Usando el microbioma humano para tratar enfermedades comunes

Los microbios que viven en nosotros y en nosotros superan en número a nuestras propias células. La microbiota en el intestino humano es uno de los ecosistemas bacterianos más densamente poblados conocidos en la naturaleza. Regula la función metabólica y las respuestas inmunes y contribuye al estado de ánimo y al comportamiento. Los desequilibrios se han relacionado con diferentes enfermedades, incluida la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y los trastornos metabólicos. Un microbioma sano , por otro lado, puede tener una función protectora como se ha demostrado en el caso de Helicobacter pylori, que anteriormente solo era conocido por sus efectos nocivos.

Los científicos ahora reconocen que H.pylori, que por cierto, también se encontró en el estómago de Iceman Oetzi, de 5,300 años, podría proteger contra el reflujo ácido y el asma.

Microbioma o Microbiota?

El microbioma y la microbiota han recibido mucha prensa últimamente debido a los avances científicos relacionados con el tratamiento de enfermedades gastrointestinales e inmunes que involucran comunidades microbianas. Ha habido cierta ambigüedad en la forma en que se utilizan los dos términos. El Dr. Jonathan Eisen de la Universidad de California, Davis, señaló que el microbioma ahora se usa comúnmente para referirse a la colección de microorganismos que ocupan cierto hábitat en el cuerpo, por ejemplo, el intestino humano. El término se usó por primera vez en el siglo XIX y aparece en un viejo libro italiano sobre obstetricia y ginecología. Algunas otras fuentes confiables, como la revista científica Nature, también definen el microbioma como el material genético dentro de una microbiota. En su opinión, la microbiota se refiere a toda la colección de organismos.

Aunque parece haber cierta inconsistencia en el uso de la terminología, la comunidad científica acuerda unívocamente que la contribución de los microbios a la salud humana es significativa.

Sin embargo, a veces puede ser difícil estudiar su influencia directa y su relación causal con diferentes enfermedades.

Transferencia del microbioma entre personas

En 2016, se publicó un estudio en Nature Medicine que describió el proceso de transferir el microbioma de la madre a su hijo recién nacido.

Se ha establecido previamente que los bebés nacidos por cesárea tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades autoinmunes. Como su modo de parto no los expone al microbioma vaginal, justo después del nacimiento, su microbioma intestinal se parece al de la piel de su madre. En contraste, los bebés nacidos por vía vaginal tienen un microbioma intestinal que se asemeja al microbioma vaginal de su madre, que parece protegerlos contra ciertas condiciones dañinas. Un experimento diseñado por la profesora asociada Maria Domínguez-Bello de la Universidad de Nueva York analizó la transferencia del microbioma vaginal de la madre a los bebés nacidos por cesárea. Las madres fueron limpiadas y los bebés fueron colonizados inmediatamente después del nacimiento. Cuando se realizó la prueba después de un mes, los recién nacidos que fueron inoculados con el microbioma vaginal todavía tenían un microbioma que se parecía mucho a la vagina de su madre. Estas transferencias de flora vaginal después de una cesárea, también conocida como «siembra vaginal», podrían convertirse en un procedimiento importante en el futuro y podrían ayudar a prevenir algunas afecciones autoinmunes.

Sin embargo, algunos expertos advierten que aunque la práctica se está volviendo cada vez más popular, sus beneficios aún no han sido probados. El Dr. Aubrey Cunnington, del Imperial College de Londres, argumenta que el fluido vaginal también puede transportar bacterias y virus que podrían ser perjudiciales para un bebé. Por ahora, se ha aconsejado a los profesionales de la salud que no realicen siembra vaginal.

También se ha explorado el trasplante de microbiota fecal (FMT) o bacterioterapia. Por ejemplo, se ha aplicado a pacientes que tienen un desequilibrio bacteriano en el intestino como resultado de un tratamiento antibiótico previo que destruyó bacterias útiles.

Las personas que han sido diagnosticadas con colitis recurrente por Clostridium difficile (que puede ocurrir en personas que toman antibióticos) ahora pueden ser tratadas con una transferencia de heces de un donante sano . Las infecciones por C. difficile se consideran las infecciones adquiridas en el hospital más comunes. La infección a menudo resulta en diarrea recurrente. Dos médicos daneses, el Dr. Michael Tvede y el Dr. Christian Rask-Madsen, desarrollaron un tipo específico de bacterioterapia que muestra un gran potencial en el tratamiento de la diarrea asociada con C.difficilebacteria. Al igual que la FMT, su método, llamado bacterioterapia rectal (RBT), tiene como objetivo reintroducir la microflora intestinal normal. Un estudio de 55 pacientes que recibieron RBT mostró que el tratamiento fue exitoso en hasta el 80 por ciento de sus pacientes (con mejores resultados en aquellos sin enfermedad gastrointestinal). Tvede y Rask-Madsen reconocen que siempre hay riesgos involucrados al inocular a un paciente con bacterias vivas, por ejemplo, se puede desarrollar una infección en el torrente sanguíneo. Diez días después de RBT, uno de sus pacientes fue ingresado en el hospital con una afección aguda, posiblemente relacionada con RBT.

Tecnología Human-Gut-on-a-Chip

Un equipo de la Universidad de Harvard hizo un progreso significativo en el estudio de las bacterias intestinales y la inflamación mediante el uso de la tecnología de intestino humano en un chip para microingeniería de un modelo controlado de intestinos humanos. Este modelo, del tamaño de un dispositivo de memoria de computadora, imita las condiciones naturales en el intestino humano, lo que permite a los investigadores estudiar el sobrecrecimiento bacteriano y la inflamación del intestino. Por primera vez, los científicos pueden analizar diferentes respuestas fisiopatológicas y la contribución de patógenos y células individuales in vitro.

Servicios como uBiome También están surgiendo, la transformación de la prueba de bacterias humanos en ciencia ciudadana. Sin embargo, estas instituciones populares pueden tener muchas limitaciones. La ciencia aún está en pañales, y observar únicamente las bacterias en nuestro intestino no necesariamente nos brinda una imagen completa del entorno intestinal y la salud intestinal en general.

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