Vaping y EPOC: ¿hay alguna conexión?

EPOC y cigarrillos electrónicos

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad progresiva del sistema respiratorio.

Alrededor de 30 millones de personas en los Estados Unidos viven con EPOC. Muchos tienen EPOC en etapa temprana y aún no lo saben.

los causa principal Fuente de confianzade EPOC es fumar cigarrillos. El vínculo entre inhalar humo de tabaco y EPOC es claro. Alrededor del 90 por ciento de las personas con EPOC son fumadores o exfumadores.

Cuando inhalas un cigarrillo electrónico, un proceso conocido como vapeo, no estás inhalando humo. Estás inhalando vapor de agua y una mezcla de productos químicos. El líquido en muchos cigarrillos electrónicos contiene nicotina. Cuando exhalas el vapor, otros pueden respirar esta mezcla.

Los vaporizadores también incluyen bolígrafos hookah, bolígrafos vape y tubos electrónicos.

Siga leyendo para averiguar qué dice la investigación sobre el vapeo y la EPOC, los primeros signos de advertencia de la EPOC y cómo dejar de fumar para siempre.

¿Vaping puede causar EPOC?

Una cosa está clara: no ha habido suficiente investigación sobre los riesgos generales para la salud del vapeo o si puede aumentar sus posibilidades de desarrollar EPOC.

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas :

  • No hay datos suficientes sobre las consecuencias para la salud de estos productos de vapeo. Los cigarrillos electrónicos y otros vaporizadores aún no se han evaluado exhaustivamente en estudios científicos.
  • Los cigarrillos electrónicos contienen la droga altamente adictiva nicotina. Algunos productos tienen un vapor que contiene carcinógenos conocidos, productos químicos tóxicos y nanopartículas metálicas tóxicas.
  • Aunque muchas personas recurren al vapeo como una forma de dejar de fumar tabaco, no está claro si los cigarrillos electrónicos son ayudas efectivas para dejar de fumar.
  • Un pequeño estudio de 2016 encontró que los líquidos de los cigarrillos electrónicos que contienen nicotina activaron los efectos asociados con el desarrollo de la EPOC. Esto incluyó inflamación pulmonar y destrucción del tejido pulmonar. El estudio utilizó células pulmonares humanas cultivadas y ratones. Se descubrió que ambos dependían de la nicotina al final del estudio.

El autor de un comentario de 2015 escribió que los productos de e-vapor son al menos un 96 por ciento menos dañinos que los cigarrillos convencionales y pueden revertir el daño causado por fumar tabaco.

Vale la pena señalar que el autor ha trabajado como consultor para un distribuidor de cigarrillos electrónicos y la Asociación de Comercio de la Industria de Cigarrillos Electrónicos en el Reino Unido.

También afirmó que se necesitan estudios más grandes y más largos para aclarar si los cigarrillos electrónicos son menos dañinos que los cigarrillos tradicionales, y si cambiar a cigarrillos electrónicos proporciona algún beneficio para la salud de los fumadores.

A partir de 2018, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) requerirá advertencias Fuente de confianzaen productos de vapeo que contienen nicotina. Las advertencias notarán que la nicotina es un químico adictivo. Los productos de vaporización que no contengan nicotina deberán indicar que el producto está hecho de tabaco.

Se necesita más investigación para determinar el impacto total del vapeo en la salud general.

Otros factores de riesgo para EPOC

Aunque fumar cigarrillos es la razón por la cual la mayoría de las personas contraen EPOC, no es la única razón. La inhalación de cigarros y humo de pipa también aumenta su riesgo.

La exposición a largo plazo a los siguientes irritantes y contaminantes pulmonares también puede provocar EPOC:

  • humo de segunda mano
  • humos químicos
  • combustibles
  • polvo
  • la contaminación del aire

Ciertas condiciones genéticas, como la deficiencia de alfa-1 antitripsina (AATD), pueden aumentar su riesgo de EPOC, incluso si nunca ha fumado.

Síntomas de EPOC

Los síntomas de la EPOC generalmente comienzan de forma leve y progresan lentamente. Los primeros síntomas pueden incluir:

  • falta de aliento ocasional
  • tos persistente
  • opresión en el pecho

Más tarde, también puede experimentar:

  • jadeo
  • toser mucha mucosidad
  • Dolor de pecho
  • falta de aliento frecuente

Eventualmente, la falta de aliento puede dificultar caminar, subir las escaleras o ocuparse de las tareas cotidianas. A medida que avanza la EPOC, los problemas respiratorios pueden volverse incapacitantes.

Más información: síntomas tempranos de EPOC »

Cuando ver a tu doctor

Si experimenta dificultad para respirar, dolor en el pecho o tos, hable con su médico. Es posible que haya desarrollado EPOC.

Su médico evaluará sus síntomas y realizará un examen físico para tener una idea de cómo le está yendo. A partir de ahí, realizarán una serie de pruebas que los ayudarán a hacer un diagnóstico.

