Una visión general de la obstrucción intestinal

Una obstrucción intestinal se produce cuando una sección de la pequeña o intestino grueso se convierte parcial o completamente bloqueada. Los síntomas incluyen dolor abdominal, fiebre, estreñimiento y vómitos.

Esta puede ser una condición peligrosa, lo que puede aumentar el riesgo de una infección grave o una perforación (agujero) en el intestino. Ciertas enfermedades médicas como la enfermedad de Crohn aumentan el riesgo de obstrucción intestinal.

Si es propenso a esta afección, debe trabajar con su médico para elaborar un plan preventivo. En algunos casos, una obstrucción puede tratarse sin cirugía, pero el tratamiento quirúrgico suele ser la opción más segura y definitiva.

Síntomas

Una obstrucción intestinal puede comenzar repentinamente o progresar gradualmente durante varias semanas o días. Antes de que se desarrolle una obstrucción intestinal completa , puede experimentar algunos signos de advertencia causados ​​por una obstrucción intestinal parcial .

Los síntomas que a menudo preceden a una obstrucción intestinal parcial o completa incluyen una disminución del apetito, calambres o molestias, mal aliento o cambios en las deposiciones.

Los efectos más comunes de una obstrucción intestinal incluyen:

  • Una sensación de plenitud en el abdomen.
  • Hinchazón e hinchazón abdominal.
  • Estreñimiento
  • Dolor intenso y calambres
  • Náuseas y vómitos
  • Distensión abdominal: agrandamiento del abdomen.

Si bien es menos común, puede experimentar diarrea debido a una obstrucción intestinal parcial si una pequeña cantidad de heces líquidas puede pasar más allá del punto de la obstrucción.

Una obstrucción intestinal completa evita que las heces y el gas pasen. Esta situación se conoce como obstipación.

Complicaciones

Una obstrucción intestinal puede provocar problemas graves. Se puede desarrollar una infección importante debido a la acumulación de bacterias en los intestinos. En algunos casos, las áreas del intestino pueden volverse necróticas (tejido muerto). La necrosis conduce a infecciones graves y / o gangrena .

Se puede producir una perforación en el intestino, lo que resulta en la fuga del contenido intestinal y / o sangre. Los síntomas de una perforación intestinal incluyen dolor intenso, distensión abdominal, fiebre, hipotensión (presión arterial baja) y pérdida del conocimiento. Una perforación es una emergencia médica que requiere cirugía inmediata.

Reconocer una perforación intestinal

Causas

Hay varias causas y factores de riesgo para la obstrucción intestinal. En una obstrucción intestinal mecánica, las heces se bloquean físicamente para que no se muevan a través del intestino. Esto puede ser causado por un cambio estructural de los intestinos (como la torsión), por algo dentro del intestino que impide el paso de las heces o por una constricción apretada fuera del intestino.

La obstrucción puede afectar cualquier sección del intestino delgado o grueso y puede ocurrir cerca del estómago, cerca del ano o en cualquier punto intermedio.

Una obstrucción intestinal puede ser causada por:

Hernia: una hernia, como una hernia inguinal o una hernia epigástrica , es una debilidad en el revestimiento abdominal que mantiene los intestinos en su lugar. Una porción del intestino puede quedar atrapada en un agujero y el intestino puede apretarse e inflamarse, evitando el paso de heces y gases.

Masa intestinal : la inflamación, el cáncer (como el cáncer de colon ) o la infección pueden crecer dentro de la luz (abertura) del intestino, lo que dificulta el paso del contenido intestinal.

Un objeto grande : un taburete grande y duro o un artículo no alimenticio ingerido puede fijarse en su lugar, evitando que cualquier cosa lo pase.

Intususcepción : esta es una condición que ocurre cuando una sección del intestino se desliza hacia sí misma, reduciendo el tamaño de la luz.

Adherencias : el tejido cicatricial, que puede desarrollarse después de un traumatismo, cirugía o radioterapia, puede causar una estrecha constricción en forma de banda alrededor del intestino.

Torsión : un vólvulo es una torsión o torcedura en el intestino, que puede ocurrir debido a tejido cicatricial inflexible o enfermedad gastrointestinal (GI).

Deterioro del movimiento intestinal : a veces, la miopatía (enfermedad muscular) puede afectar el movimiento de los intestinos, lo que resulta en un colapso de la luz, movimientos anormales y obstrucción.

Isquemia : En raras ocasiones, los intestinos pueden volverse isquémicos (perder el suministro de sangre) debido a un coágulo de sangre. Esto puede suceder debido a un trastorno de coagulación de la sangre.

La enfermedad de Crohn, la colitis, el lupus, la enfermedad del intestino irritable y otras afecciones inflamatorias aumentan el riesgo de obstrucción intestinal a través de varios mecanismos, que incluyen estreñimiento, inflamación e hinchazón.

Diagnóstico

El diagnóstico de obstrucción intestinal se realiza en función de su historial médico, examen físico y pruebas de diagnóstico. Si tiene dolor abdominal intenso, debe recibir atención médica inmediata. Después de un examen físico, es posible que tenga pruebas de diagnóstico de imágenes urgentes. Dependiendo de los resultados, su equipo médico también puede recomendar una prueba de diagnóstico invasiva.

Examen físico

El intestino normalmente emite sonidos, como gorgoteos y chasquidos, que se pueden escuchar con un estetoscopio colocado en el abdomen. Si tiene una obstrucción, su médico puede escuchar sonidos agudos mientras escucha su abdomen. Si la obstrucción ha estado presente por algún tiempo, puede haber una ausencia total de ruidos intestinales.

La sensibilidad abdominal (dolor en respuesta al tacto o la presión) también puede darle a su equipo médico una idea de la gravedad de su problema. Si su abdomen parece hinchado o agrandado, esto también puede ayudar con el diagnóstico.

Pruebas de diagnóstico

Radiografía (radiografía abdominal) : una radiografía es normalmente la primera prueba que se usa para determinar si tiene una obstrucción. Es una prueba no invasiva que se puede realizar con relativa rapidez. Su radiografía puede mostrar áreas pequeñas y apretadas o agrandamiento de los intestinos y, a veces, puede identificar una masa.

Tomografía computarizada abdominal : las tomografías computarizadas abdominales se realizan de manera similar a las radiografías, y una solución de contraste debe tomarse por vía oral, enema (a través del ano) o por vía intravenosa (IV). Una tomografía computarizada puede mostrar una imagen más detallada del abdomen que una radiografía.

Colonoscopia : esta es una prueba invasiva en la cual se inserta un endoscopio (tubo con una cámara) en el recto para observar el colon desde adentro. Una colonoscopia puede ser muy útil para su equipo médico, pero existe un riesgo, por lo que no siempre es la opción correcta, y se usa solo después de las pruebas de imagen no invasivas.

Endoscopia : una prueba invasiva en la que se coloca un endoscopio en la boca, la endoscopia se usa para evaluar las partes superiores de su sistema gastrointestinal: su esófago, estómago e intestino delgado superior. Al igual que una colonoscopia, existen algunos riesgos y esta prueba está guiada por información preliminar recopilada de sus pruebas de imagen no invasivas.

Tratamiento

Una obstrucción intestinal es una afección grave que requiere tratamiento urgente a los pocos días del diagnóstico y, a veces, el tratamiento es necesario a las pocas horas. El tratamiento puede incluir manejo médico, descompresión del intestino y / o cirugía.

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