Una visión general del insomnio

El insomnio se caracteriza por la incapacidad de obtener una cantidad suficiente de sueño para sentirse descansado. Puede deberse a dificultades para conciliar el sueño o para quedarse dormido. También puede resultar en despertarse antes de lo deseado. A menudo se informa que el sueño es de baja calidad crónica, ligero y poco reparador. Como resultado de esto, las personas con insomnio sufren síntomas durante el día, como poca atención, irritabilidad y reducción de energía.

Afortunadamente, existen opciones de tratamiento efectivas para el insomnio, que van desde el uso temporal de pastillas para dormir hasta la terapia cognitiva conductual (TCC).

Síntomas

Con el insomnio, las dificultades para dormir ocurren al menos tres noches por semana durante más de tres meses.

El insomnio afecta negativamente el funcionamiento durante el día, dando lugar a uno o más de los siguientes síntomas:

  • Fatiga o somnolencia diurna.
  • Malestar (sentirse mal)
  • Mala atención o concentración
  • Deterioro del rendimiento (errores, accidentes)
  • Reducción de energía o motivación.
  • Problemas de comportamiento (es decir, hiperactividad, impulsividad, agresión)
  • Incapacidad para la siesta
  • Dolor de cabeza, malestar estomacal y dolores crónicos.

Además de los síntomas diurnos anteriores, los trastornos del estado de ánimo, como la ansiedad o la depresión, se asocian comúnmente con el insomnio. La depresión puede estar asociada con los despertares matutinos y la dificultad para volver a dormir. La ansiedad puede dejar su mente zumbando por la noche, las preocupaciones se apoderan de usted mientras trata de conciliar el sueño. Cuando el sueño se vuelve difícil de obtener, esto puede alimentar los incendios de ansiedad, empeorando las cosas y alimentando un círculo vicioso.

Además, el insomnio puede afectar los niveles de serotonina y la función del lóbulo frontal del cerebro. El lóbulo frontal es responsable de varias funciones ejecutivas , que son clave para tomar decisiones racionales e interacciones sociales apropiadas. El deterioro puede ser tan significativo que puede perderse la capacidad de suprimir los pensamientos suicidas, o incluso el impulso directo de suicidarse.

Los estudios sugieren que el riesgo de suicidio puede duplicarse entre las personas con insomnio. Cualquier persona con tales pensamientos debe buscar ayuda comunicándose con la línea gratuita nacional de prevención del suicidio al (800) 273-8255.

Causas

La comprensión de los expertos sobre la causa del insomnio se basa en tres factores: predisposición, provocación y perpetuación.

Predisposición

Todos tienen el potencial de desarrollar el tipo de dificultad para dormir que caracteriza el insomnio. Esto se conoce como predisposición o umbral. El umbral para desarrollar insomnio variará para cada persona.

Lo creas o no, hay personas que rara vez o nunca desarrollan problemas para dormir por la noche. Por otro lado, algunas personas pueden ser desafortunadas y simplemente están predispuestas a tener insomnio. Esto probablemente se relaciona con factores genéticos (el insomnio a menudo se da en familias), edad, sexo (con mayor frecuencia mujeres), uso de sustancias y otras afecciones médicas y psiquiátricas (p. Ej., Depresión, ansiedad o trastornos de dolor crónico, como migraña o fibromialgia ).

El insomnio también puede atribuirse a una mayor señal de alerta. Esto se relaciona con el sistema nervioso simpático, que es responsable de la llamada respuesta de «lucha o huida» . Algunas personas pueden tener un mayor impulso simpático, lo que significa que están preparadas para responder a una amenaza externa. Esta señal puede mantenerlo despierto durante el día, pero también mantiene despierta a las personas con insomnio por la noche. Algunos han descrito esto como «cansado pero conectado».

Provocación

Aunque puede tener una predisposición al insomnio, debe desencadenarse. Estos desencadenantes se denominan factores precipitantes o provocadores.

Ejemplos de tales factores incluyen:

  • Beber alcohol, cafeína o fumar un cigarrillo antes de acostarse
  • Televisión o mascotas en el dormitorio.
  • Viajes (causando desfase horario)
  • Trabajo por turnos
  • Estrés por un trabajo perdido, problemas financieros, un divorcio o la muerte de un amigo cercano o un familiar
  • Responsabilidades nocturnas, como alimentación infantil

Tenga en cuenta que, por lo general, cuando se elimina la causa, el insomnio disminuye. Sin embargo, también puede perpetuarse por los cambios que realice.

Perpetuación

Los componentes finales que transforman una dificultad pasajera para dormir en insomnio crónico se denominan factores perpetuantes. Estos factores pueden entenderse mejor considerando un ejemplo.

Imaginemos que yace despierto varias horas en medio de la noche, algo común en el insomnio. Reconoce que necesita ocho horas de sueño, y al permanecer despierto, está reduciendo este tiempo. Decide comenzar a acostarse dos horas antes para compensar. Esto puede ayudar a algunos, pero ahora que te vas a acostar más temprano te está tomando más tiempo quedarte dormido. A medida que permanece despierto más de la noche, su frustración aumenta y agrava su insomnio inicial.

Al final, hay una variedad de opciones que pueden perpetuar su insomnio. Algunas personas optan por limitar sus actividades durante el día debido a la somnolencia. Esta evitación puede reducir su actividad física. Como no hace ejercicio, es posible que esté menos cansado y no pueda dormir.

Alternativamente, puede comenzar a trabajar en su computadora en la cama para aprovechar al máximo el tiempo que pasa despierto. La luz de su computadora y la actividad pueden empeorar su capacidad de dormir. O bien, puede comenzar a tomar una siesta durante el día para descansar un poco, lo que podría socavar su capacidad para dormir y su capacidad para dormir por la noche.

La existencia de factores perpetuantes prolonga tu batalla contra el insomnio.

Diagnóstico

El insomnio se diagnostica generalmente en base a un historial cuidadoso solo. En algunos casos, un registro de sueño , una prueba de latencia múltiple del sueño (MSLT) , una actigrafía sueño-vigilia o un estudio del sueño (polisomnograma) pueden proporcionar evidencia corroborativa o usarse para descartar otras afecciones del sueño, como el trastorno del ritmo circadiano o la apnea del sueño .

Preparándose para un estudio del sueño

Tratamiento

Si el insomnio resulta en una función diurna interrumpida, especialmente si persiste crónicamente, puede requerir tratamiento.

Aquí hay algunas intervenciones clave que los proveedores de atención médica, especialmente los especialistas en sueño , usan para tratar el insomnio.

Abordar sus disparadores

El insomnio de muchas personas desencadena la resolución por su cuenta. Por ejemplo, una mala noche de sueño antes de un examen escolar desaparecerá tan pronto como termine el examen.

Otros factores desencadenantes pueden aliviarse una vez que se identifican y abordan adecuadamente. Por ejemplo, eliminar la cafeína de la tarde , evitar el alcohol como un «gorro de dormir» y eliminar dispositivos tecnológicos o perturbaciones dentro de su entorno de sueño puede ser suficiente para que pueda obtener un poco de shuteye de calidad.

El ambiente óptimo para dormir

Si sufre de insomnio crónico, es posible que deba buscar ayuda profesional. Puede ser muy beneficioso abordar las creencias, pensamientos y sentimientos que rodean su insomnio con un tratamiento llamado terapia cognitivo conductual para el insomnio (CBTI) .

Fuentes

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