Una visión general del cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas es poco común, pero dado que la mayoría de estos cánceres se encuentran en etapas avanzadas al momento del diagnóstico, es la cuarta causa principal de muertes relacionadas con el cáncer en los Estados Unidos.

Los síntomas pueden incluir ictericia indolora, dolor abdominal, pérdida de peso y, a veces, aparición inesperada de diabetes. Las pruebas como la tomografía computarizada y la ecografía endoscópica se utilizan para diagnosticar la afección. Las opciones de tratamiento incluyen cirugía, quimioterapia, terapias dirigidas, radioterapia y ensayos clínicos. Los planes de tratamiento dependen de una variedad de factores, incluida la etapa en que se encuentra el cáncer.

Entendiendo el páncreas

El páncreas es un órgano que mide aproximadamente seis pulgadas de largo, dos pulgadas de ancho y tiene la forma de una pera delgada en su costado. El extremo más ancho del páncreas se llama cabeza, mientras que la sección media se llama cuerpo, y el extremo angosto, la cola. Los cánceres son más comunes en la cabeza.

El páncreas está acunado detrás del estómago frente a la columna vertebral. No se puede sentir durante un examen físico, ya que está rodeado de otros órganos, como el estómago, el hígado, el bazo, la vesícula biliar y el intestino delgado, lo que dificulta el diagnóstico y la cirugía.

El páncreas consta de dos tipos de células que pueden dar lugar a los tipos de cáncer. La mayoría de los cánceres (adenocarcinomas) comienzan en células conocidas como células exocrinas que son responsables de producir enzimas pancreáticas. Estas enzimas se secretan en el intestino para ayudar a digerir proteínas, carbohidratos y grasas.

Mucho menos comunes son los cánceres (tumores neuroendocrinos) que surgen en las células endocrinas . Estas células producen hormonas como la insulina, el glucagón y la somatostatina que regulan procesos que van desde el azúcar en la sangre hasta la cantidad de ácido en el estómago.

Muy bien / Alexandra Gordon

Síntomas

Los primeros síntomas del cáncer de páncreas pueden ser sutiles y vagos, y pueden descartarse fácilmente como consecuencia de otra afección menos grave. Algunas posibles señales de advertencia incluyen:

  • Coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos ( ictericia ) debido a la acumulación de bilirrubina
  • Las heces pálidas, similares a la arcilla, la orina oscura y la picazón también se producen debido a la acumulación de bilirrubina en la sangre.
  • Dolor abdominal superior que puede irradiarse hacia la espalda.
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Náuseas, vómitos o diarrea.
  • Pérdida de apetito
  • La aparición inesperada de diabetes en una persona que no tiene factores de riesgo

Los síntomas de tumores pancreáticos raros (tumores neuroendocrinos) a menudo están relacionados con las hormonas que producen y pueden incluir síntomas como los que se encuentran con niveles bajos o elevados de azúcar en la sangre o niveles elevados de azúcar en la sangre.

Todos estos síntomas justifican una evaluación médica exhaustiva, y una segunda opinión, si no obtiene respuestas que tengan sentido para usted.

Signos y síntomas del cáncer de páncreas

Causas y factores de riesgo

Aunque los investigadores no están seguros de qué causa exactamente la enfermedad, se han identificado factores de riesgo para el cáncer de páncreas:

  • Edad: la mayoría de los cánceres pancreáticos ocurren en personas mayores de 55 años (aunque también pueden ocurrir en personas jóvenes).
  • Raza: los afroamericanos tienen tasas más altas de cáncer de páncreas que otros grupos étnicos. El riesgo también es mayor en las personas de herencia judía Ashkenazi, aunque se cree que esto está relacionado con una alta tasa de mutaciones del gen BRCA2 .
  • Sexo: las tasas de incidencia y mortalidad son ligeramente más altas en hombres que en mujeres.
  • Fumar cigarrillos: este es un factor de riesgo significativo ( fumar aumenta el riesgo de muchos tipos de cáncer ) y se cree que es responsable de hasta un tercio de los cánceres pancreáticos.
  • Enfermedad avanzada de las encías ( periodontitis ) y pérdida total de dientes (edentulousness)
  • Antecedentes familiares de cáncer de páncreas o ciertos síndromes genéticos: se cree que son la causa del 5 al 10 por ciento de estos cánceres.
  • Una historia personal de diabetes.
  • Inflamación crónica del páncreas ( pancreatitis ).
  • Consumo excesivo de alcohol a largo plazo, especialmente cuando se combina con fumar
  • Obesidad: se cree que el sobrepeso o la obesidad son responsables de aproximadamente uno de cada ocho de estos cánceres.

    Causas y factores de riesgo del cáncer de páncreas

    Diagnóstico

    El diagnóstico de diagnóstico de cáncer de páncreas comienza con un historial cuidadoso en busca de factores de riesgo y un examen físico en busca de evidencia de ictericia, una masa abdominal o pérdida de peso.

    Los estudios de imagen son la base del diagnóstico, especialmente las tomografías computarizadas diseñadas para detectar el cáncer de páncreas (CT del protocolo pancreático).

    Los ultrasonidos abdominales regulares pueden ser útiles para descartar otros problemas abdominales, pero son limitados en el diagnóstico de cáncer de páncreas debido a gases en los intestinos.

    En cambio, el ultrasonido endoscópico, en el cual se coloca un tubo con una punta de ultrasonido a través de la boca y se enrosca en la parte inferior del estómago o la parte superior del intestino delgado, puede ser una herramienta útil. Otras pruebas de imagen que a veces se usan incluyen CPRE (colangiopancreatografía retrógrada endoscópica) y resonancia magnética.

    Si tiene preguntas o inquietudes sobre el diagnóstico, los síntomas o más, puede usar nuestra Guía de discusión para médicos a continuación para comenzar esa conversación.

    Guía de discusión del médico del cáncer de páncreas

    Obtenga nuestra guía imprimible para su próxima cita con el médico para ayudarlo a hacer las preguntas correctas.

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    No siempre se necesita una biopsia para hacer el diagnóstico, pero cuando lo es (como si se considerara una cirugía) hay dos opciones principales: aspiración con aguja fina y biopsia laparoscópica.

    Los análisis de sangre no son específicos con cáncer de páncreas, pero pueden ser útiles cuando se combinan con otros hallazgos. Si hay ictericia, son útiles las pruebas para determinar los diferentes tipos de bilirrubina.

    Según los resultados de las pruebas de imagen y otros hallazgos, a estos cánceres se les asigna una etapa entre 0 (precanceroso) y la etapa 4 (propagación a otros órganos, como el hígado o los pulmones).

    Cómo se diagnostica el cáncer de páncreas

    Tratamiento

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