Uso de antidepresivos entre personas con enfermedad cardíaca

En las personas con enfermedad cardíaca, es más probable que la depresión provoque ataques cardíacos, derrames cerebrales y dolor en el pecho que fumar, hipertensión arterial o incluso diabetes. Pero las probabilidades se pueden igualar tomando antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), según un estudio canadiense publicado en el 2007 Journal of the American Medical Association.

Los pacientes que sufren depresión, alrededor del 50% de los hospitalizados y hasta una quinta parte de los demás, tienen hasta cinco veces más probabilidades de morir o experimentar más problemas cardíacos en el próximo año que otros.

Se cree que los ISRS, como Celexa (citalopram), Prozac (fluoxetina) y Zoloft (sertralina), mejoran el estado de ánimo al evitar que las células nerviosas reabsorban la serotonina, aumentando así la cantidad de neurotransmisores en el cerebro. Tener niveles bajos de serotonina está asociado con la depresión, por lo que los «inhibidores de la recaptación», al mantener más serotonina disponible para el cerebro, pueden aliviar la depresión. Estos medicamentos son seguros para los pacientes cardíacos y funcionan bien para muchos.

Según el estudio del Journal , los ISRS son más efectivos que la psicoterapia interpersonal para mejorar la depresión en pacientes cardíacos.

Durante las primeras semanas de tomar un ISRS, los pacientes pueden experimentar un aumento de la ansiedad hasta que el medicamento sea completamente efectivo, generalmente en 4 a 6 semanas. Los efectos adversos que pueden durar todo el tiempo que se toma el medicamento incluyen dificultades sexuales, náuseas y dolor de cabeza.

Algunos ISRS, cuando se combinan con el antibiótico eritromicina, pueden aumentar el riesgo de latidos cardíacos irregulares o muerte súbita. Asegúrese de que el médico que le receta su antidepresivo tenga una lista completa de cualquier otro medicamento que esté tomando.

Cómo la depresión afecta el sistema cardiovascular

El control de la depresión es fundamental para los pacientes cardíacos porque, sin control, puede mantener al cuerpo en un estado crónico de preparación para emergencias, lo que tiene varias implicaciones graves:

  • Aumento de los niveles hormonales
  • Vasos sanguíneos constreñidos
  • Frecuencia cardíaca elevada

Finalmente, este estado constante de preparación daña los vasos sanguíneos y desensibiliza el corazón a los indicadores que le indican que disminuya la velocidad.

Cuando las personas con afecciones cardíacas reciben tratamiento para la depresión, este tratamiento ayuda a disminuir su percepción del dolor, aumenta la energía, mejora la socialización y aumenta la probabilidad de dejar de fumar, lo que limita el consumo de alcohol, hacer ejercicio y comer bien.

Algunos antidepresivos nocivos

Varios antidepresivos que no sean los ISRS pueden ser peligrosos para las personas con enfermedades cardíacas:

Los inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina (IRSN), incluido Effexor (venlafaxina), pueden aumentar la presión arterial.

Los tricíclicos, como Elavil (amitriptilina), pueden causar mareos y ritmo cardíaco elevado.

Los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO), que incluyen Nardil (fenelzina), pueden causar latidos cardíacos irregulares y presión sanguínea agudamente elevada cuando se combinan con ciertos alimentos.

Fuentes

  • «Antidepresivos».www.rcpsych.ac.uk . 2007. El Real Colegio de Psiquiatras.
  • «Effects of Citalopram and Interpersonal Psychotherapy on Depression in Patients With Coronary Artery Disease.»Journal of the American Medical Association297:4(2007):367-379.
  • «Erythromycin and Risk of Sudden Cardiac Death.»americanheart.org. 2008. American Heart Organization.
  • «Harvard Mental Health Letter: Mind and Mood After a Heart Attack .»read.health.harvard.edu. Feb.12006. Harvard Medical School.
  • «Medications.»nimh.nih.gov.26 June 2008. National Institutes of Health.
  • «SSRI Research.»history.nih.gov. 2008. National Institutes of Health.

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