Una visión general del síndrome del ojo seco

El síndrome del ojo seco, también llamado queratitis seca, queratoconjuntivitis seca o xeroftalmia es una sensación recurrente o persistente de sequedad de los ojos. La condición es incómoda y puede interferir con su calidad de vida. Es posible que tenga problemas para mantener los ojos abiertos o que no pueda trabajar o conducir debido a la sequedad severa de sus ojos. Recibir tratamiento para sus ojos secos puede hacer una gran diferencia para aliviar su malestar.

Síntomas

Tal como su nombre lo indica, esta condición hace que los ojos se sientan secos, ásperos y arenosos. Puede experimentar estos síntomas todo el tiempo o de forma intermitente. Tienden a empeorar después de un largo día y, en general, son menos notorios justo cuando se despierta.

Los síntomas comunes del síndrome del ojo seco pueden incluir:

  • Ojos irritados
  • Una sensación punzante en los ojos.
  • Ojos que pican
  • Ojos dolorosos
  • Sensibilidad a la luz
  • Enrojecimiento de los ojos
  • Visión borrosa
  • Una sensación de que hay una mota de suciedad en los ojos.

Lágrimas reflejas

Los ojos secos pueden hacer que se le llenen los ojos de agua. Las lágrimas son similares a la producción de lágrimas que se desencadena cuando algo entra en su ojo. Se llaman lágrimas reflejas.

Las lágrimas reflejas no tienen las mismas cualidades lubricantes que las lágrimas que normalmente protegen los ojos, por lo que no evitan los ojos secos.

Complicaciones

La mayoría de las personas que tienen los ojos secos experimentan irritación leve sin efectos a largo plazo. Pero si la condición no se trata o se vuelve severa, puede ocurrir daño ocular e incluso pérdida de visión. Los problemas graves con los ojos secos pueden causar:

  • Inflamación ocular
  • Abrasión corneal (un rasguño en la superficie del ojo)
  • Erosión corneal (adelgazamiento de la superficie del ojo)
  • Infección corneal
  • Cicatrización de los ojos
  • Pérdida de la visión

Causas

Las lágrimas sirven como una capa protectora, mantienen los ojos húmedos, proporcionan nutrientes esenciales y eliminan el polvo y otras partículas. La película lagrimal está hecha de agua, aceite y moco, todos los cuales son importantes para mantener una buena salud ocular.

La córnea, que cubre la parte frontal del ojo, necesita ser continuamente bañada en lágrimas, que la protegen contra la infección. Los ojos secos se desarrollan cuando los ojos no producen suficientes lágrimas o no producen la calidad adecuada de lágrimas.

¿De qué están hechas realmente tus lágrimas?

Hay varios factores comunes que conducen al síndrome del ojo seco.

Factores medioambientales

Las condiciones ambientales pueden conducir a ojos secos. Esto puede ser especialmente molesto si se expone con frecuencia a estas condiciones.

  • Viento
  • Calor
  • Polvo
  • Aire acondicionado
  • Humo de cigarro

Algunas personas son más susceptibles a desarrollar ojos secos en respuesta a condiciones ambientales, y esto podría estar relacionado con tener otros factores de riesgo para ojos secos, como lentes de contacto o enfermedades autoinmunes.

Envejecimiento

El envejecimiento es una de las causas más comunes de ojos secos porque la producción de lágrimas disminuye a medida que envejecemos.

No parpadea lo suficiente

Otro culpable común es no parpadear lo suficiente, lo que sucede durante actividades como mirar televisión y usar la computadora. Cada vez que parpadeas, cubre los ojos de lágrimas. Normalmente parpadea aproximadamente cada 12 segundos. Las personas que juegan juegos de computadora solo pueden parpadear una o dos veces durante un período de tiempo de tres minutos.

Además, ciertos tipos de enfermedad de la tiroides pueden interferir con el parpadeo.

Lentes de contacto

Aproximadamente la mitad de todas las personas que usan lentes de contacto se quejan de ojos secos. Las lentes de contacto blandas, que flotan en la película lagrimal que cubre la córnea, absorben las lágrimas en los ojos.

Corrección de la visión con láser y otros procedimientos

El síndrome del ojo seco puede comenzar o empeorar después de LASIK y otras cirugías refractivas, en las cuales los nervios corneales se cortan durante la creación de un colgajo corneal. Los nervios corneales estimulan la secreción lagrimal. Si ha tenido ojos secos y está pensando en una cirugía refractiva, este posible efecto secundario es algo a considerar.

Medicamentos

Los ojos secos también pueden ser causados ​​por ciertos medicamentos, que incluyen:

  • Antihistamínicos
  • Antidepresivos
  • Pastillas anticonceptivas
  • Descongestionantes nasales
  • El medicamento recetado para el acné Accutane

Condiciones oculares

Varias afecciones que afectan los ojos también pueden causar sequedad ocular. La blefaritis, una inflamación de los párpados, puede interferir con las glándulas sebáceas en los ojos. La disfunción de la glándula de Meibomio es una afección en la que las glándulas de los ojos se inflaman y no producen lágrimas como deberían. El ojo seco evaporativo es una condición en la cual se producen las lágrimas, pero no duran debido a la evaporación.

Enfermedades autoinmunes

Algunas enfermedades autoinmunes pueden afectar las glándulas lagrimales. Las condiciones autoinmunes que pueden causar sequedad ocular incluyen:

  • Lupus , una enfermedad autoinmune que puede afectar muchas partes del cuerpo.
  • Artritis reumatoide , una enfermedad inflamatoria que causa dolor en las articulaciones, hinchazón y rigidez, así como efectos sistémicos (en todo el cuerpo)
  • Síndrome de Sjogren , una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunitario se dirige a las glándulas productoras de humedad, causando sequedad en la boca y los ojos.

Diagnóstico

El diagnóstico de ojos secos a menudo implica descartar otras afecciones oculares y afecciones médicas.

Los efectos de los ojos secos pueden ser similares a los efectos de las alergias, la conjuntivitis viral (conjuntivitis viral), la abrasión corneal, las migrañas y la parálisis de Bell (cuando la debilidad facial le impide cerrar el párpado).

Si tiene otros problemas, como secreción ocular, costras, estornudos, congestión, dolores de cabeza, cambios en la visión u hormigueo en la cara, esto puede indicar otra causa de sus síntomas además de los ojos secos.

Su médico puede examinar su ojo o derivarlo a un oculista, quien puede realizar pruebas especializadas para determinar la causa de sus síntomas. Es posible que deba hacerse una prueba de visión, ya que las personas que tienen problemas de visión no diagnosticados pueden entrecerrar los ojos o sentir un tipo de molestia ocular que puede confundirse con los ojos secos.

Las pruebas especializadas pueden incluir:

  • La prueba de Schirmer : para esta prueba, se coloca una pequeña tira de papel en el borde de los párpados inferiores. Esto mide cuánta humedad hay en el ojo y también es útil para determinar la gravedad del problema.
  • Fluoresceína o rosa de bengala : cuando se hace esta prueba, se coloca un tinte en el ojo para manchar la superficie. Esto puede mostrar hasta qué punto la sequedad ha afectado la superficie del ojo.
  • Tiempo de ruptura de lágrimas (TBUT) : esta prueba mide el tiempo que tardan las lágrimas en romperse en el ojo. Se coloca un tinte, como la fluoresceína, en el ojo y se observan las lágrimas bajo una luz especial para evaluar cuánto tiempo tardan en separarse.

Además de determinar si tiene los ojos secos, sus médicos también trabajarán con usted para determinar la causa. Si le

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