Una visión general de la urticaria (urticaria)

La urticaria (urticaria) generalmente comienza con un parche rojo y con picazón en la piel y se convierte en una roncha elevada con bordes claramente definidos. Es causada por una respuesta inmune anormal. Si bien esto generalmente ocurre como resultado de una alergia a un alimento o medicamento, existen causas no alérgicas. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer rápidamente o ser más duraderos. La apariencia puede ser suficiente para el diagnóstico, pero los casos crónicos pueden requerir pruebas de alergia, un desafío físico u otras pruebas. Los antihistamínicos se usan típicamente para tratar la urticaria, aunque también se pueden recetar bloqueadores H2, corticosteroides, antidepresivos y medicamentos contra el asma.

Síntomas

La urticaria puede afectar a personas de cualquier edad y desarrollarse en cualquier parte del cuerpo, incluidas las palmas y las plantas.

Las colmenas aparecerán como ronchas elevadas (ronchas o ronchas) e invariablemente producirán picazón, algunas más que otras. Pueden variar en forma y tamaño, pero tendrán un borde claramente definido. Cuando se presiona, el centro se «blanqueará» (se pondrá blanco).

Los síntomas se confunden comúnmente con los de otras afecciones, pero prestar mucha atención a estos factores definitorios puede ayudar a distinguir la urticaria.

La mayoría de las colmenas son agudas y autolimitadas, y se resuelven solas en 24 a 48 horas. Otros pueden tardar días o semanas antes de que se resuelvan por completo. Durante este tiempo, no es raro que las colmenas desaparezcan y reaparezcan. La urticaria a veces puede ir acompañada de una inflamación profunda del tejido conocida como; angioedema , que afecta más comúnmente a la cara, los labios, la lengua, la garganta o los párpados.

La urticaria crónica puede persistir durante meses o incluso años y puede desencadenarse por el estrés, el calor, el frío y otros desencadenantes físicos.

La urticaria difiere del eccema (dermatitis atópica) en que el eccema se caracteriza por sequedad, formación de costras, formación de ampollas, grietas, supuración o sangrado. Las colmenas no se describen típicamente de esta manera.

Signos y síntomas de urticaria

Causas

En términos generales, todas las formas de urticaria son el resultado de una respuesta inmune anormal. Si bien una alergia es el ejemplo más común, no es la única causa .

Se cree que ciertas formas crónicas de urticaria se desencadenan por una respuesta autoinmune . Otros son completamente idiopáticos (significado de origen desconocido).

Urticaria inducida por alergia

La urticaria inducida por alergia se produce cuando el sistema inmunitario responde de manera anormal a una sustancia inofensiva y libera un químico conocido como histamina en el torrente sanguíneo. La histamina es una sustancia inflamatoria que causa los síntomas de alergia y afecta no solo las vías respiratorias y gastrointestinales, sino también la piel.

Las causas comunes de la urticaria inducida por alergia incluyen alimentos (incluidos mariscos, huevos y nueces), medicamentos (incluidas aspirina y antibióticos) y picaduras de insectos (especialmente abejas y hormigas de fuego).

Urticaria idiopática crónica

La urticaria crónica es más a menudo idiopática y puede ser inducida por el estrés u otros estímulos físicos. Si bien se desconoce la ruta exacta de la afección, se cree que la activación de autoanticuerpos (proteínas inmunes que atacan las células del cuerpo) también puede desencadenar la liberación de histamina y otros compuestos proinflamatorios.

Si bien la causa instigadora de la urticaria crónica puede ser diferente de una urticaria inducida por alergia, el resultado será el mismo (aunque de mayor duración). Las mujeres tienden a verse más afectadas que los hombres.

Además del estrés, los desencadenantes físicos comunes incluyen la exposición al frío, calor, luz solar, presión, vibración, agua y fricción. Ciertos tipos de urticaria inducida por el ejercicio ocurren solo en combinación con una alergia alimentaria.

Otras causas

Las infecciones y enfermedades como la hepatitis, la enfermedad renal crónica, el linfoma y cualquier cantidad de trastornos autoinmunes (como lupus, tiroiditis de Hashimoto y artritis reumatoide) también pueden manifestarse con urticaria aguda o crónica.

Causas de la urticaria

Diagnóstico

La urticaria generalmente se puede diagnosticar con base en una revisión de su historial médico y la apariencia característica de la erupción. Las pruebas de laboratorio y las imágenes generalmente no son necesarias a menos que se sospeche una causa subyacente, como el cáncer.

La gravedad de una erupción se puede clasificar en función de una herramienta de evaluación llamada puntaje de actividad de la urticaria (UAS). Para esto, un médico evalúa subjetivamente los dos síntomas principales (ronchas y picazón ( prurito )) en una escala de 0 (baja actividad de la enfermedad) a 3 (actividad grave de la enfermedad). La puntuación máxima de 6 indica una erupción grave que necesita tratamiento agresivo.

Si se necesitan más pruebas, puede incluir uno de los siguientes:

  • Se pueden recomendar pruebas de alergia si ha tenido una reacción hipersensible grave a los alimentos, medicamentos o una picadura de insecto. Una prueba cutánea o una prueba de ensayo radioalergosorbente (RAST) son dos de las formas más comunes de prueba de alergia.
  • Las pruebas de desafío físico se utilizan para confirmar que sus ronchas crónicas son inducidas físicamente. Esto implica la aplicación de los estímulos sospechosos, como hielo, calor, vibración, luz o fricción, sobre la piel. También se pueden usar pruebas de ejercicio.
  • La biopsia de piel (la extracción de una muestra de tejido para evaluación de laboratorio) en realidad solo se indica si las colmenas no mejoran y no se puede encontrar otra causa. A menos que haya alguna explicación inusual para las ronchas, la biopsia de una colmena generalmente no revelará nada anormal.

Cómo se diagnostica la urticaria

Tratamiento

La mayoría de las ronchas agudas se resolverán por sí solas en unos pocos días y solo pueden requerir una compresa húmeda y fría para aliviar la picazón y la hinchazón.

El tratamiento para la urticaria que no se resuelve naturalmente depende de la causa y los síntomas experimentados. Algunos casos pueden tomar hasta varias semanas y requieren antihistamínicos orales para ayudar a aliviar los síntomas. Los antihistamínicos de venta libre como Allegra (fexofenadina) , Claritin (loratadina) y Zyrtec (cetirizina) generalmente brindan un amplio alivio.

;Se pueden obtener medicamentos antihistamínicos más fuertes con receta.

Si los antihistamínicos solos pueden proporcionar alivio, se pueden agregar o sustituir otros medicamentos, particularmente si la causa no es alérgica. Entre ellos:

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