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Varicela: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la varicela?

La varicela es una de las enfermedades más comunes de la infancia. Causada por virus, puede ser altamente contagiosa para aquellos que nunca han sido afectados por ella antes o para aquellos que no han recibido la vacuna. Sin embargo, una vez expuesta a la enfermedad, la persona se vuelve inmune por el resto de su vida.

La varicela se caracteriza principalmente por la aparición de burbujas rojas en la piel, que se extienden por todo el cuerpo y causan picor y otros síntomas.

La varicela puede ser grave, especialmente en bebés, adultos y personas con un sistema inmunológico debilitado. La mejor manera de prevenir la enfermedad es vacunarse contra la varicela (1, 6)

Causas

La varicela es causada por el virus de la varicela zóster, un miembro de la familia de los virus del herpes, que también es responsable del herpes zóster (una enfermedad conocida como cobre) en los adultos.

Transmisión

La varicela se transmite fácilmente a otras personas. El contagio ocurre a través del contacto con el líquido de la ampolla o a través de la tos o el estornudo. Incluso aquellos que están infectados y no tienen los síntomas de la enfermedad pueden transmitirla. Las personas generalmente contraen varicela en el invierno, ya que la concentración de personas en interiores aumenta debido al frío. (1,2)

La varicela puede ser transmitida de personas con herpes zóster a otras que nunca han tenido varicela o que nunca han recibido una vacuna contra la enfermedad. Esto puede suceder si una persona toca el área inflamada, de manera que termina siendo infectada. (5)

¿Cuándo es contagiosa una persona?

Cuando alguien se infecta, la varicela tarda de 10 a 21 días en manifestarse. Las personas pueden transmitir el virus uno o dos días antes de que la enfermedad se manifieste en el cuerpo. Permanecen contagiosas mientras hay burbujas incrustadas.

Si una persona vacunada con varicela contrae la enfermedad, ésta aún puede propagarse a otras personas. Para la mayoría de las personas, contraer varicela una vez proporciona inmunidad de por vida. (7)

Factores de riesgo

Los niños son más propensos a tener varicela, especialmente antes de los 10 años de edad. La enfermedad suele ser moderada, aunque en algunos casos pueden ocurrir complicaciones graves. Por lo general, los adultos y los niños mayores se enferman más gravemente que los niños pequeños.

Los hijos de madres que han tenido varicela o de niños que han recibido la vacuna tienen menos probabilidades de infectarse con la enfermedad antes del primer año de vida. Si la enfermedad ocurre en el primer año de vida, generalmente es moderada. Esto se debe a los anticuerpos en la sangre de la madre que protegen a los bebés. Los niños menores de un año cuyas madres no han tenido varicela o no han sido vacunadas pueden tener una versión más grave de la enfermedad.

Estar expuesto al virus a través de la infección con personas infectadas es el principal factor de riesgo para la varicela, especialmente si la persona nunca ha contraído la enfermedad y nunca ha sido vacunada.

Una vez que usted haya tenido varicela, la enfermedad tendrá pocas probabilidades de volver a ocurrir en su cuerpo. Lo mismo ocurre con la vacuna: una vez vacunada, la probabilidad de contraer la enfermedad es muy pequeña.

Síntomas

Síntomas de la varicela

La infección de varicela generalmente dura de cinco a 10 días. Los primeros síntomas de la enfermedad suelen aparecer uno o dos días antes de la erupción típica de la varicela. Permanecen durante cuatro o cinco días antes de desaparecer por completo. Revise los principales síntomas de la enfermedad:

  • Fiebre
  • Apariencia de ampollas rojizas en la piel dispersas por todo el cuerpo (el número de erupciones varía de 250 a 500)
  • Comezón
  • Malestar
  • Pérdida de apetito
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de estómago.

Las burbujas aparecen inicialmente en la cara, el tronco o el cuero cabelludo y proliferan desde allí. En general, la aparición de pequeñas ampollas en el cuero cabelludo confirma el diagnóstico.

Un día o dos después, las burbujas se vuelven grises y se convierten en costras. Mientras tanto, una nueva ola de palomitas de maíz burbujea en grupos. La varicela a menudo aparece en la boca, la vagina y los párpados.

Los síntomas más graves de la varicela son más frecuentes en niños con un sistema inmunológico problemático. Esto puede ser el resultado de una enfermedad o de medicamentos como la quimioterapia y los esteroides. Los niños con problemas cutáneos, como la dermatitis atópica, pueden tener más de 1,500 ampollas.

Buscar ayuda médica

Consulte a un especialista si sospecha que tiene varicela o si su hijo tiene más de 12 meses de edad y aún no ha sido vacunado contra esta enfermedad.

Diagnóstico y exámenes

En la cita con el médico

Los especialistas que pueden diagnosticar la varicela son: (7)

  • Médico generalista
  • Pediatra.

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Qué síntomas notó y cuándo aparecieron por primera vez?
  • ¿Alguna otra persona que usted conozca ha tenido síntomas comunes a la varicela en las últimas semanas?
  • ¿Ya se ha vacunado contra la varicela? ¿Cuántas dosis?
  • ¿Está usted o su hijo siendo tratado o ha sido tratado recientemente por otras condiciones médicas?
  • ¿Qué medicamentos está tomando actualmente usted o su hijo, incluyendo medicamentos recetados y de venta libre, vitaminas y suplementos?
  • ¿Está embarazada o amamantando?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la grasa del hígado, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Cuál es la causa más probable de estos síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué tratamiento recomienda?
  • ¿Cuánto tiempo pasará antes de que los síntomas mejoren?
  • ¿Existen remedios caseros o medidas de autocuidado que pueden ayudar a aliviar los síntomas?
  • ¿Soy yo o mi hijo es contagioso? ¿Por cuánto tiempo?
  • ¿Cómo reducimos el riesgo de infectar a otras personas?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de varicela

El diagnóstico de la varicela por lo general se hace sólo por medio de un examen físico. Un simple análisis de la historia clínica y la observación de los síntomas, especialmente si hay erupciones en la piel, son suficientes para que el médico haga un diagnóstico correcto.

