Uso de acupuntura para los síntomas de asma

Si usted o su hijo tienen asma, se preguntarán si la acupuntura es útil para mejorar la gravedad del asma y los síntomas del asma . Puede parecerle especialmente atractivo porque, a diferencia de los medicamentos, la acupuntura tiene pocos efectos secundarios conocidos, ¿verdad? Vamos a ver.

Visión general

Según el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa:

  • La acupuntura se ha practicado durante miles de años en China y otros países asiáticos.
  • La acupuntura se encuentra actualmente en estudio para una amplia gama de condiciones.
  • Si bien no es común, la acupuntura puede causar efectos secundarios potencialmente graves y solo debe ser administrada por profesionales debidamente calificados.

La acupuntura implica la estimulación de ciertos puntos del cuerpo, a menudo con agujas o electrodos, para obtener un efecto terapéutico. Este es uno de los procedimientos complementarios más comunes con millones de estadounidenses que participan cada año por diferentes indicaciones.

Eficacia

Algunos ensayos clínicos pequeños muestran que la acupuntura puede ayudar a mejorar los síntomas del asma. Pero hasta la fecha, la investigación no es concluyente, ya que nadie ha llevado a cabo una revisión o un ensayo controlado aleatorio, los estándares de oro para probar que un tratamiento sea exitoso.

La Revisión Cochrane de Colaboración más reciente, un grupo sin fines de lucro que emite información relacionada con la utilidad de los tratamientos para enfermedades específicas, al examinar la acupuntura para el tratamiento del asma crónica, encontró que si bien se observaron algunas mejoras en el asma, los resultados no fueron consistentes. Los autores concluyeron que «no se podían hacer recomendaciones» con respecto a la acupuntura como tratamiento para el asma.

Además, varios ensayos controlados aleatorios recientes que usaron tratamientos de acupuntura con placebo, lo que significa que los pacientes recibieron acupuntura simulada o ninguna acupuntura, no encontraron diferencias en las medidas objetivas de control del asma como flujo máximo, broncoconstricción inducida por el ejercicio, pruebas de función pulmonar o uso de medicamentos al comparar pacientes recibir acupuntura a quienes reciben placebo.

Algunos estudios han demostrado una disminución en la cantidad de medicamentos necesarios y una mejor calidad de vida, pero los estudios generales no han demostrado un beneficio definitivo. Como resultado, actualmente hay poca evidencia para apoyar o recomendar que se puede hacer para apoyar la acupuntura como un tratamiento efectivo para el asma.

Efectos secundarios

Si bien hay relativamente pocos efectos adversos asociados con la acupuntura, eso no significa que sea 100% seguro. En una revisión de estudios médicos que analizaron los efectos adversos de la acupuntura durante un período de 13 años, los autores determinaron que la acupuntura generalmente puede considerarse un «tratamiento seguro», pero que hubo varios casos importantes de efectos adversos.

Es decir, el neumotórax fue la lesión mecánica más común después de la acupuntura, y la hepatitis, una infección del hígado, la complicación infecciosa más común. Además, la revisión mencionó tres muertes en pacientes que se sometieron a un tratamiento de acupuntura para el asma: una por neumotórax bilateral, otra por una infección del torrente sanguíneo y otra donde la acupuntura desencadenó un ataque de asma mortal.

También se informan otros efectos secundarios, como fatiga después del tratamiento y esto se puede tratar simplemente con reposo. Si bien no debería ocurrir cuando se realiza correctamente, los moretones son un posible efecto secundario que debe tener en cuenta antes de comenzar el tratamiento de acupuntura. Además, si tiene este efecto secundario comúnmente, querrá hablar con su acupunturista o considerar un proveedor diferente. Además, si tiene un problema con las agujas, algunos pacientes informan que se sienten mareados. Tenga cuidado al levantarse después de sus primeros tratamientos hasta que sepa su respuesta.

Durante el procedimiento, puede experimentar espasmos musculares. Esto no es realmente un efecto secundario, sino una consecuencia del procedimiento y es normal. A veces, el espasmo muscular puede ser lo suficientemente significativo como para causar dolor. Hágale saber a su acupunturista, pero no se alarme.

Línea de fondo

La acupuntura puede ayudar a algunas personas con asma a respirar mejor, pero la evidencia que respalda este procedimiento para el tratamiento del asma es deficiente.

Antes de buscar un profesional, asegúrese de mencionar esto a su proveedor de atención médica habitual.

Fuentes

  • Gruber W, Eber E, Malle-Scheid D, et al. Laser acupuncture in children and adolescents with exercise-induced asthma. Thorax 2002, 57:222–225.
  • Malmstrom M, Ahlner J, Carlsson C, et al. No effect of Chinese acupuncture on isocapnic hyperventilation with cold air in asthmatics, measured with impulse oscillometry. Acupunct Med 2002, 20:66–73.
  • Medici TC, Grebski E, Wu J, et al. Acupuncture and bronchial asthma: a long-term randomized study of the effects of real versus sham acupuncture compared to controls in patients with bronchial asthma. J Altern Complement Med 2002, 8:737–750.
  • Norheim AJ. Adverse effects of acupuncture: a study of the literature for the years 1981–1994. J Altern Complement Med 1996, 2:291–297.
  • Shapira MY, Berkman N, Ben-David G, et al. Short-term acupuncture therapy is of no benefit in patients with moderate persistent asthma. Chest 2002,121:1396–1400.

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