¿Vaping es mejor para ti que fumar?

No es una exageración decir que fumar ha sido una de las mayores amenazas de la historia moderna para la salud pública. A pesar de las constantes caídas en el consumo de tabaco en los Estados Unidos, los cigarrillos siguen causando casi medio millón de muertes en el país cada año. Para poner esto en perspectiva, fumar ha matado a 10 veces más estadounidenses que todas las guerras combinadas en Estados Unidos. Es más mortal que el VIH, el alcohol, los accidentes automovilísticos y las drogas ilegales. Los cigarrillos pueden causar estragos en el cuerpo, por lo que los médicos y los funcionarios de salud pública han estado alentando a las personas a dejar el tabaco durante años.

Para reducir el daño a la salud de los cigarrillos, algunos fumadores han recurrido a los cigarrillos electrónicos (más comúnmente conocidos como cigarrillos electrónicos, cigarrillos electrónicos o vapeo). Estos dispositivos se parecen mucho a los cigarrillos y con frecuencia contienen nicotina, el ingrediente adictivo en los productos de tabaco. Todo eso en conjunto puede hacer que la transición de fumar sea un poco más suave. ¿Pero vapear es mucho mejor para ti que los cigarrillos?

No existe mucha investigación sobre los efectos a largo plazo en la salud de los cigarrillos electrónicos en comparación con fumar. El vapeo es un fenómeno relativamente nuevo en comparación con los productos de tabaco tradicionales. Lo que sí sabemos es una bolsa mixta. Los cigarrillos electrónicos parecen ser menos dañinos que fumar, una barra baja considerando cuán peligrosos han demostrado ser los cigarrillos combustibles, pero están lejos de ser seguros.

De hecho, los cigarrillos electrónicos plantean algunos de los mismos problemas de salud que fumar, incluida la adicción, el daño al corazón y los pulmones y las lesiones físicas.

Humo versus vapor

Fumar y vapear funcionan calentando sustancias que los usuarios inhalan, pero los dos procesos pueden tener diferentes efectos en el cuerpo.

Una de las razones por las que fumar es tan peligroso es porque implica quemar tabaco. Cuando se enciende, la combustión provoca la formación de productos químicos nocivos, productos químicos que se inhalan con cada inhalación, junto con cualquier otra sustancia áspera insertada en el cigarrillo durante el proceso de fabricación.

Los filtros que atrapan alquitrán o papel con agujeros de ventilación a menudo se agregan a los cigarrillos como una forma de contrarrestar algunos de estos efectos. Sin embargo, su inclusión solo ayuda un poco y puede ser contraproducente, ya que algunas personas bloquean los orificios de ventilación o inhalan más profundamente para compensar, y eso puede hacer que los químicos lleguen más profundamente a los pulmones.

En lugar de quemar tabaco, los cigarrillos electrónicos calientan los líquidos para producir vapor (de ahí el término «vapeo»). La falta de combustión significa que se forman menos productos químicos agresivos. Los que quedan, sin embargo, no son exactamente seguros.

Ingredientes

Los cigarrillos a menudo contienen más de 7,000 productos químicos , de los cuales al menos 250 pueden ser perjudiciales para su salud. Los cigarrillos electrónicos no tienen casi tantos productos químicos tóxicos en ellos, y aunque este es sin duda un punto a favor del vaporizador, muchos de los ingredientes potencialmente peligrosos en los cigarrillos también se encuentran en los cigarrillos electrónicos.

Las sustancias nocivas que se encuentran en los cigarrillos electrónicos y tradicionales incluyen nicotina, metales pesados, formaldehído, saborizantes y partículas ultrafinas.

Nicotina

Muchos productos de vapeo incluyen nicotina, el mismo químico adictivo que se encuentra en los cigarrillos. La nicotina afecta los centros de recompensa de su cerebro (que eventualmente pueden conducir a la adicción), así como a toda una gama de sistemas del cuerpo , incluidos el corazón y los pulmones.;

Es difícil comparar la cantidad de nicotina que ingieres al vapear en lugar de fumar, en gran parte porque los usuarios varían en la profundidad y la frecuencia con la que inhalan. Sin embargo, algunos estudios muestran que los usuarios experimentados de cigarrillos electrónicos consumen tanta nicotina como los fumadores, lo que sugiere que los cigarrillos electrónicos podrían ser tan adictivos (y por lo tanto, tan difíciles de dejar).

Otra razón por la que es difícil comparar los niveles de nicotina en el tabaquismo frente al vapeo es que los diferentes productos de cigarrillos electrónicos tienen diferentes concentraciones de nicotina. Por ejemplo, mientras que algunos líquidos de e-cig no contienen nicotina, los cartuchos de líquido utilizados por JUUL (un dispositivo de vapeo popular, especialmente entre adolescentes y adultos jóvenes) contienen tanta nicotina como un paquete de cigarrillos. Al igual que con el tabaquismo, el tiempo que tarda una persona en atravesar una cápsula entera depende de la frecuencia y la intensidad con la que una persona inhala.

Metales pesados

Además de los productos químicos, algunos fluidos y dispositivos de vaporización contienen metales pesados ​​como el plomo y el níquel, que pueden ser tóxicos cuando se inhalan .

