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Vacuna contra el herpes zóster

La vacuna contra la culebrilla está compuesta por el virus de la culebrilla atenuada, el mismo inmunizador utilizado en la vacuna contra la varicela, pero con una mayor cantidad de antígenos.

La vacuna activa el sistema inmunológico para ayudarle a protegerse del herpes zóster. El riesgo de desarrollar la enfermedad parece estar relacionado con la disminución de la inmunidad específica al virus vivo de la varicela (VZZV). Se ha demostrado que la vacuna aumenta la inmunidad específica a la VZV. Se considera que esta inmunidad es el mecanismo que protege al cuerpo contra el herpes zóster y sus complicaciones.

Enfermedades que la vacuna previene

Esta vacuna previene el herpes zóster, una enfermedad conocida popularmente como “cobre”. El herpes zóster es una infección viral que causa vesículas en la piel y suele ir acompañada de dolor intenso. La enfermedad puede afectar cualquier parte del cuerpo, pero es más común en el tronco y la cara, y se evidencia como una banda de vesículas en un solo lado del cuerpo.

El herpes zóster es causado por el virus varicela-zóster -el mismo agente que la varicela- y afecta a las personas que han tenido varicela en algún momento de sus vidas y que han tenido virus latentes (dormidos) en sus ganglios corporales. Años después, este virus puede reactivarse en forma de culebrilla.

Casi todos los adultos que han tenido varicela están en riesgo de contraer herpes zóster. El riesgo aumenta con la edad, especialmente después de los 50 años. Se estima que el riesgo de desarrollar herpes zóster en la población general es de alrededor del 30% de por vida. En personas de 85 años, se estima que una de cada dos personas tendrá esta enfermedad.

La vacuna puede reducir las probabilidades de desarrollar la enfermedad. Sin embargo, algunas personas sufren de herpes zóster incluso después de recibir la vacuna. En tales casos, el haber recibido la vacuna antes ayuda a prevenir la neuralgia prolongada (dolor relacionado con los nervios), un síntoma que puede acompañar al herpes zóster. La vacuna también puede reducir la intensidad y duración del dolor causado por el herpes zóster.

Indicaciones de la vacuna contra la culebrilla

La vacuna contra el herpes zóster se usa en adultos de 50 años de edad y mayores, ya que el riesgo de contraer la enfermedad es mayor en este grupo de edad. Se puede administrar junto con la vacuna contra la gripe.

Vacuna contra el herpes zóster: la prevención ya está disponible para adultos mayores de 50 años

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Contraindicaciones

Usted no debe vacunarse contra el herpes zóster si:

  • Es alérgico a cualquiera de los ingredientes (esto incluye alergia a la gelatina o neomicina)
  • Tiene un sistema inmunológico comprometido o usa corticosteroides u otros medicamentos que reducen la capacidad de respuesta del sistema inmunológico
  • Tiene tuberculosis activa no tratada
  • Estás embarazada.

Antes de recibir la vacuna contra el herpes zóster, debe informar a su médico si:

  • Presenta o ha presentado algún problema de salud
  • Está tomando medicamentos que pueden debilitar su sistema inmunológico
  • Tiene alergias, incluyendo alergia a la gelatina o neomicina
  • Tiene fiebre
  • Usted tiene una infección por VIH.

Dosis y administración de la vacuna

La vacuna se administra en una sola dosis y se inyecta por vía subcutánea (debajo de la piel). La vacuna contra el herpes zóster se puede administrar al mismo tiempo que la vacuna contra la influenza.

Posibles efectos adversos

La vacuna contra el herpes zóster puede causar eventos adversos. En estudios, los eventos adversos más comunes (que ocurren en más del 10% de los pacientes que usan este medicamento) ocurrieron en el sitio de la inyección. Estos eventos adversos incluyeron enrojecimiento, dolor, hinchazón, picazón, calor y lesiones en el sitio de la inyección. También se reportó dolor de cabeza.

Los siguientes eventos adicionales fueron reportados en el uso general de la vacuna:

  • Reacciones alérgicas, que pueden ser graves e incluir dificultad para respirar o tragar. Si experimenta una reacción alérgica, llame a su médico inmediatamente
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  • Fiebre
  • Urticaria en el sitio de la inyección
  • Dolor articular
  • Dolor muscular
  • Erupción cutánea
  • Erupción cutánea en el sitio de la inyección
  • Glándulas inflamadas cerca del sitio de la inyección (la hinchazón puede durar de unos pocos días a unas pocas semanas).

Dígale a su médico inmediatamente sobre cualquier síntoma inusual o grave que se presente después de recibir la vacuna. Sí la condición persiste o empeora, llame a su médico.

Dónde encontrar la vacuna

Por el momento, la vacuna contra la culebrilla no estará disponible en el Sistema Único de Salud (SUS). Se puede encontrar en laboratorios y hospitales privados.

Preguntas más frecuentes

¿Existen pruebas que puedan identificarme?

Las vacunas para patógenos vivos, que pueden causar la enfermedad, pueden ser identificadas por medio de análisis de sangre, pero esto no tiene relevancia desde el punto de vista médico. Esto se debe a que la única manera de probar que una persona está vacunada o no es presentando el registro en la tarjeta. Incluso el Ministerio de Salud sólo considera válida la vacuna cuando el registro ha sido correctamente acreditado por una corporación autorizada.

Si no recuerdo haber recibido la vacuna, ¿puedo ir al puesto y repetir la dosis?

Sí, la mejor forma de proceder en estos casos es comprobar la tarjeta de vacunación. Pero si lo perdió por alguna razón, o si pensó que estaba vacunado, pero no está en el registro, lo mejor que puede hacer es vacunarse, aunque sea repetidamente. Sin embargo, usted debe estar al tanto de las vacunas con virus vivos para enfermedades graves, como la fiebre amarilla, ya que existe la menor posibilidad de que demasiada cantidad del virus cause la enfermedad. Fuera de estos casos, lo mejor que puede hacer es asegurarse de recibir la vacuna. Recuerde siempre que las vacunas son aún más seguras cuando se sigue el programa.

¿Las personas que son alérgicas a una vacuna no pueden volver a recibirla?

En general, es muy difícil para una persona ser alérgica a la vacuna en sí, pero a otros elementos dentro de ella. Sólo existen contraindicaciones para las personas que ya han sufrido un choque anafiláctico en los siguientes casos: para la anafilaxis en huevos están contraindicadas las vacunas de sarampión, paperas, rubéola y fiebre amarilla, porque estos virus vivos se cultivan en el alimento antes de ir a la vacuna; en los casos de anafilaxia por mercurio están contraindicadas las vacunas con este elemento, en general las administradas por el SUS; y a quienes ya tuvieron un choque anafiláctico por el látex se les debe informar acerca de las vacunas en su lugar de vacunación estándar, por lo que algunas pueden contener remanentes de la sustancia.

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