Una visión general de la oncocercosis (ceguera del río)

La oncocercosis , o ceguera de los ríos, es una enfermedad tropical desatendida que puede causar desfiguración y ceguera. El gusano parásito responsable de la afección se transmite de persona a persona a través de las picaduras de moscas negras infectadas, predominantemente en áreas agrícolas remotas con ríos de rápido movimiento. Si bien los síntomas de la enfermedad pueden ser graves, los casos más graves generalmente se deben a infecciones repetidas en el transcurso de varios años.

Actualmente, al menos 25 millones de personas están infectadas con el parásito, casi todas en África subsahariana. Cientos de miles de personas han sido cegadas por la enfermedad, y muchas más quedan con daños permanentes en la piel o la vista debido a ello. Si bien la ceguera de los ríos sigue siendo una enfermedad tropical descuidada significativa, se han hecho grandes avances para reducir la cantidad de nuevas infecciones diagnosticadas en todo el mundo, especialmente en América del Sur.

Síntomas

No todas las personas con oncocercosis tendrán síntomas, especialmente no de inmediato. La mayoría de las nuevas infecciones no comenzarán a mostrar ningún síntoma durante un año o dos, y las personas con casos leves podrían nunca saber que han sido infectadas con el parásito. Si bien el síntoma más conocido de la oncocercosis es la ceguera (de ahí el apodo), la enfermedad afecta tanto la piel como los ojos y puede causar una variedad de síntomas, desde molestos hasta desfigurantes.

Los síntomas incluyen:

  • Nódulos debajo de la piel donde están los gusanos adultos
  • Picor intenso
  • Hinchazón
  • Cambios en la piel, a veces llamados piel de «leopardo» o «lagarto»
  • Lesiones en el ojo.
  • Visión alterada
  • Ceguera

Es importante tener en cuenta que a menudo se necesita más de una picadura de mosca negra para infectarse con la oncocercosis. Los resultados más graves y debilitantes asociados con la afección generalmente ocurren después de años de exposición repetida al parásito. Cuantas más infecciones experimente una persona a lo largo de su vida, es más probable que el daño a los ojos y la piel se vuelva permanente o provoque ceguera y desfiguración.

Según la Organización Mundial de la Salud, hay comunidades en África occidental donde aproximadamente la mitad de todos los hombres mayores de 40 años son ciegos debido a la oncocercosis.

Causas

La oncocercosis, o ceguera de los ríos, es causada por el pequeño gusano parásito O. volvulus , que se transmite a los humanos después de ser picado por una mosca negra infectada. La mayoría de las molestias físicas que experimentan las personas cuando tienen ceguera de los ríos ocurren cuando los gusanos mueren, lo que puede suceder años después de la primera infección.

¿Cuáles son las enfermedades tropicales desatendidas?

Ciclo de vida de Onchocerca volvulus

Las personas se infectan con las larvas del gusano después de ser mordidas por una mosca negra infectada. Una vez dentro del cuerpo, las larvas maduran en gusanos adultos, un proceso que puede tomar hasta un año, y viven en nódulos justo debajo de la piel donde pueden pasar la mayor parte de una década produciendo su descendencia o microfilarias. Estas larvas microscópicas e inmaduras viven en la sangre y son atrapadas por las moscas negras cuando los insectos pican a alguien infectado.

Dentro de las moscas, las larvas crecen y se transforman varias veces en el transcurso de dos semanas, antes de que se vuelvan infecciosas y finalmente lleguen a la trompa del insecto, es decir, el tubo largo que usan para comer. Cuando la mosca pica a alguien durante una comida de sangre, las larvas ahora infecciosas saltan al cuerpo de la persona y comienzan todo el ciclo nuevamente.

Papel de las moscas negras

Las moscas negras son esenciales para el ciclo de vida del gusano. Sin las moscas, las larvas no pueden madurar y volverse infecciosas. Estas moscas viven cerca de ríos y arroyos que corren rápidamente cerca de comunidades agrícolas remotas, pero solo pueden propagar el parásito en áreas donde los humanos ya están infectados.

Diagnóstico

Hay algunas formas en que los proveedores de atención médica pueden evaluar y diagnosticar la ceguera de los ríos, la mayoría de las cuales incluyen la búsqueda de larvas o gusanos adultos de alguna manera. Estas pruebas incluyen:

  • Biopsia por corte de piel : la prueba más común utilizada para diagnosticar la oncocercosis es a través de un corte de piel. Este procedimiento toma pequeñas virutas de la piel de diferentes partes del cuerpo y las coloca en solución salina durante 24 horas para extraer las larvas. Esto hace que sea mucho más fácil detectar el parásito a través de un microscopio. El mayor inconveniente de este método es que no siempre contrae la enfermedad en personas que tienen una infección leve, como los viajeros que solo visitaron brevemente un área con oncocercosis.
  • Extracción y examen de nódulos: si hay nódulos debajo de la piel, se pueden extirpar quirúrgicamente uno o más para ver si hay gusanos adultos dentro.
  • Examen con lámpara de hendidura: este método utiliza un microscopio y luces especiales, como los que se usan durante un examen ocular de rutina, para ver en la parte posterior del ojo dónde pueden estar al acecho las larvas (y el daño que causan).
  • Pruebas de anticuerpos: algunas pruebas pueden detectar si el cuerpo ha respondido a una infección por oncocercosis, pero no pueden diferenciar entre infecciones pasadas o actuales. Por esa razón, no son tan útiles en lugares donde el parásito es común, aunque pueden ayudar a diagnosticar la enfermedad en personas que han visitado esas áreas. Esta prueba también es bastante rara fuera de los entornos de investigación.

