Una visión general de la hepatitis viral

Cuando hablamos de hepatitis, con mayor frecuencia nos referimos a la forma viral de la enfermedad. El término hepatitis, por definición, es simplemente la inflamación del hígado que puede ser causada por cualquier cantidad de afecciones, incluido el daño directo a los órganos, la exposición a productos químicos y toxinas, infecciones bacterianas o parasitarias y enfermedades autoinmunes.

La hepatitis viral es, con mucho, el tipo de hepatitis más común en el mundo, causada por una variedad de virus no relacionados, cada uno de los cuales se comporta de manera similar pero tiene características propias. Estas características incluyen:

  • Modos de transmisión (cómo se transmite el virus)
  • Patogenia (cómo progresa la enfermedad)
  • Sintomatología (qué y cuándo aparecen los síntomas comúnmente)
  • Tasas de morbilidad (enfermedad) y mortalidad (muerte)

Hay cinco tipos comunes de hepatitis viral, clasificados alfabéticamente de hepatitis A a E, que se distribuyen en todo el mundo o en partes específicas del mundo. Otros dos tipos nominales (hepatitis F y GB) también se han clasificado como posibles causas, aunque los científicos aún están debatiendo su existencia.

Si bien hay otros virus que pueden causar inflamación del hígado (incluido el virus de Epstein Barr y ciertos virus del herpes simple), la hepatitis A a la E son los tipos a los que más comúnmente nos referimos como las causas de la hepatitis viral.

En total, la hepatitis A a la E representa casi 1.3 millones de muertes por año. De estos, se considera que las hepatitis B y C se encuentran a escala epidémica mundial, con más infecciones y muertes cada año que el VIH, la tuberculosis y la malaria combinados.

Hepatitis A

La hepatitis A es causada por el virus de la hepatitis A (VHA) y se transmite comúnmente al ingerir heces infectadas con VHA, ya sea a través del agua o la contaminación de alimentos o de persona a persona ( incluso durante las relaciones sexuales ). Los mariscos poco cocidos son una fuente común de transmisión de enfermedades.

El tiempo entre la infección y la aparición de los síntomas es de alrededor de dos a seis semanas, aunque muchos no experimentarán ningún síntoma. Cuando aparecen los síntomas, tienden a durar alrededor de ocho semanas en promedio y pueden incluir signos reveladores como:

  • Náusea
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Dolor abdominal
  • Cansancio extremo
  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos ( ictericia )
  • Oscurecimiento de la orina
  • Heces pálidas de color arcilla.

No existe un tratamiento específico para la hepatitis A, ya que los síntomas tienden a desaparecer por sí solos. Una vez infectada, una persona es inmune de por vida. La muerte se considera poco frecuente, aunque algunas personas de edad avanzada pueden tener un mayor riesgo de insuficiencia hepática aguda (generalmente aquellos con enfermedad hepática preexistente).

Una vacuna contra el VHA está ampliamente disponible, administrada por inyección en dos ciclos, que puede proteger contra la infección durante 15 años o más.

Hepatitis B

La hepatitis B es causada por el virus de la hepatitis B (VHB) y se transmite principalmente por sangre o fluidos corporales infectados o se transmite de madre a hijo durante el embarazo. El uso de drogas inyectables y las relaciones sexuales son vías comunes de transmisión.

La hepatitis B puede presentarse con síntomas agudos (autolimitados) durante la etapa temprana de la infección, aunque algunos no tendrán síntomas. Estos síntomas de la etapa inicial son similares a los de la hepatitis A y generalmente aparecen dentro de los 30 a 80 días posteriores a la exposición.

Una vez que se resuelven los síntomas agudos, el virus puede persistir durante muchos años durante la etapa crónica (de larga duración) de la infección. Es durante este período que la inflamación persistente puede conducir a cambios en el hígado que dañan gradualmente la arquitectura del propio órgano.

Si bien muchas personas permanecerán asintomáticas durante la infección crónica, la enfermedad puede progresar silenciosamente a lo largo de los años en otros. La cicatrización del hígado (fibrosis) puede acumularse gradualmente durante 10 a 20 años, lo que finalmente conduce a una afección llamada cirrosis en la que el hígado es menos capaz de funcionar. La insuficiencia hepática y el cáncer de hígado son complicaciones asociadas con la infección avanzada por el VHB.

Si bien la mayoría de las personas con hepatitis B eliminarán el virus espontáneamente poco después de la infección, las personas con infección crónica pueden recibir tratamiento para reducir el riesgo de cirrosis y cáncer. Actualmente, hay siete medicamentos con licencia para su uso en la terapia contra el VHB. Y aunque los medicamentos no pueden eliminar el virus en sí, sí pueden suprimir efectivamente la replicación viral, reduciendo así la inflamación del hígado.

También está disponible una vacuna contra el VHB , que se administra mediante inyección en tres ciclos, así como una vacuna combinada capaz de prevenir tanto la hepatitis A como la B.

