Una visión general del deterioro cognitivo en la esclerosis múltiple

El deterioro cognitivo es la pérdida de ciertas funciones mentales, como el aprendizaje, la memoria, la percepción y la resolución de problemas. Si bien el término tiende a asociarse con demencia o enfermedad de Alzheimer , no siempre es tan grave o debilitante con otras enfermedades, como la esclerosis múltiple (EM) .

Con la EM, los signos pueden ser tan sutiles al principio que las personas no los notan. En otras ocasiones, pueden ser conscientes de los problemas mentales, pero los atribuyen a todo, desde envejecer hasta simplemente estar cansados.

Casi el 50 por ciento de las personas con EM experimentarán algún tipo de disfunción cognitiva en el curso de su enfermedad.

Verywell / JR Bee

Síntomas

Debido a la forma en que progresa la enfermedad y las partes del sistema nervioso central que afecta, las personas con disfunción cognitiva relacionada con la EM a menudo experimentarán el deterioro de la memoria, la atención, la concentración, el procesamiento de la información, la percepción visual, las habilidades verbales y tales funciones ejecutivas como planificación o priorización.

Los síntomas del deterioro cognitivo relacionado con la EM pueden variar de persona a persona. Además, la gravedad y la frecuencia de los síntomas también pueden fluctuar, desde eventos intermitentes hasta trastornos debilitantes más persistentes.

Entre los síntomas más comunes:

  • Déficit de memoria a corto plazo: es la incapacidad de recordar tareas o eventos simples y recientes. Puede ser tan inocuo como no ser capaz de recordar un número de teléfono que acaba de mirar, olvidar si tomó su medicamento o no, o perder la noción de lo que estaba hablando.
  • Problemas con la conceptualización abstracta: la conceptualización abstracta es clave para el aprendizaje y la planificación. Implica conceptos intangibles, ideas o teorías. Tener un deterioro cognitivo puede interferir con la capacidad de conceptualizar las cosas que se necesitan para hacer planes o tomar medidas.
  • Déficit de atención : se refiere a distraerse fácilmente o no poder concentrarse en la tarea en cuestión.
  • Procesamiento lento de la información: esto simplemente significa que está tardando más en procesar lo que está leyendo, escuchando o experimentando a través de sus sentidos. Como resultado, puede perderse porque es menos capaz de procesar información espacial o de comprender las señales sociales en conversaciones o reuniones.

Los problemas cognitivos a veces son lo suficientemente graves como para interferir con el trabajo o cualquier situación que requiera un pensamiento rápido o complejo. Incluso en situaciones sociales, la incomodidad y la ansiedad pueden desarrollarse a medida que los signos de disfunción se vuelven más evidentes. El aislamiento no es infrecuente.

Viviendo tu mejor vida con EM

Causas

Si bien muchos de los síntomas del deterioro cognitivo asociado a la EM reflejan los de otras afecciones como el trastorno por déficit de atención (TDA) o el trastorno de ansiedad social (SAD) , las causas son muy diferentes.

La EM se caracteriza por una respuesta inmune anormal que causa el daño progresivo a la capa protectora de las células nerviosas (vaina de mielina) y la formación de lesiones en partes del sistema nervioso central.

Además, la enfermedad puede causar atrofia y contracción en ciertas partes del cerebro y la médula espinal, incluido el cuerpo calloso, que conecta los lados derecho e izquierdo del cerebro.

Al final, los síntomas varían según el lugar donde se encuentra la lesión y pueden complicarse por otros síntomas típicos de la EM como la depresión y la fatiga .

Diagnóstico

No existe una prueba específica para confirmar un diagnóstico de deterioro cognitivo, aunque se pueden hacer algunas pruebas y considerar sus resultados junto con otros factores. Muchos médicos diagnostican el deterioro cognitivo leve (DCL) según los siguientes criterios desarrollados por un panel de expertos internacionales:

