Una visión general del cáncer de garganta

El cáncer de garganta es un tipo de cáncer que se desarrolla en la faringe (garganta) o la laringe, que se conoce más comúnmente como la «caja de la voz». El término «cáncer de garganta» abarca varios tipos diferentes de cáncer, como cáncer nasofaríngeo, cáncer orofaríngeo, cáncer hipofaríngeo y cánceres glóticos que pueden desarrollarse en la garganta.

El cáncer puede comenzar en cualquier lugar del cuerpo. Comienza cuando las células crecen fuera de control y desplazan a las células normales. Esto dificulta que el cuerpo trabaje como debería y causa problemas en la parte del cuerpo donde comenzó el cáncer.

Síntomas

Si bien los síntomas pueden variar según la ubicación y el tipo de tumor, debe estar atento a:

  • Tos persistente
  • Dificultad para tragar
  • Ronquera persistente de la voz o tener que aclarar la garganta con frecuencia
  • Dolor de garganta
  • Nudo en la garganta
  • Cambio en el sonido de tu voz
  • Sonidos de respiración anormales

Si experimenta síntomas durante dos semanas o más, debe ver a su médico para un examen. Los síntomas de la enfermedad son vagos, lo que significa que también son signos de muchas otras enfermedades, muchas de las cuales son menos graves que el cáncer de garganta. Si experimenta síntomas persistentes, no espere a que desaparezcan solos antes de ver a su médico. Una demora podría ser la diferencia entre la detección temprana o tardía del cáncer, lo que puede afectar el resultado del tratamiento.

Los síntomas también pueden ir y venir. Persistente no siempre significa constante. Por ejemplo, puede tener dolor de garganta durante una semana, y luego desaparece por unos días y luego regresa. Ya sea que sus síntomas sean constantes o erráticos, hacer una cita para ver a su médico es esencial para descartar enfermedades como el cáncer.

Causas

Ilustración de Nusha Ashjaee, Verywell.

Si bien los científicos no saben definitivamente qué causa el cáncer de garganta, los investigadores han identificado varios factores de riesgo para la enfermedad, que incluyen:

  • de fumar
  • consumo de alcohol
  • VPH (virus del papiloma humano a través del sexo oral sin protección)
  • exposición al asbesto
  • exposiciones dietéticas

Diagnóstico

El cáncer de garganta se diagnostica con mayor frecuencia cuando una persona busca atención médica para uno o más de los síntomas anteriores.

Primero, su médico revisará su historial de salud para determinar si puede estar en riesgo de cáncer de garganta. Si es fumador, o si bebe alcohol, o si tiene otros hábitos que pueden ser desfavorables para su salud, es importante que le informe a su médico. Si bien él o ella puede advertirle sobre cómo estos hábitos pueden afectar su salud y alentarlo a que deje de hacerlo, él o ella no está emitiendo un juicio. Información como ser fumador o bebedor puede ayudar al médico a identificar si usted está en riesgo de ciertas enfermedades, como el cáncer de garganta.

Luego, su médico realizará un examen físico de rutina, durante el cual sentirá el área de la garganta en busca de bultos u otras anormalidades. Si él o ella siente que puede tener cáncer u otra enfermedad, puede ser derivado a un otorrinolaringólogo , también llamado especialista ENT. Este tipo de médico se especializa en afecciones relacionadas con los oídos, la nariz y la garganta.

Para obtener una mejor vista del interior de la garganta, un otorrinolaringólogo puede recomendar una laringoscopia . Durante este procedimiento, se introduce un endoscopio delgado de fibra óptica en la garganta, lo que permite al médico ver la parte posterior de la garganta, la laringe y las cuerdas vocales. Durante una laringoscopia, se puede tomar una muestra de tejido si se descubren áreas sospechosas. Esto se llama biopsia y confirma o descarta el cáncer.

Si se encuentra cáncer, entonces es necesario determinar la extensión del cáncer. Este proceso se llama puesta en escena. El médico querrá ver si el cáncer se ha diseminado a los tejidos u órganos cercanos. La etapa del cáncer de garganta afectará qué método de tratamiento se recomendará para usted.

Tratamiento

Se tienen en cuenta varios factores cuando se desarrolla un plan de tratamiento para alguien que tiene cáncer de garganta. La edad de la persona y el estado general de salud en general son importantes, así como el tipo, el estadio y la ubicación del cáncer. El hecho de que el cáncer se haya propagado o no juega un papel importante en determinar qué método de tratamiento es el mejor.

La cirugía y la radioterapia son métodos estándar de tratamiento para el cáncer de garganta. La cirugía es muy común en todas las etapas del cáncer de garganta y puede tener un efecto curativo en las primeras etapas. La cirugía puede ser tan simple como usar la terapia con láser para eliminar el tejido canceroso, o puede ser más agresiva.

La radioterapia se administra como tratamiento primario, y a veces se administra después de la cirugía para eliminar las células cancerosas restantes o para eliminar el tejido canceroso que no se pudo eliminar durante la cirugía.

Algunas personas que se enfrentan al cáncer de garganta pueden someterse a quimioterapia para tratar la enfermedad. Normalmente se prescribe junto con otros métodos de tratamiento, como cirugía y / o radioterapia, como terapia neoadyuvante o adyuvante.

Fuentes

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