¿Ver los fuegos artificiales puede causar problemas de salud?

¿Sabes cómo tu perro tiene un ataque de nervios cada vez que hay un espectáculo de fuegos artificiales cerca, gimiendo y temblando y escondiéndose debajo de la cama, completamente incapaz de ser consolado? Bueno, según ciertos expertos, resulta que tu perro puede estar haciendo algo.

El problema con los fuegos artificiales

En todo el mundo y durante varios siglos, las explosiones ruidosas, brillantes, coloridas y alegres creadas por los fuegos artificiales han sido un componente querido de todo tipo de celebraciones públicas. (Es cierto que los chinos inventaron fuegos artificiales hasta hace 2000 años, pero en ese momento los emplearon para fines más utilitarios, como ahuyentar a los fantasmas y nómadas).

Por lo tanto, puede ser una sorpresa saber que los expertos en calidad del aire, así como muchos especialistas pulmonares, han llegado a considerar los fuegos artificiales con cierta consternación. Los fuegos artificiales, ahora sabemos, pueden producir episodios de contaminación atmosférica apreciable y con algunos químicos altamente irritantes. Peor aún, la contaminación del aire asociada con los fuegos artificiales puede provocar problemas médicos en personas con afecciones pulmonares y cardíacas preexistentes.

Fuegos artificiales y calidad del aire

Varios investigadores ambientales han estudiado la calidad del aire después de los fuegos artificiales, en muchos lugares del mundo. Todos estos estudios han demostrado que los fuegos artificiales generan una gran cantidad de contaminantes en el aire que ninguno de nosotros querría respirar.

Los fuegos artificiales aéreos son proyectiles muy apretados de productos químicos combustibles que están cuidadosamente diseñados para producir espectaculares efectos sónicos y visuales cuando se encienden. Se usa polvo negro (una mezcla de carbón, azufre y nitrato de potasio) para propulsar la cubierta en el aire, y luego (por medio de un fusible temporizado) para encender la explosión. La explosión impulsa «estrellas» (pequeños objetos esféricos que arden más lentamente cuando se enciende) en todas las direcciones. Son las estrellas las que crean las chispas brillantes y chispeantes que tanto nos deleitan. Las estrellas mismas pueden contener sus propios proyectiles más pequeños, que crean explosiones de varias etapas.

Se utilizan una gran cantidad de productos químicos para crear todos esos colores que vemos cuando explotan los fuegos artificiales. Por ejemplo, los compuestos de sodio crean los amarillos; compuestos de bario crean los verdes; compuestos de cobre crean los azules; y los compuestos de estroncio y litio crean los rojos. Se emplean otras sustancias químicas para crear diversos efectos, como plomo, arsénico, manganeso, aluminio, cadmio y hierro.

La multitud de productos químicos que se lanzan al aire cuando explotan los fuegos artificiales no se consumen por completo por la combustión. Esto es obvio para cualquiera que haya visto todo el humo y haya olido el aire acre, cerca de una exhibición de fuegos artificiales. Resulta que los fuegos artificiales crean una cantidad impresionante de contaminación del aire.

Además de los tipos estándar de contaminantes gaseosos que resultan de la quema de hidrocarburos (como dióxido de carbono, dióxido de azufre y monóxido de carbono), las explosiones de fuegos artificiales liberan una variedad de otras sustancias a la atmósfera. Muchas de estas sustancias se presentan en forma de partículas en el aire , que tiene un tamaño óptimo para penetrar profundamente en nuestros pulmones mientras respiramos. La materia particulada en el aire producida por los fuegos artificiales a menudo contiene los diversos productos químicos metálicos empleados en la construcción de los fuegos artificiales.

Numerosos estudios sobre la calidad del aire en áreas cercanas a los fuegos artificiales han demostrado que hay un aumento inmediato y sustancial en este tipo tan preocupante de contaminación del aire. La duración de la mala calidad del aire después de una exhibición de fuegos artificiales, y el área de tierra afectada, variará enormemente, y está relacionado con la topografía local y (especialmente) con las características climáticas, como la velocidad del viento, la humedad y la precipitación. Pero, en general, la calidad del aire se ve afectada durante al menos varias horas después de una exhibición de fuegos artificiales.

¿Qué problemas médicos se han asociado con las exhibiciones de fuegos artificiales?

Es bien sabido que las partículas en el aire, del tamaño comúnmente producido por los fuegos artificiales, pueden causar problemas pulmonares en personas con enfermedad pulmonar preexistente.

