Una visión general del dolor visceral

El dolor visceral es el dolor que siente por los órganos internos, como el estómago, la vejiga, el útero o el recto. Es un tipo de dolor nociceptivo , lo que significa que es causado por afecciones médicas que producen inflamación, presión o una lesión. El dolor pélvico causado por una infección de la vejiga y el dolor abdominal causado por el síndrome del intestino irritable son tipos de dolor visceral.

Cómo ocurre

Puede sentir dolor visceral si tiene una infección, trauma, enfermedad, crecimiento, sangrado o cualquier cosa que cause presión, inflamación o lesiones en el interior o el exterior de sus órganos internos.

Los nervios sensoriales en sus órganos tienen receptores de dolor llamados nociceptores , que envían señales a la médula espinal y al cerebro para alertarlo de una enfermedad o lesión. Los nervios sensoriales se activan cuando los nervios dentro y alrededor de los órganos internos detectan compresión, estiramiento, desgarro o pequeñas áreas de daño de organismos infecciosos como los virus.

Factores de riesgo

Algunas personas están más predispuestas a experimentar dolor que otras. Por ejemplo, el síndrome del intestino irritable (SII) tiene menos probabilidades de causar dolor en los hombres, y hay evidencia de que esto podría estar relacionado con diferencias hormonales entre hombres y mujeres.

También hay alguna evidencia de que las personas con ciertas afecciones psiquiátricas, como el trastorno bipolar, el trastorno límite de la personalidad y el trastorno de estrés postraumático (TEPT), son más propensas a los síntomas de dolor visceral. Pero la evidencia es inconsistente y se ha sugerido que el dolor crónico puede conducir a problemas psiquiátricos, y no al revés.

Qué se siente

El dolor visceral puede variar en intensidad. Por lo general, se describe como generalizado y, por lo general, no es fácil identificarlo, aunque hay excepciones. Puede ser constante o intermitente, agudo u opaco, y profundo o superficial. A menudo, el dolor visceral causa una sensación de dolor. A veces, como con los cólicos menstruales, puede sentir que algo está apretando su cuerpo por dentro.

Radiación y dolor referido

Los órganos internos no tienen una alta densidad de nociceptores como la piel, y el mapeo del dolor en el cerebro no se detalla con respecto al dolor visceral. Estos factores dificultan determinar dónde se origina el dolor.

A diferencia del dolor superficial, el dolor visceral tiende a irradiarse desde la ubicación inicial para involucrar también otras áreas del cuerpo, haciendo que toda la experiencia del dolor sea más difusa y desagradable. Por ejemplo, el dolor del corazón puede extenderse al brazo y cuello izquierdos, el dolor de vejiga se puede sentir en el perineo y una infección renal puede causar dolor de espalda.

De hecho, a veces el dolor referido visceral se puede sentir en áreas cercanas del cuerpo en lugar de en el área lesionada, lo que dificulta determinar de dónde proviene. Entonces, una persona que tiene una úlcera de estómago puede experimentar dolor en el pecho en lugar de dolor de estómago, o una persona con una infección de colon puede sentir dolor de espalda en lugar de dolor en el colon.

Síntomas asociados

Otros síntomas pueden acompañar al dolor visceral, como náuseas, sudoración, palidez, cambios en la presión arterial, frecuencia cardíaca y temperatura.

Características clave

El dolor visceral es diferente del dolor somático , que es otro tipo de dolor nociceptivo. Y el dolor nociceptivo, generalmente causado por una lesión, difiere del dolor neuropático, que a menudo es causado por daño nervioso o hipersensibilidad.

Dolor somático vs. visceral

Si te cortas el dedo con un cuchillo, experimentarás un dolor somático agudo, rápido y superficial. Debido a la alta densidad de nociceptores en su dedo, así como a un mapeo más detallado de la sensación en su cerebro correspondiente al dolor somático, puede localizar exactamente qué parte del dedo se corta.