Un estudio que analizó las concentraciones de metales tóxicos en el vaporizador de aerosoles encontró que casi la mitad de las muestras que analizaron ( 48 por ciento ) tenían niveles de plomo fuera de los niveles de seguridad establecidos por la Agencia de Protección Ambiental . Las concentraciones de otros metales en el aerosol, como el níquel y el manganeso, a menudo también excedieron los estándares de seguridad.

Si bien es probable que estas concentraciones sean más bajas de lo que estaría expuesto en los cigarrillos, es difícil compararlas debido a las diferentes formas en que los fumadores o los usuarios de cigarrillos electrónicos están expuestos a ellas. Algunos investigadores sospechan que calentar las bobinas de vaporización en los bolígrafos de vapor (que a menudo están hechos de metales como el níquel) puede provocar que algunos de los metales entren en el aerosol, lo que resulta en la inhalación de concentraciones de metales tóxicos más altos de los que se encuentran en el vaporizador. fluido solo

Al igual que con la nicotina y otros ingredientes, las concentraciones pueden variar según la inhalación, el dispositivo y el fabricante. Diferentes plumas de vapor pueden tener diferentes configuraciones que afectan la temperatura de las bobinas. Del mismo modo, esperar un tiempo entre bocanadas puede dar a las bobinas la posibilidad de enfriarse entre usos, reduciendo la probabilidad de que los metales entren en el aerosol.

Aromatizantes

Una gran diferencia entre fumar y vapear es la introducción de aromatizantes químicos. Algunos fabricantes de cigarrillos agregan un número limitado de sabores, como el mentol, a sus productos de tabaco para enmascarar el sabor de la quema de tabaco. Pero los e-cigs lo llevan a otro nivel.

Ahora puede comprar (o hacer) una amplia gama de cartuchos con sabor para usar en dispositivos de vapeo, incluidos sabores dulces como chocolate o cereza. La capacidad de probar una variedad interminable de sabores es una parte importante del atractivo entre los adolescentes y los adultos jóvenes, y hay muchas ideas erróneas sobre la seguridad de los fluidos de vaporizador, lo que podría alentar a más jóvenes a usar el vaporizador. Un estudio , por ejemplo, encontró que los adolescentes estaban más interesados ​​en probar los cigarrillos electrónicos con sabor a fruta que los que tienen sabor a tabaco, en parte porque incorrectamente creían que eran menos dañinos.

Adolescentes y Vaping: lo que necesitas saber

Además de atraer a más adolescentes a tomar vapor, algunos de los químicos aromatizantes utilizados en los productos de vaporización tienen riesgos conocidos para la salud, especialmente el diacetil . Utilizado para crear sabores ricos como caramelo, caramelo o piña colada, el diacetil se ha relacionado con enfermedades pulmonares y otros problemas respiratorios como la bronquiolitis obliterante (o «pulmón de palomitas de maíz»).;

Partículas ultrafinas

Al igual que los cigarrillos, los cigarrillos electrónicos también pueden contener pequeños fragmentos de desechos que, cuando se inhalan, pueden irritar el tejido pulmonar sensible. Quemar tabaco crea más escombros, pero los cigarrillos electrónicos también lo tienen. Cuanto más profundo inhales, más daño pueden causar estas pequeñas partículas. El tamaño muy pequeño de las partículas ultrafinas tanto en el humo del cigarrillo como en el aerosol e-cig les permite ingresar al cuerpo con mayor facilidad que las partículas más grandes y, por lo tanto, puede crear riesgos para la salud poco conocidos, como una mayor probabilidad de ataque cardíaco.

Lesiones

Además de los riesgos de fumar a largo plazo para la salud, los cigarrillos pueden causar lesiones como quemaduras o incendios no intencionales, al igual que los cigarrillos electrónicos. A diferencia de los cigarrillos de tabaco, los dispositivos de vapeo no dependen de una llama para funcionar. En cambio, usan baterías para calentar bobinas y producir un aerosol. Si bien es raro, estas baterías pueden funcionar incorrectamente, haciendo que los bolígrafos vape se sobrecalienten o incluso exploten sin previo aviso. Debido a que estos dispositivos a menudo se guardan en bolsillos o carteras cerca del cuerpo, pueden causar graves daños en la cara, las manos y los muslos.

Riesgos para la salud a largo plazo;

Los cigarrillos electrónicos no han existido tanto tiempo como los cigarrillos de tabaco, y como resultado, todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre cómo su uso puede afectar la salud de alguien a largo plazo. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que vapear podría aumentar las posibilidades de afecciones de salud a menudo experimentadas por los fumadores, como cáncer, derrames cerebrales y problemas respiratorios.;

Cánceres

Si bien el vínculo entre fumar y el cáncer es bien conocido, ya que los productos de tabaco como los cigarrillos están vinculados a una larga lista de cánceres, hay muy poca investigación sobre si vapear podría aumentar sus posibilidades de desarrollar cáncer. Algunos productos de vapeo contienen posibles carcinógenos (sustancias que causan cáncer) pero en cantidades mucho más pequeñas que los cigarrillos tradicionales, y no está claro si la presencia de estas sustancias conducirá a más casos de cáncer en el futuro.

Problemas cardiovasculares

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