Una visión general de la hidradenitis supurativa

La hidradenitis supurativa es una enfermedad crónica y cicatricial de la piel que afecta las glándulas apocrinas o sudoríparas. Causa bultos dolorosos y forúnculos en la piel, especialmente en la axila, la ingle, los senos y el área anal. Es una condición común, pero con frecuencia se diagnostica erróneamente y puede ser incapacitante y angustiante para la persona afectada. La hidradenitis supurativa no ocurre antes de la pubertad . Más bien, la mayoría de las personas tienen entre 20 y 40 años cuando lo desarrollan. Además, las mujeres son tres veces más propensas que los hombres a desarrollarlo. 1

La hidradenitis supurativa también se llama acné inverso.

Síntomas

La hidradenitis supurativa ocurre en áreas del cuerpo que contienen glándulas sudoríparas, incluidas las axilas, la ingle, la parte superior de los muslos, las nalgas, el cuero cabelludo y debajo de los senos femeninos.

Los primeros síntomas incluyen:

  • Protuberancias similares a los granos (pero ocurren en áreas en las que generalmente no se encuentra el acné, como debajo de las axilas y en el área de la ingle)
  • Espinillas , que tienden a desarrollarse en pares (de nuevo, aparecen en áreas donde normalmente no se encuentra el acné)
  • Bultos dolorosos debajo de la piel, que pueden ser del tamaño de una canica
  • Hierve

Los síntomas pueden ir y venir. Cuando la afección es leve, puede presentarse solo como un grupo de dos o tres puntos negros que se comunican debajo de la piel.

Sin embargo, una vez que la enfermedad comienza, empeora progresivamente. Los forúnculos pueden ser muy dolorosos y restringir el movimiento del área afectada. También pueden romperse y derramar líquido, que a menudo tiene un olor desagradable.

La inflamación extensa y profunda conduce a abscesos dolorosos. Estos abscesos sanan de manera incompleta y causan cicatrices en forma de cordón en la piel. Además, la infección puede progresar debajo de la piel en los tractos que unen los abscesos. Los túneles pueden causar cicatrices profundas debajo de la piel.

¿Cuál es la diferencia entre un grano y un forúnculo?

Causas

La causa exacta de la hidradenitis supurativa está en disputa. Como se parece al acné, algunos científicos creen que es causado por la formación de tapones de queratina en los folículos. 1  Dicho esto, debido a que la hidradenitis supurativa ocurre en áreas que contienen glándulas apocrinas o sudoríparas, otros científicos creen que es causada por un bloqueo de la glándula apocrina.

En cualquier caso, la glándula o el folículo obstruido se agranda, se rompe y se infecta. La afección se desarrolla con mayor frecuencia en áreas que tienen muchas glándulas sudoríparas (axilas, ingle, etc.) y donde la piel se frota.

La hidradenitis supurativa es más común en mujeres que en hombres. También es más común en aquellos que tienen acné y aquellos con antecedentes familiares de la afección.

La obesidad y el tabaquismo pueden ser factores desencadenantes.

La hidradenitis supurativa no es contagiosa, por lo que no se puede transmitir a otros. Tampoco es resultado de una mala higiene.

Diagnóstico

La hidradenitis supurativa es diagnosticada por un médico en función de su apariencia. No hay pruebas de laboratorio o biopsias que establezcan el diagnóstico.

En las primeras etapas, la hidradenitis supurativa se asemeja a forúnculos aislados o folículos capilares infectados. Los síntomas a menudo van y vienen.

Es probable que la hidradenitis supurativa se diagnostique erróneamente, especialmente en las primeras etapas. Muchas personas tienen esta afección durante mucho tiempo, a veces años, antes de obtener un diagnóstico preciso. 1

Los brotes repetidos son una pista de que algo más allá de un simple hervor o folículo piloso inflamado está sucediendo. A medida que los brotes aparecen y sanan continuamente, a menudo forman tejido cicatricial, a menudo creando bandas de cicatrización que pueden restringir el movimiento de la extremidad con el tiempo. Este es otro regalo de que la condición es hidradenitis supurativa.

Muchas personas se sienten avergonzadas por las múltiples infecciones, pensando que tienen pelos encarnados en áreas sensibles, así como por el olor que se escapa de los brotes. Debido a esta vergüenza, no acuden al proveedor de atención médica hasta que los forúnculos se hayan vuelto numerosos o intolerables.

