Ventajas y desventajas del tratamiento de EECP

La contrapulsación externa mejorada (EECP) es una forma mecánica de tratamiento para la angina . Si bien varios estudios clínicos parecen mostrar que este tratamiento puede ser útil para reducir los síntomas de angina en pacientes con enfermedad de la arteria coronaria (CAD) , la mayoría de los cardiólogos aún no han aceptado el EECP y no ha entrado en la práctica principal de cardiología.

¿Qué es el EECP?

El EECP es un procedimiento mecánico en el que se envuelven unas largas muñecas inflables (como las de la presión arterial) alrededor de ambas piernas del paciente. Mientras el paciente se acuesta en una cama, los puños de las piernas se inflan y desinflan sincrónicamente con cada latido del corazón.

La inflación y la deflación son controladas por una computadora, que utiliza el ECG del paciente para provocar la inflación temprana en la diástole (cuando el corazón se relaja y se llena de sangre), y la deflación justo cuando comienza la sístole (contracción del corazón). La inflación de los puños ocurre secuencialmente, desde la parte inferior de las piernas hacia la parte superior, de modo que la sangre en las piernas se «ordeña» hacia arriba, hacia el corazón.

EECP tiene al menos dos acciones potencialmente beneficiosas en el corazón. Primero, la acción de ordeño de los puños de las piernas aumenta el flujo sanguíneo a las arterias coronarias durante la diástole . (Las arterias coronarias, a diferencia de otras arterias en el cuerpo, reciben su flujo sanguíneo entre latidos cardíacos, en lugar de durante cada latido cardíaco).

En segundo lugar, por su acción desinfladora justo cuando el corazón comienza a latir, el EECP crea algo así como un vacío repentino en las arterias, lo que reduce el trabajo que el músculo cardíaco tiene que realizar para bombear sangre. También se especula que EECP puede ayudar a reducir la disfunción endotelial .

EECP se administra como una serie de tratamientos ambulatorios. Los pacientes reciben 5 sesiones de una hora por semana, durante 7 semanas (para un total de 35 sesiones). Las 35 sesiones de una hora están destinadas a provocar cambios beneficiosos duraderos en el sistema circulatorio.

¿Qué tan efectivo es EECP?

Varios estudios sugieren que EECP puede ser bastante eficaz en el tratamiento de la angina crónica estable. Un pequeño ensayo aleatorizado mostró que EECP mejoró significativamente los síntomas de angina (una medición subjetiva) y la tolerancia al ejercicio (una medición más objetiva) en pacientes con CAD. EECP también mejoró significativamente las medidas de «calidad de vida», en comparación con la terapia con placebo. Otros estudios han demostrado que la mejoría en los síntomas después de un curso de EECP parece persistir hasta por cinco años (aunque 1 de cada 5 pacientes puede requerir otro curso de EECP para mantener su mejoría).

¿Cómo funciona EECP?

Se desconoce el mecanismo para los aparentes beneficios sostenidos observados con EECP. Existe alguna evidencia que sugiere que EECP puede ayudar a inducir la formación de vasos colaterales en el árbol de la arteria coronaria, al estimular la liberación de óxido nítrico y otros factores de crecimiento dentro de las arterias coronarias.

También hay evidencia de que la EECP puede actuar como una forma de ejercicio «pasivo», que conduce a los mismos tipos de cambios beneficiosos persistentes en el sistema nervioso autónomo que se observan con el ejercicio real.

¿Puede la EECP ser perjudicial?

El EECP puede ser algo incómodo, pero generalmente no es doloroso. En los estudios, la gran mayoría de los pacientes han tolerado el procedimiento bastante bien.

Pero no todos pueden tener EECP. La gente probablemente no deberían tener PPEE si tienen insuficiencia aórtica, o si han tenido una reciente cateterismo cardíaco , un ritmo cardiaco irregular, tales como la fibrilación auricular , severa hipertensión , enfermedad arterial periférica que involucra las piernas, o una historia de trombosis venosa profunda . Para cualquier otra persona, sin embargo, el procedimiento parece ser seguro.

Cuando se recomienda EECP

Según lo que sabemos hoy, se debe considerar EECP en cualquier persona que todavía tenga angina a pesar de la terapia médica máxima, y ​​en quienes los stents o la cirugía de derivación no se consideren buenas opciones. Medicare ha aprobado la cobertura de EECP para pacientes con angina que han agotado todas sus otras opciones.

En 2014, varias organizaciones profesionales (el Colegio Americano de Cardiología, la Asociación Estadounidense del Corazón, la Asociación Estadounidense de Cirugía Torácica, la Asociación de Enfermeras Cardiovasculares Preventivas, la Sociedad de Angiografía Cardiovascular e Intervenciones y la Sociedad de Cirujanos Torácicos) finalmente acordaron en una actualización enfocada que EECP Debe considerarse para pacientes con angina refractaria a otros tratamientos.

¿Por qué no se usa EECP con más frecuencia?

En general, la comunidad de cardiología ha optado en gran medida por ignorar una forma tan extravagante de terapia, y muchos cardiólogos ni siquiera consideran la posibilidad de ofrecer EECP como una opción terapéutica. En consecuencia, la mayoría de los pacientes que tienen angina nunca lo escuchan.

De hecho, EECP es un poco extravagante. Ciertamente no se parece a la cardiología. Nadie puede realmente explicar cómo funciona. Y, desde el punto de vista de un cardiólogo, cuando compara el esfuerzo relativo y el reembolso relativo de EECP con algo como insertar un stent (35 sesiones durante 7 semanas versus un procedimiento de 30 minutos) no hay competencia. Esperar que los cardiólogos adopten el EECP con entusiasmo simplemente ignora la naturaleza humana.

Aún así, cuando existe un tratamiento no invasivo para la angina que es seguro y bien tolerado, cuando la evidencia disponible (por imperfecta que sea) sugiere fuertemente que el tratamiento es bastante efectivo en muchos pacientes, y cuando el paciente que está siendo tratado podrá decir bastante Definitivamente si el tratamiento ha ayudado o no en su propio caso individual (por la presencia o ausencia de una reducción sustancial en los síntomas de angina), no parece irrazonable permitir que los pacientes con angina estable opten por un ensayo de esa terapia no invasiva, tal vez incluso antes de ser empujados a una terapia invasiva.

Si está siendo tratado por angina estable y aún tiene síntomas a pesar de la terapia, es completamente razonable que presente la posibilidad de probar EECP. Su médico debe estar dispuesto a discutir esta posibilidad con usted, de manera objetiva y sin prejuicios.

Fuentes

  • Arora RR, Chou TM, Jain D, et al. El estudio multicéntrico de la contrapulsación externa mejorada (MUST-EECP): efecto de la EECP sobre la isquemia miocárdica inducida por el ejercicio y los episodios anginales. J Am Coll Cardiol 1999; 33: 1833.

  • Fihn SD, Blankenship JC, Alexander KP, et al. ACC/AHA/AATS/PCNA/SCAI/STS Focused Update of the Guideline for the Diagnosis and Management of Patients With Stable Ischemic Heart Disease: A Report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines, and the American Association for Thoracic Surgery, Preventive Cardiovascular Nurses Association, Society for Cardiovascular Angiography and Interventions, and Society of Thoracic Surgeons. J Am Coll Cardiol 2014; 64:1929.

  • Soran O, Kennard ED, Kfoury AG, et al. Two-Year Clinical Outcomes After Enhanced External Counterpulsation (EECP) Therapy in Patients With Refractory Angina Pectoris and Left Ventricular Dysfunction Am J Cardiol 2006; 97:17.

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