Hepatitis C

La hepatitis C es causada por el virus de la hepatitis C (VHC) y se transmite principalmente a través del uso de drogas inyectables. La transmisión de madre a hijo durante el embarazo también es común, al igual que la transmisión sexual del virus (principalmente entre hombres homosexuales o bisexuales coinfectados con VIH).

En algunas partes menos desarrolladas del mundo, la hepatitis C se transmite comúnmente a través de inyecciones no estériles y procedimientos médicos, e incluso en salones de tatuaje o afeitado donde las herramientas se han contaminado con la sangre de otro cliente.

Al igual que la hepatitis B, la hepatitis C puede presentarse con síntomas agudos durante la infección en etapa temprana, generalmente de seis a ocho semanas después de la exposición. La mayoría eliminará el virus espontáneamente dentro de los 60 días, a menudo sin síntomas (o incluso conciencia) de infección.

En aquellos que no pueden lograr la aprobación, alrededor del 10 al 15 por ciento avanzará a cirrosis dentro de 20 a 30 años. De estos, del 20 al 25 por ciento experimentará cirrosis descompensada (en la que el hígado no puede funcionar) o cáncer de hígado, los cuales conllevan un riesgo de mortalidad superior al 50 por ciento.

La introducción de los nuevos antivirales de acción directa (AAD) ha mejorado enormemente los resultados para las personas con infección crónica por el VHC, con algunos medicamentos con tasas de curación de más del 95 por ciento (incluso en aquellos con cirrosis avanzada).

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se estima que 300 millones de personas están infectadas con el VHC en todo el mundo, lo que resulta en casi 700,000 muertes por cirrosis y cáncer de hígado cada año. Actualmente no existe una vacuna para prevenir la infección por hepatitis C.

Hepatitis d

La hepatitis D es causada por el virus de la hepatitis D (HDV) y solo puede causar la enfermedad si se presenta junto con el virus de la hepatitis B (HBV). La ruta de transmisión es, por lo tanto, la misma que la del VHB, al igual que los síntomas y la enfermedad en sí, aunque mucho más graves.

De hecho, una persona coinfectada con HBV y HDV tiene un alto riesgo de experimentar insuficiencia hepática durante la etapa aguda de la infección, con una progresión más rápida a la cirrosis durante la infección crónica. Las tasas de cáncer de hígado también aumentan.

Como resultado, se sabe que la coinfección por HBV / HDV tiene la tasa más alta de mortalidad de todos los tipos virales. Actualmente hay pocas opciones de tratamiento que se sabe que son efectivas para controlar el virus de la hepatitis D. Sin embargo, la vacuna contra el VHB puede proteger contra la hepatitis D ya que el virus depende por completo de la hepatitis B para replicarse.

Si bien la hepatitis D se considera rara en los Estados Unidos, se sabe que está ampliamente distribuida en África occidental, América del Sur, América Central, Rusia, Asia central, las islas del Pacífico y el Mediterráneo.

Hepatitis E

La hepatitis E es causada por el virus de la hepatitis E (HEV) y, como la hepatitis A, se transmite comúnmente a través de la ruta fecal-oral . El tiempo promedio entre la infección y la aparición de los síntomas es de alrededor de tres a seis semanas, aunque muchos no experimentarán ningún síntoma. Cuando aparezcan los síntomas, serán similares a los de la hepatitis A y durarán hasta ocho semanas.

La recuperación de los síntomas tiende a conducir a la eliminación viral en casi todos los infectados. Entre los pocos que progresan a infección crónica, la enfermedad generalmente es limitada en aquellos con sistemas inmunes comprometidos (como personas con infección avanzada por VIH o trasplantes de órganos). Las mujeres embarazadas también tienen un mayor riesgo de insuficiencia hepática, generalmente durante el tercer trimestre del embarazo.

Se ha demostrado que el uso de la droga ribavirina logra la eliminación viral en alrededor del 65 por ciento de las personas con infección crónica. Sin embargo, a diferencia de la hepatitis A, no existe una vacuna contra la hepatitis E. Considerada rara en los EE. UU., La hepatitis E se distribuye predominantemente en Asia Central, aunque se han observado brotes en América Central, África Subsahariana y Medio Oriente.

  • American Association for the Study of Liver Disease (AASLD). «Assessing the Global and Regional Burden of Liver Disease.» Washington, D.C.; press release issued November 3, 2013.

  • American Association for the Study of Liver Diseases (AASLD) and the Infectious Diseases Society of America (IDSA). «HCV Guidance: Recommendations for Testing, Managing, and Treating Hepatitis C.» Updated July 6, 2016.

  • Centers for Disease Control and Prevention (CDC). «Viral Hepatitis» Atlanta, Georgia; August 14, 2016.

  • World Health Organization (WHO). «What is hepatitis?» Geneva, Switzerland.

  • Deja un comentario

    Haz click para escribir un comentario

    Categorías