Una visión general del dolor abdominal después de la cirugía

Desafortunadamente, la cirugía abdominal a veces puede provocar dolor crónico del nervio abdominal o dolor crónico del nervio pélvico . Para las personas cuyos nervios abdominales o pélvicos se han cortado, estirado o dañado de otro modo durante la cirugía abdominal, como una apendicectomía , cirugía ginecológica o algunos tipos de reparación de hernia , la afección puede ser muy incapacitante.

No es seguro con qué frecuencia ocurre esto, pero estamos aprendiendo que el dolor nervioso después de la cirugía es mucho más común de lo que se pensaba.

Las estimaciones están dispersas, pero en algunos casos, como en el caso de las histerectomías abdominales y las reparaciones de hernias , hasta una cuarta parte de las personas pueden tener algún dolor nervioso crónico continuo después de la cirugía.

Esto puede ser aterrador de leer si planea someterse a una cirugía, pero hay algunas cosas que puede hacer como paciente que podrían reducir su riesgo, y se están realizando investigaciones para encontrar formas de reducir el riesgo y tratar La aparición de dolor nervioso después de la cirugía.

Causas

Se sabe que la cirugía abdominal, en algunos casos, causa daño al nervio ilioinguinal, al nervio iliohipogástrico y al nervio genitofemoral , todo lo cual puede provocar dolor en el nervio pélvico o dolor neuropático pélvico . Dicho esto, no siempre hay una relación simple entre el daño nervioso y la experiencia posterior de dolor relacionado con los nervios. Aquí hay algunas razones por las que esto podría suceder:

  • Los nervios pélvicos están cerca de los sitios de incisión: durante las cirugías abdominales y pélvicas de rutina, los nervios iliohipogástricos e ilioinguinales a menudo están directamente en la línea de fuego. Debido a las diferencias anatómicas entre las personas, incluso los cirujanos más hábiles tienen el potencial de cortar estos nervios.
  • Anatómicamente, los nervios pélvicos son diferentes en cada persona: la estructura del nervio pélvico puede variar mucho de persona a persona. En algunas personas, los nervios se sientan debajo de los músculos abdominales. En otras personas, pueden pasar a través de ellos. Algunas personas tienen más ramas del nervio pélvico que otras. Evitar el daño del nervio pélvico durante la cirugía no es fácil cuando hay tantas variaciones potenciales.
  • Estirar los nervios pélvicos también puede causar daño: no es necesario que le corten o corten los nervios pélvicos para sufrir dolor crónico del nervio pélvico. A veces, los nervios se estiran lo suficiente durante la cirugía como para dañarlos.
  • Los nervios pélvicos pueden comprimirse después de la cirugía: el atrapamiento de los nervios, en suturas, grapas o mallas, también puede provocar dolor en el nervio pélvico y puede ocurrir después de algunos tipos de cirugía abdominal y pélvica.

    Así como a menudo no se sabe exactamente qué causa el dolor crónico después de la cirugía, no está claro cuáles son los factores de riesgo para desarrollar dolor crónico. El dolor crónico ocurre con mayor frecuencia en personas más jóvenes y es más probable que ocurra cuando la operación es de naturaleza más grave.

    Con mucho, el predictor más común de dolor crónico abdominal o pélvico después de la cirugía es la gravedad del dolor agudo inmediatamente después de la cirugía.

    Una causa significativa pero poco reconocida de dolor abdominal crónico después de la cirugía es el atrapamiento del nervio cutáneo. Esto ocurre cuando los nervios cerca de la superficie del abdomen quedan atrapados a medida que pasan a través del músculo recto . Se cree que esta es la causa de alrededor del 30 por ciento de los casos de dolor crónico después de la cirugía abdominal.

    El diagnóstico se puede hacer inyectando un anestésico local cerca del nervio (que se puede visualizar y realizar mediante ultrasonido). Dado que en relación con muchas otras causas de dolor abdominal crónico después de la cirugía, el atrapamiento del nervio es «fácil» de resolver, es importante que mencione esto. a su médico si no obtiene respuestas.

