Vector biologico

En biología, un vector es algo que libera un patógeno u otro material biológico de un lugar a otro. El vector no causa la enfermedad o afección directamente. Simplemente lo lleva. En física, un vector es una línea con magnitud y dirección. Tanto en física como en biología, la definición de vector implica movimiento.

Cuando los epidemiólogos hablan de vectores, generalmente están discutiendo sobre un organismo que puede transmitir un virus o una infección bacteriana entre los huéspedes. Por ejemplo, el mosquito es un vector para la malaria. Lleva el parásito de la malaria de persona a persona. Los mosquitos también son vectores del virus Zika . El zika es una infección emergente que puede causar problemas graves durante el embarazo. En particular, puede ser perjudicial para el feto. El zika también puede transmitirse sexualmente.

Las diferentes especies de mosquitos pueden ser vectores de varias infecciones. Otros tipos de artrópodos también son capaces de ser vectores de enfermedades. Estos incluyen moscas de arena, piojos, pulgas y garrapatas.

¿Sabía que: hay más de 3500 especies de mosquitos, de 41 géneros? Las diferentes especies son vectores para diferentes tipos de infección. ¡No todos los mosquitos son igualmente peligrosos! Sin embargo, muchas especies dentro del mismo género a menudo pueden transmitir las mismas infecciones. Eso no siempre es cierto. Algunas infecciones requieren vectores más específicos que otras.

Cuando los biólogos moleculares hablan de vectores, significan algo diferente. Por lo general, están discutiendo técnicas para obtener una porción de ADN donde lo necesitan. Por ejemplo, podrían estar usando el virus del mosaico del tabaco como un vector para transportar un gen de anticuerpo a una célula vegetal. Ese tipo de vector se usa para crear plantas que pueden fabricar anticuerpos.

También conocido como: los vectores se combinan comúnmente con los portadores. Sin embargo, los dos no son necesariamente lo mismo. Carrier también tiene varias definiciones. Con respecto a las enfermedades, un portador es alguien que tiene una infección pero no tiene síntomas. Un portador también puede ser alguien que tiene un rasgo genético pero sin síntomas.

¿Cuáles son algunos ejemplos de vectores biológicos?

  1. La transmisión sexual del virus Zika probablemente se puede prevenir con condones u otras barreras. Sin embargo, la prevención de la transmisión del Zika por mosquitos requiere el control de los mosquitos como un vector. Muchos países están buscando el control activo de mosquitos para tratar de reducir el riesgo de transmisión del Zika. Hacerlo podría ser una forma efectiva de reducir el daño a la salud a largo plazo asociado con la infección por Zika. Los costos emocionales y financieros de las mujeres embarazadas que se infectan con el virus pueden ser bastante altos.
  2. La garrapata del venado es un vector para la enfermedad de Lyme. La investigación sobre la prevención de Lyme a menudo se centra en formas de controlar la población de garrapatas de venado. Esto a menudo se considera más simple que en otros métodos de prevención, como la vacunación. La reducción del riesgo de exposición al vector también reduce el riesgo de exposición a la enfermedad. En contraste, las vacunas eficaces de Lyme todavía están en desarrollo.
  3. En la primavera de 2011, Nature publicó un estudio que describe un nuevo tipo de vacuna experimental SIV (mono VIH). La vacuna usó CMV como vector para provocar una respuesta inmune a largo plazo contra SIV. Se colocó un gen del virus SIV en CMV. Entonces, el virus CMV produjo una proteína SIV. Luego, los científicos infectaron a los monos con este virus CMV alterado, y lo usaron como vacuna.

    ¿Qué es la gestión integrada de vectores?

    La Organización Mundial de la Salud es responsable del control y prevención de enfermedades en todo el mundo. Parte de su responsabilidad es rastrear y manejar enfermedades transmitidas por vectores. Una forma de hacerlo es recomendando una serie de técnicas conocidas como gestión integrada de vectores o IVM. El objetivo de IVM es descubrir la forma más eficiente y rentable de controlar las enfermedades transmitidas por vectores.

    La MIV es un procedimiento que ayuda a las comunidades a determinar qué medidas pueden utilizarse mejor para controlar un vector de enfermedad dado en una ubicación particular. Por lo general, se elige una combinación de opciones. Estos pueden incluir cualquier cosa, desde la distribución de mosquiteros hasta el uso de pesticidas y los cambios en las prácticas de saneamiento.

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