Una visión general del síndrome de Sheehan

El síndrome de Sheehan es una condición rara que se desarrolla en algunas mujeres que sangran excesivamente durante el parto. La pérdida extrema de sangre afecta y disminuye la función de la glándula pituitaria, lo que lleva a las mujeres involucradas a experimentar los síntomas de hipopituitarismo. En efecto, el síndrome de Sheehan es un tipo de hipopituitarismo.

La glándula pituitaria, una parte del sistema endocrino, es la glándula del cuerpo responsable de la producción de ciertas hormonas que afectan a órganos como la tiroides, los riñones y los órganos de reproducción sexual como el útero. Cuando la glándula pituitaria está dañada y estas hormonas no se producen en cantidad suficiente, la función de estos otros órganos afectados también disminuye.

El síndrome de Sheehan también se conoce como hipopituitarismo posparto, síndrome panhipopituitario posparto, necrosis pituitaria posparto y panhipopituitarismo posparto.

Síntomas

Los síntomas del síndrome de Sheehan varían de persona a persona y dependen de la medida en que la glándula pituitaria no produce sus hormonas. Además, sus síntomas generalmente se manifiestan gradualmente y durante un período de tiempo. En casos más raros y mucho más graves, conocidos como síndrome de Sheehan agudo, los síntomas aparecen justo después del parto:

  • Fatiga
  • Piel seca
  • Aumento de peso
  • Estreñimiento
  • Incapacidad para reanudar la menstruación (amenorrea)
  • Menstruación irregular (oligomenorrea)
  • Pérdida de vello púbico y vello en las axilas.
  • Presión arterial baja
  • Incapacidad para amamantar (la leche nunca entra y la madre no puede amamantar)
  • Adelgazamiento del revestimiento vaginal.
  • Diabetes insípida (afección en la cual los riñones producen un volumen anormalmente grande de orina)
  • Pérdida de fuerza en los músculos.
  • Sensibilidad a la insulina
  • Disminución de la libido (menor interés en el sexo)
  • Sofocos
  • Reducción del tamaño de los senos.
  • Latidos cardíacos rápidos y / o irregulares (taquicardia)

Causas

El síndrome de Sheehan es causado por la pérdida excesiva de sangre durante el parto que conduce a la muerte de las células de la glándula pituitaria. Durante el embarazo, la glándula pituitaria se agranda, requiere más oxígeno y se encuentra en un estado más frágil de lo habitual.

Cuando una mujer sangra excesivamente durante el parto, se produce una caída consiguiente en su presión arterial y en el suministro de sangre (que transporta oxígeno) a órganos como la glándula pituitaria. Esto daña la glándula pituitaria y ya no puede funcionar correctamente y producir suficientes hormonas.

Hay dos lóbulos en la glándula pituitaria: el lóbulo anterior y el lóbulo posterior.

En la comunidad médica, se sugiere que debe haber al menos un 75 por ciento a 90 por ciento de daño en el lóbulo de la pituitaria anterior antes de que se desarrolle el síndrome de Sheehan.

Las hormonas producidas por el lóbulo anterior que se ven afectadas por el síndrome de Sheehan son:

  • Prolactina: esta es la hormona responsable de estimular la producción de leche materna.
  • Hormona de crecimiento: es responsable del crecimiento de la mayoría de las células del cuerpo. También es responsable del crecimiento óseo y del mantenimiento de la masa muscular.
  • Hormona estimulante de la tiroides: esta hormona estimula la tiroides para que produzca las hormonas tiroideas: tiroxina y triyodotironina.
  • Hormona folículo estimulante y hormonas luteinizantes: Estas hormonas se llaman gonadotropinas. Estimulan y regulan las funciones de los ovarios.
  • Hormona adrenocorticotrópica: esta hormona regula la producción de glucocorticoides como el cortisol por la corteza suprarrenal.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para desarrollar el síndrome de Sheehan son básicamente cosas que pueden aumentar su riesgo de hemorragia (sangrado severo y excesivo) durante el parto. Éstos incluyen:

  • tener un embarazo múltiple
  • Tener un trastorno placentario como placenta accreta o placenta previa.

Diagnóstico

El diagnóstico del síndrome de Sheehan generalmente se realiza cuando una mujer tiene síntomas de hipopituitarismo, así como antecedentes médicos de sangrado excesivo durante el parto. El médico también puede ordenar análisis de sangre para medir los niveles de las hormonas de la glándula pituitaria para confirmar el diagnóstico.

Además, se puede ordenar una resonancia magnética o tomografía computarizada para obtener imágenes de la glándula pituitaria y descartar la posibilidad de otros problemas hipofisarios como un tumor, ya que los tumores hipofisarios son la causa principal del hipopituitarismo y sus síntomas asociados.

En situaciones donde el síndrome de Sheehan es agudo y los síntomas comienzan a mostrarse de inmediato, se realizará un diagnóstico antes de que la mujer salga del hospital y se iniciará el tratamiento de inmediato.

Tratamiento

El síndrome de Sheehan se trata de la misma manera que se trata el hipopituitarismo regular, con terapia de reemplazo hormonal. El médico evaluará los niveles hormonales en el paciente y determinará cuáles necesitan terapia de reemplazo hormonal, ya que esto varía de un individuo a otro.

  • Estrógeno y progesterona: generalmente se toman hasta la edad de la menopausia, momento en el cual el médico evaluará si aún es necesario. En los casos en que la mujer se haya sometido a una histerectomía (extirpación del útero), se recetará el único estrógeno. La prescripción de anticonceptivos orales es una de las formas comunes en que se reemplazan estas hormonas.
  • Tiroxina: se usa para reemplazar la hormona tiroidea.
  • Cortisonas como la prednisona y la hidrocortisona: se usan para reemplazar las hormonas adrenocorticotrópicas (ACTH).
  • Hormona de crecimiento (GH): su médico también puede recetar esto para ayudar a aumentar la masa muscular, disminuir los niveles de colesterol y, en general, hacer que se sienta mejor.

Conclusión

Si sospecha que tiene el síndrome de Sheehan, debe ir a ver a su médico de inmediato. Si no se trata, esta condición puede ser muy peligrosa. Sin embargo, si le han diagnosticado el síndrome de Sheehan, debe saber que la mayoría de las terapias de reemplazo hormonal son exitosas, especialmente si el diagnóstico se realizó temprano. Si tiene el síndrome de Sheehan y desea tener hijos en el futuro, es importante que discuta ampliamente sus opciones de fertilidad con su médico, y si puede pagarlo, debe consultar a un endocrinólogo reproductivo, un médico especializado en fertilidad.

Estrógeno explicado

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