    Dolor crónico

    Hable con su cirujano si cree que su dolor postoperatorio (postoperatorio) puede ser inusual. La mayoría de las veces los nervios estirados sanarán por sí solos con el cuidado adecuado. Y muchas veces, los nervios atrapados se resolverán por sí solos cuando la sutura sea absorbida por el cuerpo. Si aún siente dolor más de tres meses después de la cirugía, se considera dolor crónico.

    Tratamiento

    Existen varios tratamientos posibles para el dolor crónico del nervio pélvico que no se resuelve por sí solo.

    • Medicamentos: su médico también puede recomendar ciertos medicamentos para el dolor. Los medicamentos más comúnmente recetados para el dolor crónico del nervio pélvico son los antidepresivos tricíclicos y los anticonvulsivos como la neurontina (gabapentina). Los medicamentos más nuevos como Lyrica (pregabalina) también han sido efectivos para algunas personas. Aunque estos medicamentos no se desarrollaron originalmente para tratar el dolor, se ha descubierto que alivian el dolor en algunas afecciones. Es importante tener en cuenta que se cree que los antidepresivos que se recetan para el dolor crónico funcionan con los receptores del dolor en el cerebro. En otras palabras, su médico no le receta estos medicamentos porque cree que «su dolor está en su cabeza».
    • Bloques nerviosos: los bloqueos nerviosos son muy efectivos para algunas personas que enfrentan el dolor crónico del nervio pélvico.
    • TENS: las unidades TENS ( estimulación nerviosa eléctrica transcutánea ) han ayudado a algunas personas a sobrellevar su dolor.

    Albardilla

    La mayoría de los estudios sugieren que el mejor tratamiento del dolor nervioso es una combinación de medicamentos, otras terapias médicas y medidas de estilo de vida. ¿Qué puede hacer usted mismo si sufre de dolor?

    • Mantenga un diario de dolor: escribir en un diario de dolor puede ser muy útil cuando sufre de dolor crónico. No solo puede ayudarlo a comprender mejor su dolor para que pueda compartir sus síntomas con su médico, sino que puede ser una forma efectiva de determinar qué funciona y qué no funciona para controlar su dolor.
    • Terapias de la mente / cuerpo: desde la meditación hasta el yoga, las terapias y remedios «naturales» de la mente y el cuerpo pueden no solo disminuir su dolor sino también disminuir el estrés en su vida que lo empeora.

    Considerando la cirugía pélvica o abdominal

    Si le preocupa el dolor al acercarse a la cirugía, tenga en cuenta que la mayoría de las personas que se someten a cirugía abdominal no experimentan dolor nervioso crónico más adelante. Y a medida que hay más y más investigaciones disponibles, los cirujanos están utilizando técnicas más avanzadas para evitar dañar los nervios pélvicos durante las cirugías abdominales y pélvicas.

    Disminuir el riesgo de dolor crónico

    Aunque tenemos un largo camino por recorrer para determinar las mejores formas de prevenir y tratar el dolor crónico después de la cirugía, sí conocemos un fuerte predictor de dolor que puede alterarse. Dado que la gravedad del dolor postoperatorio agudo está fuertemente relacionada con el riesgo de dolor crónico, parece que el tratamiento agresivo del dolor postoperatorio sería imperativo.

    Con el tratamiento del dolor posquirúrgico , los estudios nos muestran continuamente que el manejo directo agresivo resulta en el mejor control del dolor. En otras palabras, desea estar al tanto de su dolor y no tratar de ponerse al día con los medicamentos para el dolor. Hable con su cirujano sobre cuánto dolor es aceptable después de la cirugía.

    Aunque todavía no sabemos si un mejor manejo del dolor postoperatorio reducirá el riesgo de dolor crónico más adelante, es muy posible que lo haga. Y también hay otras razones para asegurarse de que su control del dolor sea adecuado directamente después de la cirugía.

    Fuentes

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