Una visión general de la tiña

La tiña es una infección de la piel causada por un hongo. Es altamente contagioso y se propaga fácilmente por contacto de piel a piel , lo que significa que puede contraer la tiña al tocar a alguien con la infección. La tiña también puede transmitirse a través de animales y mascotas, especialmente cachorros y gatitos. Incluso es posible contraer la tiña a partir de objetos inanimados, compartiendo sombreros, por ejemplo.

La investigación muestra que las infecciones por hongos afectan hasta un 20 por ciento a un 25 por ciento de la población mundial y pueden afectar a cualquier persona a cualquier edad. Los niños son especialmente susceptibles a la tiña. A pesar de ser tan frecuente, la tiña es fácil de reconocer, tratar y prevenir, y rara vez causa complicaciones graves.

Tipos

Los nombres clínicos para la tiña incluyen tiña y dermatofitosis . La infección no tiene nada que ver con los gusanos. Se clasifica como una infección dermatofítica . El nombre proviene de la forma circular de la erupción de la tiña.

La tiña también se conoce con otros nombres dependiendo de en qué parte del cuerpo aparezca.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) enumeran las siguientes áreas del cuerpo que pueden verse afectadas por la tiña:

  • Torso, piernas o brazos (tinea corporis)
  • Pies (tinea pedis, comúnmente llamados » pie de atleta «)
  • Ingle, muslos internos o las nalgas (tinea cruris, comúnmente llamado “ tiña inguinal ”)
  • Cuero cabelludo (tinea capitis)
  • Barba (tinea barbae)
  • Manos (tinea manuum)
  • Uñas o uñas de los pies (tinea unguium, también llamada onicomicosis)

Síntomas

La tiña no es difícil de reconocer, aunque puede confundirse con otras erupciones cutáneas . En la mayoría de las partes del cuerpo, la tiña comienza como una lesión plana y escamosa que gradualmente desarrolla un borde antes de extenderse hacia afuera para crear una forma circular de anillo.

El borde generalmente está elevado y escamoso , mientras que el área central es típicamente plana con escamas finas. Algunas infecciones por tiña desarrollan vesículas (ampollas llenas de líquido) causadas por la respuesta exagerada del sistema inmunitario a la infección.

La tiña puede verse diferente en ciertas partes del cuerpo. El pie de atleta generalmente causa una erupción cutánea con picor, con fisuras y escamas entre los dedos, por ejemplo.

El síntoma más común de la tiña de la cabeza es la caída del cabello. También hay una erupción cutánea, que puede verse diferente dependiendo de si el hongo se mete dentro del tallo del cabello o se queda en el exterior del tallo del cabello.

La tiña en el cuero cabelludo también puede causar lo que a veces se llama punto negro: un parche de pérdida de cabello con puntos negros en el cuero cabelludo causados ​​por pelos que se rompen justo debajo de la superficie de la piel; parche gris, áreas de pérdida de cabello con parches secos y escamosos en el cuero cabelludo; y kerion, áreas de pérdida de cabello con cuero cabelludo y ampollas gruesas y pantanosas.

Tiña signos y síntomas

Causas

Según los CDC, aproximadamente 40 especies diferentes de hongos pueden causar tiña . Los nombres científicos para estos hongos son Trichophyton, Microsporum y Epidermophyton .

Estos dermatofitos sobreviven con la queratina muerta, una proteína en la capa superior de la epidermis . La queratina también se encuentra en el cabello y las uñas, por lo que los dedos de los pies, los pies y el cuero cabelludo son tan susceptibles a las infecciones por hongos.

Causas y factores de riesgo de la tiña

Diagnóstico

La infección por tiña es bastante evidente, dada su apariencia inconfundible. Sin embargo, la tiña a veces puede imitar otras afecciones de la piel, como granuloma anular , eccema y tiña versicolor . Lo mismo puede decirse de las infecciones del cuero cabelludo, que a menudo son difíciles de distinguir de la psoriasis o la dermatitis seborreica.

Es probable que un médico de atención primaria o dermatólogo pueda diagnosticar la tiña con solo mirarla. Pero cuando no está claro que una infección por hongos sea la causa de una erupción cutánea, un cultivo de piel conocido como prueba de KOH puede proporcionar pruebas. Esta prueba consiste en raspar la piel infectada y observarla con un microscopio usando una mancha de hidróxido de potasio (KOH) para identificar hifas o ramas fúngicas.

A veces, un médico usará una luz especial llamada lámpara de Wood para diagnosticar una infección por hongos. Cuando está iluminado por los pelos claros afectados por un hongo, aparecerá de color azul verdoso.

Cómo se diagnostica la tiña

Tratamiento

Cuando no se trata adecuadamente, la tiña puede provocar una serie de complicaciones (incluida la propagación de la infección a otras partes del cuerpo, infecciones bacterianas de la piel y trastornos de la piel como la dermatitis de contacto).

Existen numerosos enfoques para tratar las infecciones por tiña, dependiendo en gran parte de la región del cuerpo afectada. Los tratamientos incluyen:

  • Cremas o ungüentos antimicóticos tópicos de venta libre (OTC) y recetados aplicados directamente a lesiones fúngicas
  • Champús antimicóticos utilizados para tratar infecciones del cuero cabelludo.
  • Medicamentos orales para infecciones fúngicas que son resistentes a los tratamientos tópicos.

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