¿Usar un protector bucal previene las conmociones cerebrales?

Una conmoción cerebral se clasifica como una lesión cerebral que resulta de un trauma sostenido en la cabeza. La realidad es clara para los participantes de los deportes de contacto; Las lesiones que resultan en una conmoción cerebral podrían terminar con su carrera deportiva. La prevención de lesiones relacionadas con el deporte se logra cuando se usa el equipo adecuado durante el juego.

¿Usar un protector bucal previene las conmociones cerebrales?

La cantidad de conmociones cerebrales relacionadas con el deporte que se sufren cada año es angustiante. El Departamento de Cirugía Neurológica de la Universidad de Pittsburgh afirma que solo en los Estados Unidos se producen anualmente 300,000 conmociones cerebrales relacionadas con el deporte, y se estima que la probabilidad de sufrir una conmoción cerebral mientras se practica un deporte de contacto es de hasta el 19% por año de juego.

Alguna vez se pensó que usar un protector bucal mientras participaba en deportes de contacto evitaba la aparición de una conmoción cerebral. El 17 de enero de 2009, las declaraciones hechas por los mejores expertos en neurología rechazaron esto, alegando que ninguna investigación creíble respalda esta idea, confundiendo aún más a los padres y jugadores sobre la validez del uso de protectores bucales.

El NHL y la investigación de conmoción cerebral

Al igual que con la mayoría de los temas de debate relacionados con la investigación médica, el Dr. Bill Blair, dentista y actual presidente de la Asociación de Dentistas del Equipo NHL, pone el tema en perspectiva al afirmar que «Estamos aprendiendo muchísimo sobre la conmoción cerebral en este momento». De hecho, el NHL, diría, está en la cima del conocimiento que se ha obtenido a través de la investigación sobre conmociones cerebrales. Han investigado mucho en los últimos 10 años; tienen una gran cantidad de información «.

Warren Peters, un centro de Calgary Flames, sufrió una lesión en la boca durante una pelea en el hielo. Sin usar un protector bucal en el momento de su lesión, Peters admite que todavía se olvida de usarlo, aunque se da cuenta de que puede haber evitado la pérdida de sus dientes. Cuando se le preguntó sobre la importancia de mantener sus dientes naturales, expresó sentimientos encontrados sobre el tema, afirmando: «Afortunadamente soy un chico que no ha tenido problemas de conmoción cerebral y tal vez eso es algo que necesitaría para usar uno, y no tanto perder un diente «.

Jamie Lundmark, también un centro de Calgary Flames, usa un protector bucal para cada juego que juega. Como la mayoría de los jugadores, su impresión de la protección de los protectores bucales se basa en la prevención de conmociones cerebrales. Él dice: «Creo que ayuda a las lesiones por conmoción cerebral, morder [un protector bucal] quita la presión de la mandíbula y el shock al cerebro».

Aunque puede que no haya una investigación adecuada que vincule los protectores bucales con la prevención de conmociones cerebrales, el Dr. Blair reiteró el consenso de la mayoría de los jugadores en el NHL; «Es más fácil para nosotros vender el uso de protectores bucales a un jugador de hockey profesional basado en la prevención de conmociones cerebrales, que de una lesión dental».

Fuentes

  • CBC.ca. Concussions and the Mouthguard Myth.
  • Shawn Watson Interview with Dr. Bill Blair. March 23, 2009.
  • Shawn Watson Interview with Jamie Lundmark. March 31, 2009.
  • Shawn Watson Interview with Warren Peters. March 31, 2009.
  • University of Pittsburgh Department of Neurological Surgery. «Sports-Related Concussions: Background and Significance»

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