Usando un haz de protones para tratar el linfoma

La radioterapia es importante en el tratamiento de muchos tipos diferentes de cáncer. Se usa una variedad de diferentes formas de radiación para tratar de atacar las células y tejidos malignos. Con mayor frecuencia, los fotones (rayos X) se usan en una técnica llamada radioterapia de haz externo o EBRT.

También hay una variedad de técnicas de radioterapia más nuevas, y algunas de ellas han demostrado ser prometedoras para atacar de manera más efectiva el tejido canceroso y preservar las estructuras circundantes.

Las técnicas más nuevas incluyen haces de protones y simulación 4D

  • PBT se refiere a la terapia con haz de protones.
  • 3D EBRT conforme se refiere a la participación de análisis de imágenes computarizadas para planificar la entrega de la dosis de radiación con mayor precisión a su objetivo.
  • La IMRT significa radioterapia de intensidad modulada, y esta es otra técnica diseñada para destruir el tejido canceroso pero preservar el tejido circundante.
  • IGRT significa radioterapia guiada por imagen, e implica el uso de escaneos de imágenes durante el curso del tratamiento de radiación, para dirigir la radiación a las coordenadas de imagen reales que se desarrollaron durante la fase de planificación del tratamiento de la radioterapia.
  • RMM se refiere a los sistemas de gestión del movimiento respiratorio en radioterapias que dan cuenta del movimiento de la pared torácica, el músculo del diafragma y otras estructuras que se mueven durante la respiración para que la radiación aún llegue al lugar correcto aunque el área objetivo se esté moviendo.
  • La simulación 4D CT utiliza el mismo principio que en RMM en que el escaneo se adquiere mientras el paciente respira, y el volumen objetivo tiene en cuenta todas las posiciones del tumor durante el estudio de imagen, con el tiempo.

    ¿Qué es la terapia con haz de protones?

    Algunos centros de cáncer están comenzando a usar máquinas de radiación que emiten haces de protones en lugar de fotones o rayos X. Los haces de protones son una corriente de partículas cargadas positivamente que entregan energía dentro de una distancia corta. En teoría, los protones pueden alcanzar tumores profundos dentro del cuerpo con menos daño a los tejidos cercanos.

    Organizaciones como la Red Nacional Integral del Cáncer, o NCCN, están comenzando a incorporar la terapia con haz de protones, o PBT, en las pautas y recomendaciones. Por ejemplo, con respecto a ciertos casos de linfomas periféricos de células T, el compendio de radioterapia NCCN incluye una referencia a protones y otras técnicas más nuevas para «… lograr [una] distribución de dosis altamente conforme importante para pacientes curativos con largas expectativas de vida. » En otras palabras, existe la expectativa de que administrar la radiación a un área estrechamente prescrita y preservar el tejido circundante dará como resultado mejores resultados y menos complicaciones a largo plazo de la radioterapia.

    ¿Qué ventajas podrían ofrecer las terapias como PBT?

    Hasta ahora, el uso rutinario de PBT no se recomienda en el tratamiento del linfoma. Sin embargo, para pacientes con linfoma, una técnica como la terapia de protones algún día podría preferirse a los fotones en ciertos casos y por una variedad de razones. Aunque efectiva, la quimioterapia utilizada para tratar los linfomas puede tener cierta toxicidad tanto para el corazón como para los pulmones. Cuando se agrega radiación a la quimioterapia, los riesgos para los órganos sanos pueden aumentar, ya que los tejidos en riesgo son sensibles tanto a los efectos de la quimioterapia como a la radiación.

    La quimioterapia y la radiación a menudo se planifican juntas, pero se administran por separado y, a menudo, una seguirá a la otra en el tratamiento del linfoma. La terapia de protones está diseñada para reducir la exposición a tejidos sanos que pueden ocurrir al atacar la malignidad. Muchos pacientes con linfoma son más jóvenes cuando son diagnosticados y viven largas vidas después del tratamiento, por lo que corren el riesgo de efectos secundarios emergentes tardíos a largo plazo asociados con las terapias estándar.

    Según lo que se sabe sobre la terapia de protones, muchos creen que los efectos secundarios se reducirán en comparación con la terapia convencional. Los médicos e investigadores también están trabajando en el lado de la quimioterapia de la ecuación, explorando el uso de agentes más nuevos con menos efectos secundarios, buscando cualquier impacto en los resultados a largo plazo y los efectos secundarios tardíos.

    Los pacientes con linfoma de Hodgkin , en particular, tienen altas tasas de curación, pero también tienden a desarrollar efectos secundarios del tratamiento por la quimioterapia y la radiación. De hecho, los sobrevivientes de linfoma de Hodgkin en la infancia son uno de los grupos con mayor riesgo de enfermedades crónicas graves o potencialmente mortales, como un segundo cáncer o una enfermedad cardíaca . Se cree que estos riesgos aumentados se deben al menos en parte a los efectos tardíos de la quimioterapia y de la radioterapia.

    Debido a que la terapia de protones está diseñada para ser más precisa en la administración de radiación, la esperanza es que se desarrollen menos enfermedades cardíacas y menos segundos cánceres. Hasta ahora, en un estudio, la incidencia de segundos cánceres entre aquellos tratados con radiación de protones versus fotones parecía ser similar, pero los datos son limitados y se necesita más investigación.

    Consejos

    Los oncólogos que apoyan el uso de la terapia de protones para el linfoma de Hodgkin han descrito un acto de equilibrio que se realiza, entre la recaída debido a una terapia inadecuada, por un lado, y las toxicidades tardías graves por un tratamiento demasiado agresivo por el otro.

    Algunos dicen que si aumenta la quimioterapia para compensar el hecho de no recibir radioterapia, es probable que no obtenga ningún beneficio en términos de toxicidad a largo plazo. Además, aconsejan que la liberación de la segunda recaída del linfoma es un resultado importante para vigilar, ya que los investigadores en el futuro tratarán de resolver los riesgos y beneficios de los enfoques más nuevos.

    Según un estudio realizado por Hoppe y sus colegas, la terapia de protones proporcionó dosis más bajas de radiación general al corazón, pulmones, senos, esófago y otras estructuras para la gran mayoría de los participantes del estudio con linfoma de Hodgkin. Solo el tiempo dirá si la terapia de protones se volverá cada vez más rutinaria.

    Fuentes

    • Chung CS, Yock TI, Nelson K, Xu Y, Keating NL, Tarbell NJ. The incidence of second malignancies among patients treated with proton versus photon radiation. Int J Radiat Oncol Biol Phys. 2013;87(1):46-52.
    • Hoppe BS, Flampouri S, Su Z, et al. Effective dose reduction to cardiac structures using protons compared with 3DCRT and IMRT in mediastinal Hodgkin lymphoma. Int J Radiat Oncol Biol Phys 2012;84:449-455.
    • NCCN Radiation Therapy Compendium. 2017.

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