Una visión general de la sepsis y el shock séptico

La sepsis es una afección muy grave y potencialmente mortal que ocurre cuando una infección localizada, como una infección del tracto urinario (UTI) o una infección de una herida quirúrgica, pasa al torrente sanguíneo. A medida que la infección se propaga, su cuerpo lanza una respuesta inflamatoria masiva, que causa síntomas como fiebre y un ritmo cardíaco y respiratorio rápidos. Si no se trata, la sepsis puede progresar a shock séptico, lo que causa presión arterial baja y la consiguiente falla multiorgánica.

El tratamiento de la sepsis y el shock séptico requiere no solo tratar la infección subyacente, sino también garantizar un flujo sanguíneo adecuado a sus órganos.

Síntomas

Los síntomas y signos de sepsis incluyen los siguientes:

  • Fiebre
  • Transpiración
  • El rápido ritmo cardíaco (taquicardia)
  • Frecuencia respiratoria rápida (taquipnea)

A medida que la sepsis empeora, puede desarrollarse un shock séptico, lo que indica que los órganos de su cuerpo no están siendo perfundidos lo suficiente (es decir, no están recibiendo suficiente oxígeno).

Los posibles síntomas y signos de shock séptico incluyen:

  • Presión arterial baja
  • Piel cálida seguida más tarde por piel fría y pálida y un tono azulado de las manos y los pies (llamada cianosis periférica )
  • Confusión o disminución del estado de alerta.
  • Baja producción de orina
  • Hinchazón (llamada edema )
  • Disfunción hepática, cardíaca y renal
  • Falta de aliento
  • Problemas de sangrado

Si experimenta algún síntoma de sepsis o shock séptico, busque tratamiento médico inmediato.

Causas

La sepsis y el shock séptico son procesos complejos y aún no se comprenden completamente. En términos generales, sin embargo, la sepsis ocurre cuando el cuerpo libera varios marcadores inflamatorios en respuesta a algún tipo de infección (generalmente bacteriana). En raras ocasiones, un virus, hongo o parásito es la causa.

Los marcadores inflamatorios liberados por el cuerpo hacen que las arterias se dilaten (ensanchen), lo que compromete el flujo sanguíneo a los tejidos vitales. A medida que la sepsis empeora, se puede desarrollar un shock séptico. Con esto, el suministro de oxígeno a los órganos del cuerpo se ve gravemente comprometido hasta el punto de que los órganos, especialmente el hígado, los riñones, los intestinos, el corazón y los pulmones, comienzan a fallar.

Existen varios factores que aumentan el riesgo de sepsis y shock séptico de una persona , aunque las personas sanas sin factores de riesgo pueden desarrollar y desarrollan sepsis.

Algunos factores de riesgo clave para sepsis y shock séptico incluyen:

  • Tener una infección después de la cirugía (llamada infección postoperatoria )
  • Tratamiento con quimioterapia, corticosteroides u otros medicamentos inmunosupresores.
  • Presencia de dispositivos invasivos, como un catéter urinario, una línea permanente o un tubo de drenaje o alimentación
  • Uso de drogas intravenosas.
  • Tener ciertos problemas subyacentes como diabetes , cirrosis , enfermedad de células falciformes o un sistema inmunitario debilitado.

Las mujeres que están embarazadas o que han dado a luz o han sufrido un aborto espontáneo en las seis semanas anteriores, los recién nacidos y los bebés menores de 1 año y los ancianos (mayores de 75 años) también tienen un mayor riesgo de desarrollar sepsis y shock séptico. .

Diagnóstico

Una de las dificultades para diagnosticar la sepsis de forma rápida y precisa es que los síntomas pueden confundirse con otras afecciones de salud, como intoxicación alimentaria , gripe o problemas cardíacos y pulmonares. Dicho esto, la sepsis es relativamente rara en comparación con la gripe común, por lo que a menudo no se sospecha hasta que la persona se enferma y muestra los siguientes hallazgos del examen físico:

  • Fiebre
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Presión arterial baja
  • Frecuencia de respiración rápida

Además de realizar un examen físico, un médico ordenará varios análisis de sangre para ayudar a diagnosticar sepsis o shock séptico. Los ejemplos de estos análisis de sangre incluyen un conteo sanguíneo completo (CBC) , un panel de electrolitos, creatinina , prueba de función hepática y nivel de lactato. También se ordenarán cultivos de sangre y orina. En algunos casos, también se pueden ordenar otros cultivos de fluidos corporales, por ejemplo, líquido sinovial o líquido cefalorraquídeo .

Del mismo modo, se pueden ordenar pruebas de imagen, como una radiografía de tórax para detectar una posible neumonía o una tomografía computarizada (TC) para buscar una acumulación de líquido infectado (absceso).

Tratamiento

Las personas con sepsis y shock séptico son tratadas en una unidad de cuidados intensivos (UCI) por un médico llamado especialista en cuidados críticos. Debido a la severidad de la respuesta inflamatoria, los pacientes necesitan una monitorización estrecha y generalmente son sedados y colocados en un ventilador .

En general, los objetivos principales del tratamiento de sepsis / shock séptico son:

  • Asegurar un buen flujo de sangre a los órganos.
  • Tratar la infección subyacente

Optimizando la perfusión de órganos

Para garantizar que sus órganos reciban un flujo sanguíneo adecuado, su médico le administrará oxígeno y probablemente le colocará un catéter (llamado vía central ) en una vena del cuello o dentro de la ingle para administrar grandes volúmenes de líquido rápidamente.

Además de los líquidos intravenosos, su médico también puede usar la vía central para administrar sangre o medicamentos que ayudan a elevar la presión arterial (llamados vasopresores).

Si se ha desarrollado un shock séptico, ciertos órganos pueden fallar hasta el punto de que se necesita una intervención, como diálisis por insuficiencia renal o un ventilador (si no está colocado) para ayudar con la respiración.

Tratamiento de la infección.

Incluso antes de que se conozca la fuente de la infección, generalmente se administran antibióticos de amplio espectro (y con menos frecuencia, antifúngicos). Luego, una vez que se encuentra la fuente de la infección, su médico puede abordar esa fuente, por ejemplo, drenar un absceso o extraer un catéter infectado. Su médico también puede reducir los antibióticos que se administran según el tipo de bacteria sospechosa o encontrada en un cultivo.

Prevención

La única forma de prevenir la sepsis es prevenir la infección . Las técnicas estándar de prevención de infecciones, como el buen cuidado de las heridas y el lavado frecuente de manos , pueden ayudar con esto.

Específicamente, cuando se trata de lavarse las manos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan estos cinco pasos:

  • Fuentes
    • Centers for Disease Control and Prevention. (2018). Wash Your Hands. https://www.cdc.gov/features/handwashing/index.html

    • Maggio PM. (2019). Merck Manual. Professional Version. Sepsis and Septic Shock. https://www.merckmanuals.com/professional/critical-care-medicine/sepsis-and-septic-shock/sepsis-and-septic-shock

    • Neviere R. Sepsis syndromes in adults: Epidemiology, definitions, clinical presentation, diagnosis, and prognosis. Parsons PE, ed. UpToDate. Waltham, MA: UpToDate.

    • Polat G, Ugan RA, Cadirci E, Halici Z. Sepsis and Septic Shock: Current Treatment Strategies and New Approaches. Eurasian J Med. 2017 Feb;49(1):53-58. doi:10.5152/eurasianjmed.2017.17062

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