    Debido a que la ceguera de los ríos es más común en aldeas remotas, es posible que los proveedores de atención médica no estén disponibles para diagnosticar infecciones, y si lo están, es posible que no tengan acceso a las herramientas necesarias para realizar estas pruebas de diagnóstico. Por esta razón, las personas son tratadas frecuentemente por el parásito sin recibir primero un diagnóstico oficial por parte de un profesional médico.

    Tratamiento

    Los medicamentos pueden matar las larvas y potencialmente los gusanos dentro del cuerpo, lo que puede ayudar a limitar los síntomas y causar más daños. Las opciones de tratamiento incluyen:

    Ivermectina

    La forma más común de tratar la oncocercosis es mediante el uso de ivermectina, un medicamento común utilizado para tratar otras infecciones parasitarias como la sarna y la elefantiasis . Se dosifica por peso y, por lo general, se administra por vía oral cada tres a seis meses hasta que ya no haya signos de infección.

    La ventaja de este tratamiento es que mata las larvas y esteriliza a las hembras adultas dentro del cuerpo, deteniendo el ciclo de vida del parásito. El inconveniente es que la droga no mata a los gusanos adultos por sí mismos.

    Doxiciclina

    Una posibilidad de tratamiento relativamente nueva para la ceguera de los ríos es la doxiciclina. La doxiciclina es un antibiótico, no un medicamento antiparasitario, pero la investigación muestra que mata las bacterias que los gusanos adultos necesitan para sobrevivir.

    Después de seis semanas de tratamiento, los estudios muestran que el medicamento mata a más del 60 por ciento de las hembras adultas, pero no a las larvas, lo que sugiere que debería usarse en combinación con ivermectina. La seguridad de esta combinación, sin embargo, no está clara. Como resultado, la doxiciclina aún no se considera un tratamiento estándar para la afección, pero la investigación al respecto es prometedora.

    Métodos preventivos

    Los síntomas más graves de la ceguera de los ríos son el resultado de la exposición repetida a los parásitos. Es por eso que prevenir futuras infecciones es una parte importante del tratamiento. No existe una vacuna o medicamento que pueda prevenir una infección por oncocercosis, pero hay cosas que usted y comunidades enteras pueden hacer para reducir las probabilidades de contraer una.

    • Protección personal: la mejor manera de prevenir la ceguera de los ríos es evitar las picaduras de mosca negra. Esto significa usar repelente de insectos con DEET, así como mangas largas y pantalones largos tratados con permetrina durante el día cuando las moscas tienen más probabilidades de morder. La protección contra las moscas negras tiene el beneficio adicional de proteger contra otros insectos portadores de enfermedades, lo que puede ayudar a prevenir otras enfermedades tropicales graves como el dengue .
    • Control de vectores: un paso que los países están tomando para reducir el número de casos de ceguera de los ríos es eliminar su vector: la mosca negra. El parásito no puede propagarse en una comunidad sin la ayuda de las moscas negras. Rociar los lugares de reproducción de las moscas con insecticida puede interrumpir el ciclo de vida del parásito y evitar que ocurran nuevas infecciones en el área.
    • Programas de tratamiento masivo: otra forma en que las áreas están trabajando para evitar la propagación del parásito es mediante el tratamiento proactivo de ivermectina en una comunidad en particular, independientemente de si han sido diagnosticados con el parásito. Esto no solo ayuda a tratar las infecciones leves que podrían no haberse detectado con las pruebas de diagnóstico, sino que también interrumpe el ciclo de vida del parásito. Las moscas negras propagan las larvas de persona a persona (no los gusanos adultos), por lo que al dar a todos en un área de tratamiento para matar las larvas, las moscas negras no tienen nada que transmitir y las comunidades pueden evitar que ocurran nuevas infecciones por un tiempo.

      10 consejos para reducir su riesgo de enfermedades infecciosas

      Una palabra de Saludalmáximo

      Casi todos los casos graves de ceguera de los ríos son el resultado de infecciones repetidas durante largos períodos de tiempo. Es poco probable que los viajeros que visitan brevemente áreas donde el pa

      Fuentes

      • Centers for Disease Control and Prevention. Parasites – onchocerciasis (also known as River Blindness).

      • World Health Organization. Onchocerciasis – river blindness.

      Categorías