Usar marihuana para aliviar su espasticidad en la EM

Si bien no existe una cura para la esclerosis múltiple (EM) , existen medicamentos que pueden ayudar a retrasar la enfermedad; estos medicamentos se denominan tratamientos modificadores de la enfermedad . Además, existen terapias que pueden aliviar los síntomas y mejorar realmente la calidad de vida y el funcionamiento diario de una persona.

Una de las terapias calmantes para los síntomas de la EM que probablemente haya escuchado es el cannabis, también conocido como marihuana. Echemos un vistazo más de cerca al papel emergente de la marihuana en la EM, así como a la controversia que abarca esta droga cada vez más popular.

El papel de la marihuana en la reducción de la espasticidad en la EM

La marihuana se ha usado clásicamente en la EM para aliviar la espasticidad , que es un síntoma debilitante y a menudo doloroso que afecta a aproximadamente dos tercios de las personas con EM.

La espasticidad se refiere al aumento del tono muscular, lo que significa que ciertos músculos (especialmente los de las piernas) tienen dificultades para relajarse. La espasticidad puede ser grave, causar espasmos musculares dolorosos y rigidez, afectar la marcha u otros movimientos y provocar caídas.

Desafortunadamente, los medicamentos tradicionales utilizados para tratar la espasticidad en la EM (por ejemplo, relajantes musculares, benzodiacepinas o anticonvulsivos) a menudo no funcionan bien y tienen efectos secundarios como somnolencia, que pueden empeorar la fatiga relacionada con la EM, un doble golpe. Además, al igual que estos medicamentos, las terapias no farmacológicas para tratar la espasticidad en la EM (por ejemplo, la fisioterapia y la terapia electromagnética) también han resultado ser mínimamente útiles.

Esta es la razón por la cual los médicos de EM han recurrido a terapias como la marihuana para dar a sus pacientes el alivio que se merecen.

Un estudio sobre la marihuana para la espasticidad en la EM

Un estudio en el Journal of Neurology, Neurosurgery, and Psychiatry examinó a casi 300 participantes con EM. Los participantes tuvieron una enfermedad estable durante los seis meses anteriores e informaron rigidez muscular molesta y persistente durante al menos tres meses antes de inscribirse en el estudio.

La mitad de los participantes recibió extracto de cannabis oral (marihuana) y la otra mitad recibió un placebo. Los participantes y los investigadores no conocían quién recibió la marihuana versus quién recibió el placebo, ya que ambas sustancias se administraron a través de una cápsula de gelatina blanda.

Los participantes informaron varios síntomas, como espasmos musculares, así como su nivel de mejoría antes del tratamiento y luego doce semanas después de que comenzara el tratamiento (o placebo).

El alivio de la rigidez muscular después de doce semanas mejoró casi el doble en el grupo de marihuana en comparación con el grupo de placebo. También hubo mejoras significativas en los espasmos musculares y trastornos del sueño en los que recibieron marihuana en comparación con los que recibieron placebo.

Efectos adversos

En términos de seguridad, los efectos adversos fueron más altos en el grupo de extracto de cannabis que en el grupo de placebo, con la tasa más alta de efectos adversos informados al final de la fase de escalada de dosis de cannabis (que fue un poco rápido). Esto condujo a una tasa bastante alta de retiros del estudio.

Algunos de los efectos adversos observados a una tasa más alta en el grupo de marihuana versus placebo incluyeron:

  • Mareo
  • Fatiga
  • Boca seca
  • Debilidad

Dicho esto, la mayoría de los efectos adversos fueron leves o moderados y la mayoría disminuyó al final del estudio.

Segundo estudio sobre el uso de marihuana para la espasticidad en la EM

En otro estudio , las personas con EM más avanzada cuya espasticidad no mejoró con los medicamentos tradicionales fueron tratadas con Sativex (nabiximol), un aerosol bucal que contiene tetrahidrocannabinol (THC) y cannabidiol (CBD), con cada dosis de Sativex administrando THC y CBD en una proporción cercana a 1: 1.

Por otro lado, la marihuana proviene de la planta de cáñamo Cannabis sativa, que contiene sesenta o más cannabinoides. De esos cannabinoides, los dos más abundantes son el THC y el CBD, los cuales pueden ayudar a aliviar la espasticidad al aliviar el dolor y relajar los músculos.

Los participantes primero se sometieron a una prueba de rociado de 4 semanas, y si lograron una mejora del 20 por ciento o más en su espasticidad, pasaron a una prueba de 12 semanas. En este segundo ensayo, los participantes fueron asignados al azar para recibir nabiximol o un placebo.