En caso de duda, se pueden realizar análisis de sangre y pruebas que impliquen la recogida de piel o la secreción en las propias ampollas.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la varicela

La mayoría de las veces, basta con mantener al niño cómodo mientras el cuerpo lucha contra la enfermedad por sí solo. Evite llevar a su hijo a la escuela o al jardín de infantes, ya que la enfermedad es altamente contagiosa y otros niños pueden infectarse.

Ya se han desarrollado medicamentos antivirales seguros. Para que sean lo más eficaces posible, deben administrarse dentro de las 24 horas siguientes al brote.

En algunos casos, la varicela no requiere tratamiento porque puede desaparecer por sí sola. En tales casos, es posible que el médico sólo describa medicamentos para aliviar la picazón.

Medicamentos para la varicela

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento de la varicela son:

  • Aciclovir.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

¿Existe una cura para la varicela?

El resultado suele ser excelente en los casos que no presentan complicaciones. La encefalitis, la neumonía y otras infecciones bacterianas invasivas son complicaciones graves pero poco frecuentes debidas a la varicela.

La mayoría de los pollitos no dejan cicatrices, a menos que estén infectados por bacterias al rascarse.

Después de la varicela, el virus generalmente permanece latente en el cuerpo por el resto de su vida. Aproximadamente uno de cada 10 adultos tiene culebrilla cuando el virus se reactiva en momentos de estrés.

Posibles complicaciones

Aunque la varicela es una enfermedad común, puede traer algunas complicaciones graves. Echa un vistazo:

  • Poster herpes más tarde
  • Las mujeres con varicela durante el final del embarazo corren el riesgo de transmitir la infección congénita al feto
  • .

  • Los recién nacidos son más susceptibles a infecciones graves si se exponen al virus y la madre no está inmunizada
  • .

  • Las burbujas pueden causar una infección secundaria
  • La encefalitis es una complicación grave pero poco frecuente
  • El síndrome de Reye, la neumonía, la miocarditis y la artritis transitoria son otras posibles complicaciones de la varicela
  • .

  • La ataxia cerebelosa puede aparecer durante la fase de recuperación o más tarde. Esta enfermedad se caracteriza por afectar el equilibrio de la marcha.

Algunas personas con complicaciones graves de la varicela pueden enfermarse tanto que necesitan ser hospitalizadas. Además, la varicela también puede causar la muerte, por lo que es esencial seguir el tratamiento correctamente.

Varicela x Embarazo

La varicela al comienzo del embarazo puede causar una variedad de problemas en el recién nacido, incluyendo bajo peso al nacer y defectos congénitos como anormalidades en las extremidades. Una amenaza importante para un bebé ocurre cuando la madre desarrolla varicela en la semana antes del nacimiento o a los pocos días después del parto, y puede causar una infección grave y potencialmente mortal en un recién nacido.

Si está embarazada y no es inmune a la varicela, hable con su médico acerca de los riesgos para usted y su bebé nonato.

los riesgos para usted y su feto.
Las mujeres embarazadas no pueden recibir la vacuna. Si una mujer embarazada entra en contacto con una persona enferma, la recomendación es tomar inmunoglobulina específica, que está disponible en los Centros de Referencia Inmunobiológicos Especiales (SIC). (5.6)

Viviendo juntos / Pronóstico

Las principales maneras de vivir juntos durante la varicela son…:

  • Evite rascarse el sarpullido, porque el contacto con bacterias presentes en las manos y las uñas puede causar complicaciones y dejar cicatrices. Córtese las uñas para evitar la “tentación”
  • .

  • Los baños de avena con agua tibia dejan una cascada y una cómoda capa sobre la piel. Las lociones tópicas o los antihistamínicos orales pueden aliviar la picazón
  • .

  • No le dé a su hijo ningún medicamento contra la varicela sin la aprobación de su médico. Algunos medicamentos, como los corticosteroides, pueden empeorar enormemente el curso de la enfermedad, con graves consecuencias.
  • Los niños reciben dos dosis de la vacuna tradicional contra la varicela. La primera dosis se administra a los 12 meses de edad. La segunda dosis debe recibirse entre los 15 y los 24 meses de edad
  • .

  • Las personas mayores de 13 años que no hayan sido vacunadas y no hayan contraído varicela deben recibir ambas dosis de la vacuna, respetando un intervalo de cuatro a ocho semanas.

Prácticamente nadie que reciba la vacuna tiene varicela severa o moderada. Del pequeño número de niños que contrajeron varicela después de recibir la vacuna, sólo un niño tuvo un caso moderado.

La vacuna contra la varicela no requiere refuerzo adicional. Sin embargo, una vacuna similar pero diferente recibida posteriormente reduce la incidencia del herpes zóster.

Hable con su médico si cree que su hijo puede estar en riesgo de sufrir complicaciones y puede haber estado expuesto. Las medidas preventivas inmediatas pueden ser importantes. La vacunación inmediatamente después de la exposición puede reducir la gravedad de la enfermedad.

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