Dolor neuropático versus visceral

El dolor neuropático ocurre como resultado de una enfermedad nerviosa como la neuropatía, la hipersensibilidad de un nervio y, a veces, debido a una lesión de un nervio. En algunas situaciones, el dolor visceral crónico puede causar cambios en la sensación, lo que en realidad conduce al dolor neuropático.

Diagnóstico

Puede experimentar dolor visceral cuando se está curando de la cirugía. También puede experimentar periódicamente un patrón de dolor visceral recurrente debido a problemas como un estómago sensible. Estas instancias pueden esperarse.

El dolor visceral nuevo o inesperado puede ser un síntoma de un problema médico. Debido a la posibilidad de irradiar dolor y dolor referido, la preocupación subyacente puede ser difícil de identificar.

Su médico tomará un historial, prestando especial atención a si ciertos factores, como tragar, comer o caminar, exacerban o alivian su dolor. Probablemente se le realizará un examen físico durante el cual su médico inspeccionará el área dolorosa y la palpará (presionará cuidadosamente) para detectar bultos, calor, sensibilidad o rigidez.

Es posible que necesite pruebas de imagen, como una radiografía , una tomografía computarizada (TC) o una ecografía de las áreas dolorosas y las áreas cercanas de interés.

Tratamiento

Por lo general, se considera mejor obtener un diagnóstico de la causa de su dolor para detectar problemas de salud desde el principio, antes de que se desarrollen complicaciones. El dolor visceral puede responder a los medicamentos para el dolor, pero hay consideraciones a tener en cuenta y algunos casos en los que se necesita un enfoque más agresivo.

El tratamiento del dolor visceral incluye:

  • Medicamentos de venta libre: algunos de los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) de venta libre (AINE) como Aleve (naproxeno) y aspirina (ácido acetilsalicílico) son anticoagulantes que, en algunos casos, pueden exacerbar la causa de las molestias Tylenol (acetaminofeno) , sin embargo, generalmente es seguro para el tratamiento del dolor visceral. Úselo según las indicaciones porque una sobredosis de acetaminofén es peligrosa para su hígado.
  • Medicamentos recetados para el dolor: para el dolor intenso, también se pueden usar opioides como la codeína y la morfina. Los opioides pueden causar efectos secundarios desagradables, como estreñimiento y somnolencia, y también pueden provocar tolerancia y / o adicción . Sin embargo, estos poderosos medicamentos pueden ayudarlo a lidiar temporalmente con el dolor postoperatorio o hacer frente hasta que se identifique y aborde la causa de su dolor visceral.
  • Inyecciones para el dolor: para el dolor visceral persistente, se pueden considerar inyecciones de analgésicos cerca del área del dolor o cerca del nervio que transmite el dolor. Esta es una opción solo si se diagnostica la causa del dolor y se abordan los problemas de salud.
  • Intervención médica o quirúrgica: algunas causas de dolor visceral abdominal, como la ruptura de un aneurisma aórtico abdominal o apendicitis, son potencialmente mortales y requieren cirugía de emergencia. El dolor abdominal también puede ser provocado por una infección o cáncer, los cuales requieren un diagnóstico oportuno y un tratamiento especialmente diseñado.

Una palabra de Verywell

El dolor visceral puede hacerte sentir miserable. Puede ser el primer signo de un problema de salud grave o puede continuar a medida que se recupera de una enfermedad o cirugía. Si tiene un nuevo dolor visceral, es importante que no lo ignore ni trate de enmascararlo con medicamentos. Debe asegurarse de obtener atención médica de manera oportuna. Con el tiempo, puede comenzar a reconocer algunos tipos de dolor visceral recurrente, como los calambres menstruales, y puede tomar medicamentos efectivos y recomendados si es necesario.

Si su dolor no se controla con el tratamiento recomendado por su médico, hable con ella sobre una posible alternativa para que pueda ajustar su enfoque de manera efectiva y segura.

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