Primero, querrán ver qué tan bien funcionan sus pulmones. Esto generalmente se hace con una prueba llamada espirometría o pruebas de función pulmonar.

La espirometría puede detectar EPOC en su etapa más temprana. La prueba no es invasiva e indolora. Para el procedimiento, soplas en un tubo conectado al espirómetro. Esto mide cuánto aire exhalas y qué tan rápido exhalas.

En algunos casos, su médico puede pedirle que inhale medicamentos que faciliten la apertura de sus vías respiratorias. Soplar nuevamente en el espirómetro permitirá una comparación de antes y después.

Las pruebas de imagen, como una radiografía o una tomografía computarizada, pueden detectar signos de EPOC en el pecho.

Una prueba de gases en sangre arterial puede medir la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono que tiene en la sangre. Los resultados pueden ayudar a indicar la gravedad de la EPOC y qué tratamiento podría ser mejor.

Estas pruebas también pueden eliminar la EPOC como diagnóstico. Sus síntomas pueden ser un signo de una condición médica subyacente diferente. En algunos casos, pueden no ser indicativos de ningún problema pulmonar.

Aunque no hay cura para la EPOC, el tratamiento temprano puede mejorar los síntomas y retrasar la progresión de la enfermedad.

Obtenga más información: ¿Qué puede decirle la espirometría sobre su EPOC? »

Consejos para dejar de fumar

La forma número uno de prevenir la EPOC es dejar de fumar. Si le diagnostican EPOC, dejar de fumar puede ayudar a aliviar sus síntomas y retrasar la progresión de la enfermedad.

Saber que debe dejar de fumar es una cosa. Descubrir cómo dejar de fumar para siempre es otra muy distinta. Como sabe cualquiera que haya intentado dejar de fumar, fumar es una adicción poderosa. Aquí hay algunos consejos para ayudarlo a tener éxito.

Elige tu «día para dejar de fumar»

¿Qué día te funciona? Considere días de trabajo versus días libres. Es posible que desee evitar comenzar el proceso de dejar de fumar durante una semana de alto estrés.

Es posible que desee asociar dejar de fumar con una fecha que tenga un significado especial. O tal vez desee elegir una fecha aleatoria y tener una cuenta regresiva.

Ahora marque la fecha en su calendario, anote en la nevera y cuéntele a su familia y amigos. Esto ayudará a que sea un compromiso real.

Planifica con anticipación

Si alguna vez ha intentado dejar de fumar y ha fallado, considere las razones para evitar las mismas trampas.

  • Piense en cuándo y dónde fuma habitualmente, ya que pueden provocar antojos. Cambiar su rutina puede ayudarlo a evitar esos desencadenantes.
  • Deshágase de todos sus productos de tabaco y artículos relacionados con fumar, como ceniceros, fósforos y encendedores. Asegúrese de purgar su casa, automóvil y trabajo.
  • Abastecerse de suministros que podrían ayudar. Se pueden usar chicles, pajitas, palillos de dientes y dulces como sustitutos orales cuando llega un antojo.

Haga un plan para manejar situaciones estresantes como hacer algo activo, usar una pelota antiestrés o jugar un videojuego. Es importante tener una cita previa para evitar fumar.

Decida con anticipación qué hará cuando llegue un antojo. Puede masticar chicle, beber una botella de agua o respirar profundamente. Lo que sea que te distraiga. Si conoce a alguien que haya dejado de fumar con éxito, pregunte si puede llamarlo cuando tenga antojos.

Sepa que esperar

Es probable que experimente síntomas de abstinencia de nicotina.

Es perfectamente normal tener:

  • ansias intensas de fumar
  • dificultad para concentrarse
  • irritabilidad, ansiedad e ira: es posible que se sienta malhumorado
  • Apetito incrementado

Los primeros siete a 10 días suelen ser los más difíciles. Los síntomas de abstinencia deberían comenzar a disminuir después de eso.

Obtenga información y soporte

Su médico es un excelente recurso. Pueden brindar consejos sobre productos que podrían ayudar, como:

  • productos de reemplazo de nicotina sin receta, incluidos parches para la piel, encías y pastillas
  • productos de reemplazo de nicotina con receta médica, incluidos parches para la piel, inhaladores y aerosol nasal
  • medicamentos recetados sin nicotina para disminuir los antojos

También pueden proporcionar información sobre programas locales para dejar de fumar. Aquí hay otros servicios que puedes probar:

Y algunas herramientas que puedes usar:

Determine desde el principio que si se rinde y fuma, no todo está perdido. Si esto sucede, averigüe qué salió mal y vuelva a evaluar su estrategia. Empezar de nuevo.

Sigue leyendo: 15 consejos para dejar de fumar »

La línea de fondo

La investigación muestra que inhalar humo de tabaco puede provocar EPOC. Pero el vínculo entre el vapeo y la EPOC no se ha investigado a fondo.

Si fuma y le preocupa desarrollar EPOC, hable con su médico sobre fumar y vapear, especialmente si tiene otros factores de riesgo de EPOC.

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