Una visión general de los dolores de cabeza en la EM

Algunas investigaciones sugieren que las personas con esclerosis múltiple (EM) son más propensas a las migrañas y otros trastornos de dolor de cabeza, como dolores de cabeza por tensión o dolores de cabeza en racimo , que la población general. Un estudio , publicado en una edición de 2017 de Brain and Behavior , encontró que el 78 por ciento de los participantes con EM recién diagnosticada informaron haber tenido dolores de cabeza en el último mes.

Tipos de dolor de cabeza

Hay tres tipos de trastornos de cefalea primaria que se han evaluado como potencialmente vinculados a la esclerosis múltiple: migrañas, cefaleas en racimos y cefaleas tensionales.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las mujeres tienen el doble de probabilidades de experimentar dolores de cabeza, migrañas y dolor mandibular o facial (un síntoma característico de la EM ) que los hombres.

Migrañas

Las migrañas son comunes en personas con EM recurrente-remitente. Duran entre cuatro y 72 horas y tienen algunas de las siguientes características:

  • Precedido por síntomas de pródromo (incluyendo fatiga, hambre o ansiedad) o un aura (visión borrosa o distorsionada que indica que un dolor de cabeza está por comenzar)
  • Latidos en uno o ambos lados de la cabeza.
  • Acompañado de sensibilidad a la luz o al sonido.
  • Acompañado de náuseas, vómitos o pérdida de apetito.
  • Seguido por dolor residual e incomodidad

Algunas personas encuentran que una siesta larga después de una migraña ayuda a aliviar algunos síntomas residuales.

Dolores de cabeza en racimo

Los dolores de cabeza en racimo comienzan como una sensación severa de latidos, perforaciones o ardor en un lado de la nariz o profundamente en un ojo. Pueden durar solo 15 minutos o hasta tres horas.

Característicamente, el dolor:

  • Picos rápidamente
  • Se siente como descargas eléctricas o «explosiones» dentro o detrás del ojo.
  • Ocurre solo en un lado de la cara
  • Viene sin previo aviso (a diferencia de muchas migrañas)
  • Tiende a repetirse a la misma hora todos los días (a menudo poco después de quedarse dormido), generalmente por un período de varias semanas.
  • Puede causar lagrimeo de los ojos, el goteo nasal o la caída de los párpados.
  • Resuelve completamente (hasta el próximo dolor de cabeza en racimo)

Dolores de cabeza por tensión

Los dolores de cabeza por tensión son el tipo más común de dolor de cabeza en la población general. Su duración puede ser de 30 minutos a todo el día (o incluso hasta una semana).

Dolores de cabeza de tipo tensional también:

  • Raramente causa dolor severo; a menudo es moderado o leve
  • Siéntete como una sensación constante de dolor o apretón en forma de banda que está justo sobre las cejas o rodeando la cabeza
  • Vamos poco a poco
  • Puede suceder durante cualquier parte del día, pero generalmente ocurre en la última parte del día

Síntomas

Los dolores de cabeza por migraña pueden ser increíblemente dolorosos, y la sensibilidad a la luz y al sonido que lo acompaña puede hacer que las personas se retiren a un espacio tranquilo y oscuro durante horas a la vez. Incluso cuando el episodio de migraña ha pasado, las personas a menudo quedan con síntomas residuales, llamados fase postdrome, que incluyen fatiga, irritabilidad, problemas para concentrarse y mareos.

Los dolores de cabeza en racimo a menudo son descritos por las personas como el peor dolor que puedan imaginar, similar a una pica de hielo ardiente que se les clava en el ojo. El dolor de los dolores de cabeza en racimo hace que muchas personas se caigan al suelo, se tiren del cabello, se balanceen de un lado a otro, griten y lloren.

Aunque el dolor de los dolores de cabeza en racimo se resuelve y no tiene un efecto persistente como con las migrañas, las personas a menudo se sienten completamente agotadas después de cada dolor de cabeza.

Tan incapacitantes como los dolores de cabeza son el miedo y el temor que sienten las personas al saber que hay una buena posibilidad de que llegue otro en cuestión de horas o al día siguiente. Esta ansiedad puede interferir con las actividades diarias o el contacto social, así como provocar insomnio .

Causas

Muchas cosas diferentes pueden causar dolores de cabeza en personas con EM, algunas de las cuales están directamente relacionadas con la enfermedad y otras son efectos secundarios residuales del tratamiento.

Lesiones de la EM

Algunas investigaciones en personas con EM sugieren una asociación entre las lesiones de EM en el cerebro y un aumento en el número de migrañas y / o dolores de cabeza de tipo tensional. Además, hay informes de dolor de cabeza o migraña como el síntoma principal de una persona que sufre una recaída aguda de EM.

Los dolores de cabeza en racimo se han relacionado con lesiones de EM en el tronco encefálico, especialmente en la parte donde se origina el nervio trigémino. Este es el nervio involucrado con la neuralgia del trigémino, uno de los síntomas de EM más dolorosos.

Sin embargo, otros estudios sugieren que no existe un vínculo entre la EM y las migrañas o los dolores de cabeza por tensión. Un estudio de casos y controles en Noruega que involucró a más de 1.750 participantes encontró que no había un mayor riesgo de migrañas o dolores de cabeza por tensión en personas con EM en comparación con la población general.

Medicamentos para la EM

Las terapias modificadoras de la enfermedad basadas en interferón ( Rebif , Betaseron , Avonex ) pueden causar dolores de cabeza o empeorar los dolores de cabeza preexistentes. Gilenya, otro medicamento que modifica la enfermedad de la EM, puede causar dolores de cabeza. También pueden usar Provigil , Symmetrel y otros medicamentos para tratar la fatiga asociada con la EM.

Otro

Los dolores de cabeza también son comunes durante los episodios de neuritis óptica . Estos dolores de cabeza generalmente son solo de un lado y empeoran cuando se mueve el ojo afectado.

La depresión , un síntoma común de EM, también se ha asociado con dolores de cabeza. La depresión y los dolores de cabeza por migraña están relacionados con niveles bajos de serotonina.

Cuando ver a tu doctor

Debe consultar a su médico por cualquier tipo de dolor de cabeza inusual, un dolor de cabeza que se repita o que dure por mucho tiempo.

Diagnóstico

Al evaluar su dolor de cabeza, es probable que su médico primero le haga varias preguntas específicas sobre su dolor de cabeza para reducir el diagnóstico. Estas preguntas incluyen:

  • Ubicación: ¿Dónde se encuentra el dolor?
  • Carácter : ¿Cómo describirías tu dolor de cabeza? (p. ej. palpitante, dolorido, ardiente o agudo)
  • Severidad : ¿Cuál es su dolor en una escala de 1 a 10, siendo 10 el peor dolor de su vida? ¿Describiría su dolor de cabeza como leve, moderado o severo? ¿Es este el peor dolor de cabeza de tu vida?
  • Factores que exacerban o alivian : ¿Qué hace que el dolor mejore o empeore?
  • Radiación: ¿irradia el dolor?
  • Inicio: ¿El inicio de su dolor de cabeza fue rápido o gradual?
  • Duración: ¿Cuánto tiempo lleva el dolor? ¿El dolor es constante o intermitente?
  • Asociaciones: ¿Hay otros síntomas asociados con su dolor de cabeza? (por ejemplo, náuseas, vómitos, cambios visuales)

Fuentes

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