Una visión general de la taquipnea

La taquipnea se define como una frecuencia respiratoria elevada, o más simplemente, respiración que es más rápida de lo normal. Una frecuencia respiratoria normal puede variar según la edad y la actividad, pero generalmente es entre 12 y 20 respiraciones por minuto para un adulto en reposo.

En contraste con el término hiperpnea que se refiere a la respiración rápida y profunda, la taquipnea se refiere a la respiración rápida y superficial.

Veamos las posibles causas de la taquipnea, así como las condiciones médicas en las que puede ocurrir.

Taquipnea vs Disnea

Como se señaló, la taquipnea es un término utilizado para describir una frecuencia respiratoria rápida y superficial, pero no dice nada sobre lo que siente una persona. Con la taquipnea, una persona puede tener muy poca respiración o, por el contrario, puede no notar ninguna dificultad para respirar.

Disnea es un término que también describe la respiración pero se refiere a la sensación de falta de aliento.

La disnea puede ocurrir con una frecuencia respiratoria normal, una frecuencia respiratoria alta o una frecuencia respiratoria baja. También puede ocurrir con un patrón de respiración superficial o un patrón de respiración profunda.

¿Qué está causando su falta de aliento?

Causas fisiológicas

Las causas fisiológicas de una afección se refieren a la respuesta normal del cuerpo para corregir otra afección. En este caso, la afección, como la taquipnea, no es una respuesta corporal anormal, sino una respuesta normal a otro tipo de afección anormal o desequilibrio en el cuerpo.

La taquipnea puede ser causada por tres procesos fisiológicos primarios:

  • Un desequilibrio entre los gases respiratorios en el cuerpo: un nivel bajo de oxígeno en la sangre ( hipoxemia ) o un mayor nivel de dióxido de carbono en la sangre (hipercapnia ) pueden causar taquipnea.
  • Un desequilibrio ácido-base en el cuerpo: la taquipnea puede ser causada por un exceso de ácido en el cuerpo o una disminución de la base en el cuerpo (una interrupción en el equilibrio ácido-base del cuerpo ). Cuando el cuerpo siente que la sangre es demasiado ácida (acidosis metabólica), expulsa el dióxido de carbono del pulmón en un intento por eliminar el ácido del cuerpo.
  • Fiebre: una fiebre por cualquier motivo puede causar taquipnea. Con fiebre, la taquipnea es compensatoria, lo que significa que la respiración se vuelve más rápida para eliminar el calor del cuerpo.

En estos ejemplos, la taquipnea no es anormal, sino una forma en que el cuerpo compensa otra anormalidad en el cuerpo para mantener el equilibrio (homeostasis).

Causas patológicas

A diferencia de las causas fisiológicas, una causa patológica es aquella que no ocurre en un esfuerzo por restablecer el equilibrio en el cuerpo y, de hecho, hace lo contrario.

Por ejemplo, la hiperventilación puede causar una respiración rápida y superficial que no se produce como un esfuerzo por restablecer el equilibrio en el cuerpo, sino que puede ser una reacción a la ansiedad o al miedo.

Cuando se produce taquipnea en la EPOC

Condiciones que pueden resultar en taquipnea

Una amplia gama de afecciones médicas puede provocar taquipnea. Por categorías, estos pueden incluir:

  • Relacionado con los pulmones: las enfermedades pulmonares que provocan un nivel bajo de oxígeno o un nivel elevado de dióxido de carbono en el cuerpo pueden incluir enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), asma, neumonía, fibrosis pulmonar, neumotórax (colapso pulmonar) o embolia pulmonar , entre otros. La frecuencia respiratoria rápida es la forma en que el cuerpo trata de aumentar el oxígeno o disminuir los niveles de dióxido de carbono en la sangre.

En las personas hospitalizadas, la taquipnea puede ser un signo de que se está desarrollando neumonía, y a menudo ocurre antes de que aparezcan otros signos obvios de neumonía.

