Uso de la terapia de validación para personas con demencia

La terapia de validación es una forma de acercarse a los adultos mayores con empatía y comprensión. A menudo se usa para consolar y tranquilizar a las personas que viven con la enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia.

La idea básica detrás de la terapia de validación es que las personas que se encuentran en las últimas etapas de la vida pueden tener problemas no resueltos que impulsan sus comportamientos y emociones. La forma en que los cuidadores o los miembros de la familia responden a estos comportamientos y emociones puede empeorarlos o ayudarlos a resolverlos.

La terapia de validación es más que simplemente validar los sentimientos de una persona, aunque ese es uno de sus componentes. La terapia de validación se enfoca en ayudar a la persona a superar las emociones detrás de los comportamientos desafiantes . Estos comportamientos se consideran esencialmente como una forma de comunicar esas emociones, especialmente en personas con pérdida de memoria, confusión, desorientación y otros síntomas de demencia .

¿Quién desarrolló la terapia de validación?

La terapia de validación fue desarrollada con el tiempo, entre 1963 y 1980, por Naomi Feil. Su primer libro sobre validación se publicó en 1982. Feil es una trabajadora social que creció inmersa en el cuidado de adultos mayores: su madre era trabajadora social y su padre era administrador de un hogar de ancianos .

Cómo usar la terapia de validación

Imagine que su madre, que tiene la enfermedad de Alzheimer, vive con usted en su casa y con frecuencia llama a su propia madre. Según el Instituto de Capacitación de Validación, las personas que practican la terapia de validación pueden usar las siguientes técnicas en esa situación:

Centrarse

Respira hondo y disminuye la velocidad. Su reacción inicial puede ser tratar de usar la lógica cuando su propia madre, que tiene 92 años, comienza a llamar en voz alta a su madre. Pero antes de reaccionar, piensa y respira.

Recordar viejas historias

Pregúntale a tu madre cómo era su madre y qué echa de menos de ella. Comparta un recuerdo sobre su abuela con su madre y permítale expresar su soledad.

Use extremos

Pregúntele si siempre extraña a su madre o qué es lo que más extraña de su madre. Esto puede permitirle procesar esos sentimientos de dolor relacionados con la pérdida de su madre.

Empareja y expresa la emoción

Únete a tu madre en sus sentimientos. Reconoce la tristeza de perder a su madre y la relación especial que tenían entre sí.

Expresar de otro modo

Volver a expresar sus sentimientos puede brindarle la seguridad de que comprende y siente su pérdida. Decir «Realmente debes extrañar a tu madre» puede disminuir su ansiedad porque te escucha expresar lo que siente.

Usar sentidos

Haz preguntas sobre su madre. Por ejemplo, pregúntele sobre su comida favorita que preparó su madre y cómo olía, o cuán bonita se veía su madre vestida para la iglesia los domingos por la mañana.

¿Qué tan efectiva es la terapia de validación?

La investigación es mixta cuando se trata de conclusiones sobre la efectividad de la terapia de validación. Diferentes estudios realizados sobre la terapia de validación tienen diferentes conclusiones, algunos afirman que es efectivo y otros determinan que no es más útil que un placebo . Un par de revisiones sistémicas de la base de datos Cochrane concluyen que no hay pruebas suficientes para concluir que sea eficaz, lo que no significa que sea ineficaz, pero que no hubo datos lo suficientemente sólidos para demostrar que es claramente útil.

Un estudio realizado en un centro de atención a largo plazo en Alemania utilizó una variación de la terapia de validación llamada terapia de validación integrada desarrollada por Nicole Richard. La terapia de validación integrada prescribe ciertas actitudes y acciones en respuesta a los sentimientos y comportamientos de la persona. La investigación encontró que los niveles de agitación de los residentes disminuyeron con la terapia de validación integrada y que los cuidadores se sintieron positivos acerca de su uso con los residentes.

En mi experiencia clínica, hay muchos casos en que la terapia de validación ha funcionado muy bien, y otros en los que no lo hizo, y solo lograron irritar a la persona. Otros clínicos cuentan con evidencia anecdótica de la efectividad de la terapia de validación para disminuir los comportamientos desafiantes y la angustia emocional.

Consejos

Si bien no hay una conclusión definitiva sobre cuán efectiva es la terapia de validación en el tratamiento de la demencia, parece que puede ser una herramienta que vale la pena entender y usar en algunas circunstancias, para algunas personas. Como mínimo, puede ayudar a los cuidadores a recordar colocarse en la situación de la otra persona, considerar qué es lo que sienten o experimentan y luego responder con compasión.

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