Una visión general de la vulvitis

La vulvitis es irritación o inflamación de la vulva, la piel justo afuera de la vagina. Puede ser causada por sequedad, abrasión de la piel, alergia, infección o lesión. Por lo general, la vulvitis no es grave, aunque puede causar molestias o dolor persistentes. A veces, la vulvitis es un síntoma de una afección subyacente que requiere tratamiento, como una infección de transmisión sexual o una infección micótica. Si tiene irritación persistente durante varios días, debe consultar a su médico. El tratamiento depende de la causa de su vulvitis.

Causas y factores de riesgo

La vulvitis puede ser causada por cualquier cosa que irrita la vulva. Las causas más comunes de vulvitis incluyen:

  • Infecciones: las infecciones vaginales , como la vaginitis , el herpes genital y las infecciones por hongos, a menudo causan vulvitis.
  • Irritantes: los productos elaborados con materiales irritantes o que contienen tintes o perfumes añadidos pueden causar vulvitis sin infección. Por ejemplo, los jabones, los polvos, las toallas sanitarias, la ropa interior, las medias y los aceites de masaje pueden irritar la piel o provocar una reacción alérgica.
  • Medicamentos: algunos medicamentos, como los suplementos hormonales y los medicamentos contra la ansiedad, pueden causar sequedad vaginal y aumentar la susceptibilidad a la vulvitis. Los antibióticos orales o intravenosos aumentan el riesgo de una infección fúngica vaginal o vulvar, que puede causar vulvitis.
  • Duchas vaginales : las duchas cambian el líquido dentro y alrededor de la vulva, y pueden causar sequedad e irritación. También alteran las bacterias normales del área vaginal, potencialmente causando una infección vulvar.
  • Hábitos de higiene: no cambiar una almohadilla o ropa interior, la humedad prolongada alrededor de la vulva y no limpiar o secar adecuadamente pueden provocar vulvitis.

Cualquier mujer puede desarrollar vulvitis, pero las que son propensas a las alergias o tienen piel sensible pueden estar particularmente en riesgo. Las mujeres que tienen diabetes también tienen un mayor riesgo de desarrollar vulvitis porque un alto contenido de azúcar en la sangre aumenta la susceptibilidad a las infecciones.

Las mujeres que son perimenopáusicas o que han pasado por la menopausia son susceptibles porque las cantidades disminuidas de estrógeno asociadas con estas transiciones hacen que la vulva sea más delgada, menos lubricada y más delicada. Del mismo modo, las niñas que aún no han alcanzado la pubertad también están en riesgo porque todavía no producen niveles adultos de estrógeno.

Síntomas

Los síntomas de la vulvitis varían según la causa y el tiempo que lo ha estado afectando.

Los síntomas comunes incluyen:

  • Comezón
  • Rojez
  • Hinchazón
  • Dolor
  • Dolor con el sexo
  • Mayor sensibilidad al limpiar con papel higiénico

Algunas infecciones o alergias que causan vulvitis también producen otros síntomas, que incluyen:

  • Parches gruesos o blanquecinos
  • Ampollas transparentes llenas de líquido que se abren y forman una costra
  • Apariencia escamosa
  • Golpes o verrugas
  • Flujo vaginal

Diagnóstico

Es posible que ya sospeche la causa de su vulvitis; quizás los síntomas comenzaron después de cambiar los detergentes para la ropa, por ejemplo. Pero a veces, la causa puede no ser obvia. De cualquier manera, hacer que un médico evalúe es una buena idea.

Su médico generalmente puede diagnosticar la vulvitis con un examen pélvico. Varias herramientas de diagnóstico, como el análisis de orina , las pruebas de enfermedades de transmisión sexual (ETS) y las pruebas de Papanicolaou , pueden ayudar a su médico a diagnosticar la causa de la vulvitis si no ha utilizado un producto que irritó directamente su piel.

Tratos

La causa subyacente de su vulvitis determinará el tratamiento.

Las recomendaciones de su médico pueden incluir estas estrategias de autocuidado para reducir la irritación y la inflamación:

  • Suspenda el uso de jabones, lociones, baños de burbujas y otros productos que causan o agravan su vulvitis.
  • Trate de no rascarse porque esto puede provocar una mayor irritación, así como causar sangrado o una infección.
  • Lave el área solo una vez al día con agua tibia. El lavado excesivo puede provocar más irritación.

Estos se pueden usar solos o en combinación con medicamentos:

  • Se pueden recetar cremas de hidrocortisona en dosis bajas para una reacción alérgica.
  • Las cremas antifúngicas o cremas antibacterianas pueden ser necesarias para una infección.
  • El estrógeno tópico puede aliviar la inflamación y los síntomas en mujeres posmenopáusicas.

Si bien no resolverán la afección, se pueden usar otras estrategias para aliviar la incomodidad que está experimentando a medida que se aborda su vulvitis:

  • Tomando baños calientes; usando un baño de asiento
  • Aplicación de compresas calientes de ácido bórico
  • Aplicar loción de calamina (solo áreas externas)
  • Usar un lubricante hipoalergénico, particularmente antes del sexo.

Prevención

Como regla general, mantenga su área vaginal y vulvar limpia, seca y fresca, especialmente durante los períodos menstruales y después de defecar. Asegúrese de limpiar suavemente las áreas vaginal y perianal, y evite frotar con paños o toallas.

Otras formas de prevenir la vulvitis incluyen:

  • Vistiendo calzoncillos de algodón blanco
  • Evitar pantalones excesivamente ajustados, pantimedias o cualquier ropa que sea abrasiva para el área vulvar o que no permita una circulación de aire adecuada
  • Optar por papel higiénico blanco sin perfume y productos femeninos sin perfume
  • Usar detergente para ropa sin perfume ni colorantes; pasando el uso de suavizante de telas al lavar la ropa interior
  • Evitar aerosoles y polvos vaginales
  • Cambiar rápidamente la ropa mojada, como después de nadar o hacer ejercicio vigoroso
  • Siempre usar condones durante las actividades sexuales para reducir el riesgo de vulvitis, ETS y otras infecciones vaginales (a menos que tenga una relación monógama a largo plazo).

Consejos

La vulvitis es bastante común y generalmente se resuelve sin complicaciones. Los ajustes en el estilo de vida suelen ser efectivos a menos que sea causado por una infección, una afección médica o el uso de un medicamento. Asegúrese de escuchar a su cuerpo y no ignore la picazón, la sensibilidad o la incomodidad del área vulvar. La vulvitis generalmente no desaparece por sí sola.

Fuentes

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