  • Relacionados con el corazón: afecciones como insuficiencia cardíaca, anemia o tiroides baja pueden provocar cambios cardiovasculares que a su vez causan taquipnea.
  • Hiperventilación: esto puede ocurrir debido al dolor, la ansiedad u otras afecciones.
  • Acidosis metabólica: cuando el nivel de ácido es demasiado alto en la sangre, la frecuencia respiratoria aumenta para eliminar el dióxido de carbono. Algunas causas de esto incluyen cetoacidosis diabética, acidosis láctica y encefalopatía hepática.
  • Relacionado con el sistema nervioso central: la taquipnea puede ser causada directamente por anomalías cerebrales como los tumores cerebrales.
  • Medicamentos: los medicamentos como la aspirina, los estimulantes y la marihuana pueden causar una tasa de respiración rápida y superficial.

Síntomas

La taquipnea puede estar acompañada por la sensación de falta de aliento y la incapacidad de obtener suficiente aire (disnea), dedos y labios teñidos de azul (cianosis) y succionar los músculos del pecho con la respiración (retracción).

La taquipnea también puede ocurrir sin ningún síntoma obvio, especialmente cuando está relacionada con afecciones como desequilibrios metabólicos o afecciones del sistema nervioso central.

Diagnóstico

El diagnóstico de taquipnea variará según la edad de una persona, otros problemas médicos, medicamentos actuales y otros síntomas, pero puede incluir:

  • Oximetría: Se puede colocar un «clip» en su dedo para estimar la cantidad de oxígeno en su sangre.
  • Gases en sangre arterial (ABG): los gases en sangre pueden proporcionar una estimación más precisa de su nivel de oxígeno y del contenido de dióxido de carbono en su sangre. También le informarán a su médico el pH de su sangre, lo que puede ser útil para evaluar las anomalías metabólicas.

Si el pH de la sangre es bajo (acidosis), se pueden realizar pruebas para buscar causas como cetoacidosis diabética, acidosis láctica y problemas hepáticos.

  • Radiografía de tórax: una radiografía de tórax puede determinar rápidamente algunas causas de taquipnea, como un colapso pulmonar.
  • TC de tórax: se puede realizar una TC de tórax para detectar enfermedades o tumores pulmonares.
  • Pruebas de función pulmonar: Las pruebas de función pulmonar son muy útiles cuando se buscan afecciones como EPOC y asma.
  • Glucosa: a menudo se realiza un nivel de azúcar en la sangre para descartar (o confirmar) la cetoacidosis diabética.
  • Electrolitos: los niveles de sodio y potasio son útiles para evaluar algunas de las causas de taquipnea.
  • Hemoglobina: se puede hacer un recuento sanguíneo completo y hemoglobina para buscar evidencia de anemia y de infecciones.
  • EKG: un EKG puede buscar evidencia de un ataque cardíaco o ritmos cardíacos anormales.
  • Exploración VQ: a menudo se realiza una exploración VQ si existe la posibilidad de una embolia pulmonar.
  • IRM cerebral: si no se encuentran causas obvias de taquipnea, una IRM cerebral puede ser útil para descartar anomalías cerebrales (como tumores) como causa.
  • Pantalla de toxicología: hay muchos medicamentos, tanto recetados, de venta libre como ilegales que pueden causar taquipnea. A menudo se realiza un examen de toxicología en los entornos de emergencia si se desconoce la causa de la taquipnea.

    Taquipnea y cáncer de pulmón

    El cáncer de pulmón puede causar taquipnea de varias maneras diferentes. El daño a los pulmones puede interrumpir el intercambio normal de oxígeno y dióxido de carbono. Las cicatrices en el pecho, como la cirugía de cáncer de pulmón, pueden disminuir la capacidad de respirar y extraer oxígeno.

    La anemia inducida por la quimioterapia puede empeorar aún más la taquipnea ya que hay menos glóbulos rojos para transportar oxígeno y, por lo tanto, la respiración se vuelve más rápida en un intento de corregir esto.

    Tratos

    El tratamiento de la taquipnea depende principalmente de determinar y corregir la causa subyacente.

    Tasas respiratorias normales en adultos y niños

    Fuentes

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