Los resultados del estudio revelaron que aquellos que recibieron nabiximol tuvieron una mejora significativamente mayor en la espasticidad (definida como al menos una mejora del 30 por ciento desde su valor inicial) que el grupo placebo. También hubo mejoras en la frecuencia de espasmos y trastornos del sueño en el grupo de tratamiento versus placebo.

Efectos adversos

Vale la pena señalar que de los 124 participantes que pasaron a la prueba de 12 semanas y se les asignó nabiximol, solo 15 se retiraron del estudio (un porcentaje mucho menor que el estudio anterior). Esto podría deberse a que el régimen de titulación de la dosis (es decir, la rapidez con que se aumentó la dosis de marihuana) fue lento y cauteloso.

Del mismo modo, también se observó una baja tasa de efectos adversos en este estudio, otra ventaja. De los que tomaron nabiximol, los efectos adversos más comunes fueron:

  • Vértigo
  • Fatiga
  • Espasmos musculares
  • Infección del tracto urinario

El mensaje final de este estudio es que la marihuana (para la persona adecuada, de ahí el «período de prueba de 4 semanas») parece beneficiosa, segura y bien tolerada a corto plazo para tratar la espasticidad en la esclerosis múltiple.

Lo que dicen las sociedades profesionales

La National MS Society respalda los derechos de las personas a trabajar con su médico de EM para obtener marihuana con fines medicinales, «de acuerdo con las regulaciones legales en aquellos estados donde dicho uso ha sido aprobado». Además, la Sociedad Nacional de EM apoya la investigación que examina los posibles beneficios y riesgos del uso de la marihuana como tratamiento para la EM.

Dicho esto, desafortunadamente, la investigación sobre el uso de marihuana en la EM a menudo se ve obstaculizada debido a las regulaciones gubernamentales, ya que la marihuana sigue siendo ilegal a nivel federal.

Según la National MS Society, la base de su posición sobre la marihuana se deriva de una declaración de 2014 publicada por la Academia Estadounidense de Neurología (AAN). La declaración de la AAN proporciona sugerencias sobre el uso de varias terapias médicas complementarias y alternativas en la EM basadas en un examen de estudios de investigación.

Con respecto a la marihuana, la AAN sugiere que el extracto oral de cannabis y el tetrahidrocannabinol sintético (THC) son probablemente efectivos para reducir la espasticidad y el dolor.

La declaración también señala que el spray oral Sativex (naxibimol) es probablemente efectivo para mejorar la espasticidad, el dolor y la frecuencia urinaria; aunque Sativex no está disponible actualmente en los Estados Unidos.

Por otro lado, según la AAN, no hay suficiente evidencia científica para respaldar el beneficio o la seguridad del cannabis fumado para tratar los síntomas de la EM.

Por último, los riesgos a largo plazo del uso de la marihuana para tratar diversos síntomas en la EM simplemente se desconocen en este momento debido al pequeño número de estudios. De hecho, una de las mayores preocupaciones sobre el uso a largo plazo de la marihuana es el deterioro de las funciones cognitivas, como la memoria y el funcionamiento ejecutivo .

Una palabra de Saludalmáximo

Con la legalización del consumo de marihuana para diversas afecciones médicas en veintinueve estados y el Distrito de Columbia (y probablemente más en camino), es probable que aumente el número de personas con EM que usan marihuana para aliviar sus síntomas.

Sin embargo, para determinar realmente la seguridad y el beneficio de la marihuana a corto y largo plazo, y para resolver problemas, como qué síntomas se tratan mejor con cannabis o qué dosis o vía de administración es ideal, necesitamos más evidencia científica.

Hasta entonces, si está considerando la marihuana por su espasticidad, asegúrese de usarla bajo la guía de su médico de EM . De esta manera, puede optimizar su beneficio y minimizar su efecto adverso. A menudo, esto implica un cuidadoso y atento plan de dosificación y titulación de marihuana.

Fuentes

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  • National MS Society. Medical Marijuana (Cannabis) FAQs.
  • Novotna A et al. A randomized, double-blind, placebo-controlled, parallel-group, enriched-design study of nabiximols (Sativex(®) ), as add-on therapy, in subjects with refractory spasticity caused by multiple sclerosis. Eur J Neurol. 2011 Sep;18(9):1122-31. doi: 10.1111/j.1468-1331.2010.03328.x.
  • Rudroff T, Honce JM. Cannabis and multiple sclerosis—The way forward. Front Neurol. 2017;8:299.
  • Zajicek JP, Hobart JC, Slade A , Barnes D, Mattison PG, MUSEC Research Group. Multiple sclerosis and extract of cannabis: results of the MUSEC trial. J Neurol Neurosurg Psychiatry. 2012 Nov;83(11):1125-32. doi: 10.1136/jnnp-2012-302468.

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