Una visión general del dolor neuropático

El dolor neuropático, o dolor nervioso, es uno de los tipos más intensos de dolor crónico , a menudo descrito como agudo, punzante o ardiente. Es un dolor causado por nervios dañados o un problema con el sistema nervioso. Si bien el dolor neuropático puede ser debilitante, lo bueno es que hay medicamentos para tratarlo, y funcionan cambiando la forma en que el cerebro interpreta el dolor.

Síntomas

Hay muchos términos utilizados para describir el dolor neuropático, como:

  • Agudo
  • Disparos o «descargas eléctricas»
  • Ardor o «caliente»
  • Hormigueo, «alfileres y agujas» o «pinchazos»
  • Puñalada

El dolor neuropático puede ocurrir todo el tiempo o brotar. Del mismo modo, el dolor neuropático puede variar en intensidad desde leve y persistente hasta severo e incapacitante.

Interesante, el dolor neuropático tiende a empeorar por la noche, lo que puede interrumpir su sueño. También tiende a estallar en reposo, lo que puede afectar la relajación o la hora de comer. En general, el impacto negativo que el dolor neuropático tiene en la calidad de vida puede conducir a problemas psicológicos, como depresión y ansiedad.

Causas

Hay muchas razones por las cuales una persona puede desarrollar dolor neuropático. Por ejemplo, algunos tipos de dolor neuropático son causados ​​por medicamentos, como ciertas quimioterapias. Otros pueden ser el resultado de una enfermedad que afecta al sistema nervioso, como el síndrome de Guillain-Barré síndrome, el cáncer, la esclerosis múltiple , el mieloma múltiple , el alcoholismo, y el VIH.

El dolor neuropático también es común en enfermedades que atacan los nervios sensoriales, como la diabetes, y en condiciones en las que ciertos nervios están inflamados o comprimidos, como en el síndrome del túnel carpiano o la ciática . El dolor nervioso también puede ser el resultado de un trauma, como con una lesión de la médula espinal, donde los nervios están dañados o cortados.

El dolor de miembro fantasma es otro trastorno de dolor neuropático en el que el dolor se siente como si viniera de un miembro amputado.

Desafortunadamente, algunos tipos de dolor neuropático tienen un origen desconocido o una causa que no se comprende completamente.La distrofia simpática refleja ( SDRC ) es un ejemplo. Aunque la causa puede no ser completamente conocida, el dolor es muy real.

Diagnóstico

El diagnóstico de dolor neuropático requiere un historial médico detallado y un examen físico, que a menudo son suficientes para determinar el «por qué» detrás de la neuropatía de una persona. Sin embargo, a veces el diagnóstico requiere una evaluación por parte de un especialista, como un neurólogo.

En este caso, el diagnóstico puede requerir más pruebas, incluidos análisis de sangre, pruebas nerviosas como una electromiografía (EMG) o pruebas de imágenes, como imágenes de resonancia magnética (IRM) del cerebro o la médula espinal.

Tratamiento

El tratamiento del dolor neuropático implica primero abordar el problema subyacente. Por ejemplo, si una persona tiene dolor neuropático por diabetes, el siguiente paso esencial es optimizar el control del azúcar en la sangre (glucosa). Sin embargo, tenga en cuenta que el control mejorado de la glucosa generalmente no puede revertir la neuropatía, aunque puede evitar que empeore y aliviar los síntomas actuales.

Como otro ejemplo, si un medicamento está causando un dolor nervioso debilitante, la eliminación o una disminución de la dosis del medicamento ofensivo puede ser todo lo que se necesita.

Medicamentos de primera línea

Además de tratar el problema subyacente, a menudo se necesitan medicamentos para controlar el dolor neuropático.

Para la gran mayoría de los pacientes, el tratamiento del dolor neuropático implica tomar uno de los siguientes:

  • Un antidepresivo como Cymbalta (duloxetina) o Elavil (amitriptilina)
  • Un medicamento anticonvulsivo como Neurontin (gabapentina) o Lyrica (pregabalina)

En términos de efectos secundarios, las náuseas son el efecto secundario más común de Cymbalta. Elavil generalmente presenta un problema mayor, principalmente debido a su riesgo de toxicidad cardíaca, así como a otros efectos secundarios molestos, que incluyen:

  • Boca seca
  • Estreñimiento
  • Retención urinaria
  • Aturdimiento o mareos al ponerse de pie

Neurontin puede causar mareos, cansancio, confusión e hinchazón en la parte inferior de las piernas.

Lyrica puede causar mareos, cansancio, boca seca, hinchazón y visión borrosa.

Medicamentos de segunda línea

Los opioides como Vicodin (hidrocodona / paracetamol) y Percocet (oxicodona / acetaminofeno) no son tan efectivos para tratar el dolor neuropático y, por lo tanto, se consideran tratamientos de segunda línea. Además de su cuestionable beneficio, los opioides están asociados con varios efectos secundarios.

Los posibles efectos secundarios de los opioides pueden afectar gravemente la calidad de vida de una persona e incluyen:

  • Náuseas y vómitos
  • Estreñimiento
  • Comezón
  • Boca seca
  • Retención urinaria
  • Somnolencia
  • Problemas de memoria y pensamiento
  • Respiración lenta

Además de estos efectos secundarios, existe una preocupación nacional por la adicción a los opioides y el abuso, que debe considerarse.

Terapias únicas

Hay algunos tipos de dolor neuropático que pueden requerir un plan de tratamiento único.

Por ejemplo, si el dolor neuropático de una persona se localiza, como suele ser el caso en la neuralgia posherpética, se puede usar una terapia tópica (en la piel) , como un parche de lidocaína.

En otros casos, la cirugía puede ser necesaria, por ejemplo, para liberar un nervio comprimido, como en el síndrome del túnel carpiano. En el caso de una hernia de disco, en la cual un nervio espinal inflamado es el culpable del dolor, a veces se realiza una inyección epidural de esteroides en la columna vertebral.

Por último, a veces se usan ciertos medicamentos para tratar afecciones específicas del dolor neuropático. Un ejemplo clásico es la neuralgia del trigémino , que se caracteriza por un dolor intenso y punzante en el cuello y la cara. Este trastorno se trata con medicamentos anticonvulsivos, Tegretol (carbamazepina) o Trileptal (oxcarbazepina).

Terapias complementarias

Hay una variedad de terapias complementarias que pueden ayudar a aliviar el dolor neuropático. Estas terapias se usan comúnmente en combinación con medicamentos e incluyen:

  • Terapia física u ocupacional
  • Terapia de relajación
  • Terapia de Masajes
  • Acupuntura

Consejos

El dolor neuropático a menudo es crónico y puede ser difícil de tratar. La buena noticia es que hay muchas opciones de tratamiento, y a menudo es la combinación de terapias lo que funciona. Con eso, sigue siendo persistente en tus esfuerzos por aliviar tu dolor, pero también consciente de que a menudo es un proceso de prueba y error.

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