Una visión general de las enfermedades de transmisión sexual

Las enfermedades de transmisión sexual, o ETS, son enfermedades que se transmiten principalmente a través del contacto sexual. Hay varias ETS diferentes, como herpes, clamidia, gonorrea, VIH y VPH. Algunas infecciones son virales y otras bacterianas.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. 1 , las tasas de varias ETS están en aumento, con más de 2 millones de personas tratadas en 2017. Entre 2013 y 2017, los casos de sífilis aumentaron en un 76 por ciento, la gonorrea en un 67 por ciento, y clamidia en un 22 por ciento. Sin embargo, los nuevos casos de VIH disminuyeron entre 2010 y 2016, con 38,700 casos nuevos reportados en 2016.

Las ETS 2  se transmiten a través de fluidos corporales, como sangre, saliva, semen, secreciones vaginales y leche materna, o se transmiten por contacto directo de piel a piel. El uso constante de condones y otras barreras puede prevenir las ETS transmitidas a través del fluido corporal, como el VIH y la clamidia, pero puede no ofrecer protección contra el herpes y otras enfermedades transmitidas por el contacto de piel a piel.

Síntomas

La picazón, ardor o dolor genital son síntomas comunes de una ETS, aunque algunas personas no experimentan ningún síntoma. Los signos de una ETS incluyen:

  • Picazón genital, hinchazón o enrojecimiento
  • Bultos, llagas, verrugas o sarpullido cerca de la boca, ano, pene o vagina
  • Secreción inusual del pene o la vagina, que puede o no tener un orden inusual
  • Sangrado vaginal en momentos distintos de un período mensual.
  • Dolor al orinar
  • Sexo doloroso
  • Dolores, dolores, fiebre y escalofríos.
  • Ictericia
  • Pérdida de peso, heces sueltas y sudores nocturnos.

Sin embargo, muchas ETS no tienen síntomas y la gran mayoría de las personas con ETS no tienen síntomas pero aún pueden transmitir una infección a su pareja.

Los métodos de barrera son realmente efectivos para prevenir infecciones 3 , pero tener relaciones sexuales seguras no es una garantía de que no contraerá ni contraerá una ETS. Sin embargo, el uso constante de barreras apropiadas reduce en gran medida las probabilidades. El sexo oral también puede transmitir fácilmente ciertas enfermedades de transmisión sexual , 4  y un número creciente de casos de herpes genital son causados ​​por el sexo oral sin protección.

Síntomas de ETS comunes

Causas

Las enfermedades de transmisión sexual son causadas por el contacto íntimo con una pareja infectada. Las enfermedades que se transmiten solo por los fluidos corporales, como el VIH y la clamidia, pueden prevenirse con el uso constante de barreras durante las relaciones sexuales.

Es mucho más difícil prevenir por completo esas enfermedades que se transmiten de piel a piel, como el herpes . Las barreras ayudan, pero simplemente no es práctico cubrir toda la piel potencialmente infecciosa.

Si eres sexualmente activo, tienes al menos algún riesgo de contraer una ETS.

El único momento en que eso no es cierto es si estás en una relación mutuamente monógama en la que ambas personas han resultado negativas. Además, incluso eso no es perfecto. Hay algunas ETS que los médicos no pueden, o no, evaluar. 5 5

No todo el sexo es igualmente arriesgado. El coito anal generalmente se considera el más riesgoso. 6  Eso es seguido por el coito vaginal y el sexo oral . Dedos y fisting también presentan algunos riesgos, al igual que el uso de juguetes sexuales, potencialmente. Afortunadamente, todas estas actividades se pueden hacer más seguras practicando de manera consistente y correcta el sexo seguro .

No todos los socios están igualmente en riesgo tampoco. Sin embargo, no hay una manera simple de determinar el nivel de riesgo de una persona al observarla. El riesgo se basa mucho más en la geografía, la historia y el comportamiento que la edad, la raza, la orientación sexual o el género. Esa es una de las muchas razones por las que es una buena idea sentarse y hablar con su pareja antes de tener relaciones sexuales.

Causas y factores de riesgo de las ETS

Diagnóstico

Si cree que puede tener una ETS porque tiene síntomas o ha tenido relaciones sexuales con una pareja infectada, hable con su médico. Su médico realizará un examen físico y realizará pruebas para detectar enfermedades de transmisión sexual comunes.

La única forma de saber si tiene una ETS es hacerse la prueba . Es imposible diagnosticar la mayoría de las ETS al observarse a sí mismo, incluso si tiene síntomas. Es por eso que la detección regular de ETS es tan importante para cualquiera que tenga relaciones sexuales fuera de una relación mutuamente monógama.

Las pruebas que realizará su médico pueden incluir una muestra de orina, un hisopo en la mejilla, análisis de sangre o muestras de líquidos, como secreción de llagas. Además, su médico puede tomar cultivos celulares del pene, la vagina, la uretra, el cuello uterino, el ano o la garganta.

Es posible que deba esperar un período antes de que una prueba de ETS muestre resultados precisos o deba volver a analizarse en una fecha posterior.

Cómo se diagnostican las ETS

Tratamiento

Si tiene una ETS, es importante recibir tratamiento y evitar infectar a otros. El tratamiento varía según la fuente de la infección. 7 7

Las infecciones virales, como el herpes , el VPH y el VIH , generalmente se tratan con medicamentos antivirales o antirretrovirales orales . Sin embargo, la mayoría de las ETS virales no se pueden curar 8  y estos medicamentos se usan para tratar los síntomas, prevenir brotes recurrentes y detener la progresión de la enfermedad.

Las infecciones bacterianas, como la sífilis , la clamidia y la gonorrea , se tratan con antibióticos. A diferencia de las ETS virales, generalmente son curables con el tratamiento adecuado.

Otros tipos de ETS pueden tratarse por vía tópica u oral. Por ejemplo, la sarna se puede tratar con medicamentos que toma por vía oral o con agentes tópicos. Los piojos púbicos se tratan por vía tópica. Las infecciones de levadura asociadas sexualmente se pueden tratar por vía oral o con cremas.

  • https://www.cdc.gov/std/stats17/2017-STD-Surveillance-Report_CDC-clearance-9.10.18.pdf

  • https://www.merckmanuals.com/home/infections/sexually-transmitted-diseases-stds/overview-of-sexually-transmitted-diseases-stds?query=STD

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  • https://www.vice.com/en_us/article/j537nx/primary-doctors-std-testing

  • Baggaley RF, Dimitrov D, Owen BN, et al. Heterosexual anal intercourse: a neglected risk factor for HIV?.Am J Reprod Immunol. 2013;69 Suppl 1(0 1):95–105. doi:10.1111/aji.12064

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  • Cunningham SD, Kerrigan DL, Jennings JM, Ellen JM. Relationships between perceived STD-related stigma, STD-related shame and STD screening among a household sample of adolescents.Perspect Sex Reprod Health. 2009;41(4):225–230. doi:10.1363/4122509

  • Additional Reading

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