En aquellos con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) , los niveles elevados de partículas en suspensión en el aire se han asociado fuertemente con un empeoramiento de la disnea (dificultad para respirar), un deterioro en los estudios de la función pulmonar y un aumento de las tasas de hospitalización y muerte. Si bien un empeoramiento similar de los problemas médicos no se ha correlacionado directamente con los fuegos artificiales, los expertos creen que los productos aerotransportados de los fuegos artificiales ciertamente pueden producir el mismo tipo de problemas.

En las personas con asma , se ha demostrado claramente que la contaminación del aire causada por los fuegos artificiales produce síntomas. En particular, los ataques de sibilancias y asma pueden ocurrir muy rápidamente durante la exposición cercana a una exhibición de fuegos artificiales. Al menos una muerte se atribuyó a un ataque de asma grave, que condujo a un paro cardíaco , en una mujer que estuvo expuesta al humo denso de los fuegos artificiales.

Si bien no se ha demostrado que los ataques cardíacos y otros problemas cardíacos agudos resulten de la contaminación del aire relacionada con los fuegos artificiales, cualquier causa de niveles reducidos de oxígeno en la sangre puede ser peligrosa para una persona con enfermedad cardíaca subyacente. Las personas con angina mal controlada , o que tienen insuficiencia cardíaca , pueden estar particularmente en riesgo.

Cómo evitar problemas médicos relacionados con fuegos artificiales

No hay duda de que la variedad única de contaminantes producidos por los fuegos artificiales parece bastante preocupante. Sin embargo, los problemas médicos demostrados como causados ​​por la contaminación del aire por los fuegos artificiales son prácticamente los mismos que los problemas médicos causados ​​por cualquier otra contaminación del aire.

La gran diferencia es que, a diferencia de la contaminación atmosférica típica, la contaminación producida por los fuegos artificiales es transitoria, y mejor aún, está programada. La naturaleza transitoria de este evento de contaminación del aire preprogramado generalmente nos da la oportunidad de evitar problemas por completo.

Usar el sentido común es la clave. Si usted es una persona con asma o EPOC que considera útil seguir el Índice de calidad del aire (AQI) para evitar un empeoramiento de sus síntomas, entonces también es una persona que debe evitar la proximidad a los fuegos artificiales. Si se encuentra cerca durante una exhibición de fuegos artificiales, debe moverse lo más lejos que pueda razonablemente, preferiblemente en dirección contra el viento. Si puede entrar, hágalo (preferiblemente en un ambiente con aire acondicionado). Si vives cerca, trata de quedarte adentro hasta la mañana siguiente.

Si usted es una persona con asma que simplemente no puede mantenerse alejado de una buena exhibición de fuegos artificiales, debe considerar usar una máscara de filtro (N95 aprobado por NIOSH) , para mantener las partículas fuera de sus vías respiratorias y asegurarse de tener su Inhalador de rescate con usted.

Si usted es una persona con buena salud, entonces su riesgo inmediato de salud al estar expuesto a los fuegos artificiales parece bastante mínimo. Por otro lado, realmente no sabemos cuáles serían las consecuencias a largo plazo (si las hubiera) de respirar la variedad de metales tóxicos y otras sustancias en el aire producidas por las explosiones de fuegos artificiales. Es muy poco probable que esto sea bueno para usted. Por lo tanto, parece prudente ver los fuegos artificiales desde la distancia, para minimizar su exposición. Como mínimo, experimentar ojos llorosos y un olor acre significa que estás parado en lo peor, y debes pensar en mudarte a un lugar diferente.

Una palabra de Verywell

Los fuegos artificiales llenan el aire con una cantidad sustancial de contaminación, y esa contaminación incluye algunas sustancias muy desagradables. Aún así, en este punto, los problemas médicos probados como causados ​​por la exposición a esta contaminación parecen limitarse a las personas que tienen afecciones cardiopulmonares preexistentes, particularmente asma. Si tiene una de estas condiciones, debe tratar de evitar estar cerca, y preferiblemente ir adentro, cuando exploten los fuegos artificiales. Todos los demás deberían intentar disfrutar de los fuegos artificiales desde una distancia razonable.

Fuentes

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  • Familia demanda a WWE después de que el humo de fuegos artificiales matara a una madre de dos delante de sus hijos mientras miraban el final de The Undertaker. Correo diario. 4 de julio de 2013.
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  • Joly A, Smargiassi A, Kosatsky T, et al. Characterisation of Particulate Exposure During Fireworks Displays. Atmos Environ. 2010;44:4325–9.
  • Tsai H, Chien L, Yuan C, Lin Y, Jen Y, Ie I. Influences of Fireworks on Chemical Characteristics of Atmospheric Fine and Coarse Particles During Taiwan’s Lantern Festival. Atmos Environ. 2012;62:256–64.

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