Una visión general del angioedema

El angioedema es la inflamación de la capa inferior de tejido justo debajo de la piel o las membranas mucosas, donde se acumula líquido y se dilatan los vasos. La hinchazón afecta principalmente la cara, la lengua, los labios, la garganta, los brazos y las piernas, pero puede volverse grave e incluso mortal si ocurre en la garganta, los pulmones o el tracto gastrointestinal.

El angioedema a menudo es causado por una alergia, pero también puede desencadenarse por una reacción farmacológica no alérgica, una infección, cáncer, genética e incluso estrés. El tratamiento depende de la causa subyacente, pero puede incluir antihistamínicos, esteroides y evitar los desencadenantes conocidos.

Síntomas

Si bien el angioedema está estrechamente relacionado con la urticaria ( urticaria ) en el sentido de que comparten las mismas causas subyacentes, los síntomas son diferentes.

El angioedema ocurre en el tejido subcutáneo debajo de las capas más externas de la piel (llamadas dermis y epidermis). Como tal, causa una hinchazón más profunda y generalizada que tiende a durar más que las colmenas.

Por el contrario, la urticaria involucra la epidermis y la dermis y se caracteriza por ronchas elevadas con bordes claramente definidos.

Con el angioedema, la inflamación puede comenzar en minutos o desarrollarse en el transcurso de horas. El área inflamada de la piel generalmente no produce picazón (a menos que esté acompañada de urticaria), pero a menudo puede tener una sensación de ardor, hormigueo o entumecimiento. La hinchazón puede durar varias horas o días. Cuando la inflamación finalmente se resuelve, la piel generalmente se verá normal sin descamación, descamación, cicatrices o moretones.

Ciertos tipos de angioedema pueden ser mucho más graves, especialmente si se extienden más allá de las extremidades, la cara o el tronco. Entre las complicaciones:

  • El angioedema del tracto gastrointestinal puede causar vómitos violentos, dolor intenso en la sección media y deshidratación (debido a la incapacidad de mantener bajos los líquidos).
  • El angioedema de los pulmones puede causar sibilancias, falta de aliento y obstrucción de las vías respiratorias.
  • El angioedema de la laringe (caja de la voz) puede provocar asfixia y muerte.

Los síntomas de angioedema

Causas

Desde una perspectiva amplia, el angioedema es causado por una respuesta anormal del sistema inmune en el cual los químicos conocidos como histamina o bradiquininas se liberan al torrente sanguíneo.

La histamina , que forma parte de la defensa inmune, provoca la dilatación de los vasos sanguíneos para que las células inmunes puedan acercarse al sitio de una lesión.;Las bradiquininas también hacen que los vasos sanguíneos se dilaten, pero lo hacen para regular las funciones del cuerpo, como la presión arterial y la respiración. Cuando se liberan de manera anormal, solos o juntos, estos compuestos pueden causar la inflamación que reconocemos como angioedema.

El angioedema generalmente se clasifica en uno de dos grupos:

Angioedema adquirido

El angioedema adquirido (AAE) puede ser causado por causas inmunológicas (relacionadas con el sistema inmunitario) y no inmunológicas. Incluyen:

  • Una reacción alérgica a medicamentos , alimentos , picaduras de insectos o contacto con sustancias como el látex o el níquel.
  • Reacciones farmacológicas no alérgicas, como las relacionadas con opiáceos (especialmente codeína y morfina) y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos , AINE (especialmente aspirina)
  • Desencadenantes físicos como calor, frío, ejercicio extenuante, vibración , exposición al sol e incluso estrés emocional.
  • Enfermedades autoinmunes como el lupus y la tiroiditis de Hashimoto
  • Cánceres como linfoma y mieloma
  • Infecciones virales como hepatitis, VIH, citomegalovirus y virus de Epstein-Barr.

También habrá casos que no tienen causa conocida. Estos se conocen como angioedema idiopático.

El angioedema idiopático crónico es una afección que afecta más a las mujeres que a los hombres.

Algunos han planteado la hipótesis de que está relacionado con el ciclo menstrual, en el que los aumentos en el estrógeno a menudo van acompañados de aumentos en las bradiquininas.

Angioedema hereditario

El angioedema hereditario (AEH) es un trastorno autosómico dominante , lo que significa que puede heredar el gen problemático de un solo padre. Las mutaciones genéticas suelen provocar la sobreproducción de bradiquininas y pueden afectar a todos los sistemas de órganos, incluidos la piel, los pulmones, el corazón y el tracto gastrointestinal.

Si bien el AEH puede desencadenarse por estrés o lesiones, la mayoría de los ataques no tienen una causa conocida. La recurrencia es común y puede durar de dos a cinco días. Se sabe que los inhibidores de la ECA y la anticoncepción basada en estrógenos , que pueden afectar los niveles de bradiquinina, aumentan la frecuencia y la gravedad de los ataques.

El AEH es raro, ocurre solo en una de 50,000 personas, y se sospecha con mayor frecuencia cuando los antihistamínicos o los corticosteroides no logran aliviar los síntomas.

Causas del angioedema y factores de riesgo

Diagnóstico

El angioedema a menudo se puede diagnosticar en función de su apariencia clínica y una revisión de su historial médico y los síntomas que lo acompañan.

Si se sospecha una alergia, su médico puede sugerirle que se someta a pruebas de alergia para identificar el desencadenante causal (alérgeno). Esto puede implicar una prueba de punción cutánea (en la que se inyecta una pequeña cantidad de un alérgeno sospechoso debajo de la piel), una prueba de parche (usando un parche adhesivo infundido con el alergeno) o análisis de sangre para verificar si hay anticuerpos alérgicos en la sangre. .

Los análisis de sangre también se pueden usar para diagnosticar el AEH. Si se han excluido todas las demás causas de angioedema, su médico puede decidir verificar el nivel de una sustancia llamada inhibidor de la C1 esterasa , que regula las bradiquininas , en la sangre. Las personas con AEH son menos capaces de producir esta proteína, por lo que un bajo nivel de inhibidor de la C1 esterasa se considera una fuerte indicación de este tipo de angioedema.

Cómo se diagnostica el angioedema

Tratamiento

Entre la mejor manera de prevenir futuros ataques es evitar cualquier desencadenante conocido.

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