Sin embargo, si tiene hidradenitis supurativa, es importante saber que esta condición de la piel no es su culpa. Su médico lo «ha visto todo», por así decirlo, y no se sorprenderá de la condición de su piel. Recuerde, su médico quiere ayudarlo.

Tratamiento

El tratamiento de la hidradenitis supurativa puede ser difícil. Se trata mejor en las primeras etapas antes de que se desarrolle una cicatrización extensa. Sin embargo, debe diagnosticarse correctamente.

Antibióticos

Los antibióticos orales (los que se toman por vía oral) pueden ayudar a suprimir la inflamación, especialmente en casos leves, pero no curan la enfermedad. Los mismos antibióticos que se usan para el acné se usan para la hidradenitis supurativa, solo en dosis más altas. Estos antibióticos incluyen eritromicina, tetraciclina, minociclina y doxiciclina.

Los antibióticos tópicos (los que se aplican a la piel) también se pueden usar en el caso de hidradenidades supurativas leves.

Productos biológicos

Humira (adalimumab) fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) en 2015 para personas de 12 años en adelante que tienen hidradenitis supurativa de moderada a severa. Es un agente biológico que ayuda a reducir la inflamación.

En ensayos clínicos, esta opción también ha demostrado que puede mejorar los nódulos y los abscesos que vienen con esta afección.

Terapia hormonal

Algunas mujeres mejoran mucho cuando reciben tratamiento hormonal, a saber, anticonceptivos orales, finasterida o espironolactona. Esto es especialmente cierto para las mujeres que tienen brotes justo antes de su ciclo menstrual. Se cree que estos tratamientos equilibran las hormonas que pueden contribuir a la inflamación.

Isotretinoína (Accutane)

La isotretinoína puede ser útil en casos leves, pero la respuesta es impredecible. A veces, la isotretinoína se usa para reducir el tamaño de las áreas afectadas antes de la cirugía.

La isotretinoína tiene efectos secundarios significativos y no debe ser utilizada por mujeres embarazadas.

Inyección de esteroides

Inyectar un esteroide en una lesión inflamada a veces es útil. La inyección ayuda a reducir la inflamación y puede usarse si un área es especialmente dolorosa. Las inyecciones de esteroides normalmente se combinan con otros tratamientos y no se usan como el único tratamiento para la hidradenitis supurativa.

Cirugía

En casos moderados a severos de hidradenitis supurativa que no se mejora con otros tratamientos, la cirugía es la opción más definitiva. Dicho esto, sacar solo el área afectada de inmediato solo conduce a la recurrencia de la enfermedad.

En cambio, el tratamiento de elección se llama escisión local amplia. En este procedimiento, el área afectada y el tejido normal circundante se extirpan quirúrgicamente. La escisión no se vuelve a unir, sino que se deja abierta para sanar de adentro hacia afuera. Se pueden colocar injertos de piel en el área extirpada para acelerar la curación.

Albardilla

La hidradenitis supurativa puede ser una afección debilitante porque puede ser muy dolorosa. El dolor puede dificultar el movimiento, especialmente si los brotes ocurren en el área de la ingle o las nalgas.

Los estudios han demostrado que las personas con hidradenitis supurativa tienen tasas más altas de depresión en comparación con las personas con otras enfermedades de la piel, y la calidad de vida está a la par de las que tienen afecciones de salud graves, como enfermedades cardiovasculares y cáncer. 2

Muchas personas también se sienten avergonzadas por la secreción que se escapa a la ropa, así como por el olor que tiene la secreción. Esto puede hacer que las personas se aíslen, provocando ansiedad y depresión.

Es importante que si tiene esta condición, busque apoyo, ya sea de amigos y familiares, o de grupos de apoyo, ya sea localmente o en línea.

Informe a su médico exactamente cómo esta afección está afectando su vida. Si tiene dolor, si tiene brotes continuos, si se siente deprimido, su tratamiento no funciona tan eficazmente como podría. Su médico puede trabajar con usted para ayudarlo a encontrar alivio.

  • Lee EY,Alhusayen R,Lansang P,Shear N,Yeung J. What ishidradenitis suppurativa? Can Fam Physician.2017 Feb;63(2):114-120.

  • DufourDN,EmtestamL,JemecGB. Hidradenitis suppurativa: a common and burdensome, yet under-recognised, inflammatory skin disease. Postgraduate Medical Journal.2014;90:216-221. doi:10.1136/postgradmedj-2013-131994

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