIV Infection in Heterosexually Active Adults.» Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR). August 10, 2012; 61(31):586-589.
  • U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC). «Vital Signs: HIV Prevention Through Care and Treatment – United States.» Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR). December 2, 2011; 60(47):1618-1623.

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