  • Tiene problemas con la memoria u otra función mental: puede tener problemas con su memoria, planificación, seguir instrucciones o tomar decisiones. Sus propias impresiones deben ser confirmadas por alguien cercano a usted.
  • Ha disminuido con el tiempo: un historial médico cuidadoso revela que su capacidad cognitiva ha disminuido desde un nivel superior. Idealmente, este cambio es confirmado por un miembro de la familia o un amigo cercano.
  • Su función mental general y sus actividades diarias no se ven afectadas: su historial médico muestra que sus habilidades generales y sus actividades diarias generalmente no se ven afectadas, aunque los síntomas específicos pueden causar preocupación e inconvenientes.
  • Las pruebas de estado mental muestran un nivel leve de discapacidad para su edad y nivel educativo: los médicos a menudo evalúan el rendimiento mental con una prueba breve como el Mini-Mental State Examination (MMSE) . Las pruebas neuropsicológicas más detalladas pueden ayudar a determinar el grado de deterioro de la memoria, qué tipos de memoria son los más afectados y si otras habilidades mentales también se ven afectadas.
  • Su diagnóstico no es demencia: los problemas que describe y que su médico documenta mediante informes corroborantes, su historial médico y las pruebas de estado mental no son lo suficientemente graves como para ser diagnosticados como enfermedad de Alzheimer u otro tipo de demencia.

Como parte de su examen físico, su médico puede realizar algunas pruebas neurológicas que indican qué tan bien están funcionando su cerebro y sistema nervioso. En algunos casos, él o ella puede ordenar imágenes de resonancia magnética o una tomografía computarizada (TC) para verificar la evidencia de un tumor cerebral, accidente cerebrovascular o sangrado.

Tratamiento

La investigación sobre el tratamiento del deterioro cognitivo en la EM todavía se encuentra en las primeras etapas. Los fármacos modificadores de la enfermedad actuales pueden proporcionar cierto alivio al prevenir la progresión de la enfermedad. Se están explorando otros tratamientos experimentales, pero, hasta la fecha, ninguno ha demostrado revertir activamente los síntomas del deterioro.

Esto no significa que no hay nada que puedas hacer. De hecho, al conocer mejor su condición, a menudo puede encontrar formas de «solucionar» cualquier desafío que pueda enfrentar y ajustar su estilo de vida para enfrentarlo mejor.

  • Comience por controlar su estado de ánimo: si experimenta cambios mentales o emocionales que no puede explicar, consulte a un médico para que lo revisen. En algunos casos, puede estar experimentando síntomas de depresión que no solo son comunes en personas con EM, sino que se pueden tratar de manera inminente.
  • Encuentre apoyo: en lugar de lidiar solo, recurra a familiares, amigos, consejeros o grupos de apoyo. Cuanto más se expongan estas inquietudes, menos podrá sentir la necesidad de ocultarlas, disculparlas o minimizarlas.
  • Planifique su día: siempre programe su tarea más desafiante para la hora del día en que se sienta más agitado. Al hacerlo, puede ser más productivo y priorizar mejor las tareas.
  • Compense las deficiencias: si su memoria es deficiente, concéntrese en la organización. Si necesita aprender algo nuevo, tómese un tiempo extra para practicar y tome muchas notas para consultar. Si tiene un problema de atención, establezca un horario para completar una actividad y use una alarma para mantener el cronograma (o para recordarle si está fuera de lugar).
  • Ejercita tu cerebro: aunque tu cerebro no es un músculo, funciona como uno. Cuanto más lo entrenes (con cálculo mental, juegos de memoria, rompecabezas), más probabilidades tendrás de conservar ciertas funciones clave de procesamiento.
  • Duerma lo suficiente: evite cualquier cosa que pueda estimularlo antes de acostarse e intente dormir y despertarse a la misma hora todos los días, incluidos los fines de semana.

Consejos para manejar problemas cognitivos en la EM

Una palabra de Verywell

Experimentar déficits en el funcionamiento cognitivo puede ser alarmante y molesto, pero puede ser útil estar al tanto de sus tratamientos para la EM y aprender a manejar sus problemas con soluciones alternativas. Además, aunque las habilidades cognitivas pueden verse afectadas por la EM, otras funciones cerebrales como el intelecto, las habilidades de conversación, la comprensión de lectura y la memoria a largo plazo generalmente permanecen intactas.

Fuentes

  • Gingold, J. (2011) Facing the Cognitive Challenges of Multiple Sclerosis (2nd Edition). New York, New York: Demos Medical Publishing.

  • National Multiple Sclerosis Society. Managing Cognitive Problems in MS. Washington, D.C.; published 2016. https://www.nationalmssociety.org/NationalMSSociety/media/MSNationalFiles/Brochures/Brochure-Managing-Cognitive-Problems_1.pdf

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