Una visión general de la hepatitis B

La hepatitis B es la inflamación del hígado causada por un virus. A nivel mundial, hay más de 400 millones de portadores crónicos de hepatitis B. De las 200,000 personas que contraen hepatitis B cada año en los Estados Unidos, 10 a 15,000 desarrollan una forma crónica de la enfermedad. Los hombres tienen seis veces más probabilidades que las mujeres de convertirse en portadores crónicos del virus de la hepatitis B (VHB), pero las razones para esto no están claras.

Tipos de hepatitis B

De los adultos que contraen el virus de la hepatitis B, el 95 por ciento elimina el virus y no tiene la forma crónica de la enfermedad. Algunas personas tienen pocos síntomas o ninguno, por lo que muchos no se dan cuenta de que tienen VHB o que lo han tenido.

Muchos adultos eliminarán el virus por completo dentro de los seis meses. La buena noticia es que los anticuerpos protectores producidos al combatir la infección significan que las personas que la han tenido nunca más tendrán que preocuparse por el VHB: serán inmunes.

Hay tres tipos de infecciones de hepatitis B:

  1. Los portadores crónicos sanos de hepatitis B no son infecciosos para los demás y, aunque pueden tener un riesgo ligeramente mayor de cirrosis y cáncer de hígado que la población general, en su mayoría viven vidas normales. El virus puede reactivarse si su sistema inmunitario se suprime, como durante una enfermedad grave, durante el tratamiento con medicamentos inmunosupresores para enfermedades como el cáncer o el SIDA, o con medicamentos como los esteroides.
  2. La hepatitis B infecciosa crónica es altamente infecciosa. La persona que lo padece puede tener hígado muy inflamado y dañado incluso cuando la persona tiene pocos síntomas o ninguno. Las personas con este tipo de hepatitis B tienen más probabilidades de tener una enfermedad progresiva que conduce a la cirrosis. Solo del 5 al 10 por ciento tiene una remisión espontánea, se vuelve no infecciosa para los demás y no sufre daño hepático adicional o mínimo, aunque a veces ocurre la reactivación del virus.
  3. La hepatitis B crónica mutante es una cepa mutada del virus con una alteración permanente de la composición genética del virus de la hepatitis B. Las personas que lo padecen tienen el potencial de ser infecciosas para los demás y se cree que es más resistente al tratamiento que otras formas de la enfermedad.

    Transmisión

    La hepatitis B se transmite a través de fluidos corporales contaminados como:

    • Sangre
    • Sudor
    • Lágrimas
    • Saliva
    • Semen
    • Secreciones vaginales
    • Sangre menstrual
    • La leche materna

    La transmisión también puede ocurrir cuando se usa la misma jeringa que una persona infectada, como recibir transfusiones de sangre antes de 1975 (los suministros de sangre ahora se analizan en la mayoría de los países) y hacerse tatuajes o perforaciones en el cuerpo.

    La hepatitis B también se puede transmitir durante el parto de madre a hijo, durante los procedimientos médicos, a través de la exposición ocupacional y durante las relaciones sexuales. Tener hepatitis B no necesariamente significa que una persona es infecciosa para otras personas, solo algunas personas con VHB son contagiosas.

    Signos y síntomas

    Hay muchas maneras en que las personas pueden descubrir que tienen hepatitis. Debido a que a veces hay tan pocos síntomas específicos más allá de la fatiga, por ejemplo, que solo se puede diagnosticar cuando se realizan análisis de sangre, a veces por razones no relacionadas, como antes de dar donaciones de sangre, para fines de seguro, para controles de salud generales o cuando después de lesiones relacionadas con el trabajo.

    Hepatitis B Aguda

    En su forma grave, los síntomas de la hepatitis B pueden hacer que la persona se sienta extremadamente enferma. Otros pueden creer que tienen gripe, mientras que algunos pueden no experimentar ningún síntoma.

    Los síntomas incluyen ictericia, fiebre, dolor abdominal, falta de apetito, náuseas, vómitos, fatiga, orina de color oscuro, heces de color claro, dolor muscular y articular y erupción cutánea. El hígado también puede estar agrandado y sensible.

    La hepatitis fulminante es una forma severa pero muy rara de hepatitis aguda . Puede comenzar con fatiga y náuseas, pero, en unas pocas semanas, los signos y síntomas se vuelven pronunciados. Aproximadamente dos semanas después de que se desarrolla la ictericia, se desarrolla encefalopatía .

    La encefalopatía es un estado de deterioro o alteración del estado mental. En su forma leve, puede haber algo de pérdida de memoria a corto plazo, olvido, dificultad para hablar, poca personalidad o cambios de comportamiento, o cambios en los patrones de sueño.

    En su forma severa, una persona puede experimentar una pérdida severa de memoria (sin saber la fecha, el año, su propio nombre o dirección), confusión, exhibir un comportamiento inapropiado, mala coordinación, asterixis (aleteo incontrolable de las manos), fetor hepaticus ( mal aliento) y coma. Hasta el 85 por ciento de las personas con este tipo de hepatitis rara morirán sin un trasplante de hígado .

    Hepatitis B crónica

    Nuevamente, los signos y síntomas pueden variar y muchas personas desconocen que algo profundo está mal o experimentan solo síntomas vagos. Estos pueden incluir fatiga leve o inquieta, ictericia y un hígado agrandado. Desafortunadamente, si el cuerpo no elimina la hepatitis crónica o no se trata y cura con éxito, puede producirse una enfermedad hepática o insuficiencia hepática.

    Pruebas de diagnóstico de sangre

    Los análisis de sangre mostrarán la presencia de la enfermedad y lo que está afectado. Un análisis de sangre de serología de hepatitis B dará un diagnóstico preciso del tipo de hepatitis presente ya que hay diferentes cepas del virus.

    Función hepática
    Estos análisis de sangre muestran qué tan bien está funcionando el hígado, pero no evalúa con precisión todas las funciones diversas y variadas de las que el hígado es responsable en nuestros cuerpos. Verifican el nivel de enzimas hepáticas, transaminasas y enzimas colestáticas, bilirrubina y niveles de proteínas hepáticas, todo lo cual puede verse afectado por el virus del hígado.

    Los altos niveles de transaminasas en la sangre no siempre revelan cuán mal está inflamado o dañado el hígado. Las elevaciones en estos también pueden ocurrir como resultado de enfermedad hepática genética, tumores hepáticos e insuficiencia cardíaca. Los rangos normales de las transaminasas AST y ALT son de alrededor de 0 a 40 UI / L y de 0 a 45 UI / L respectivamente. En la hepatitis B crónica, los niveles suelen ser dos o tres veces superiores al rango normal.

    Proteínas hepáticas Se controlan la
    albúmina, la protrombina y las inmunoglobulinas ( proteínas producidas por el hígado) y los niveles anormales son indicativos de un trastorno hepático grave. Los tiempos de protrombina también deben determinarse, porque el hígado produce muchos de los factores de coagulación necesarios para detener el sangrado.

    Biopsia de
    hígado La biopsia de hígado es uno de los procedimientos de diagnóstico principales y más precisos que puede determinar qué está mal en el hígado y qué tan gravemente se ha dañado. Como la mayoría de las enfermedades hepáticas afectan a todo el órgano de manera uniforme, la pequeña muestra obtenida por biopsia, generalmente realizada bajo anestesia local, mostrará cualquier anomalía. Para la mayoría, la biopsia hepática guiada es una herramienta de diagnóstico segura y eficiente.

    Tratamiento

    La FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) ha aprobado dos tipos de medicamentos, alfa interferón y lamivudina. El interferón alfa, administrado por inyección, estimula el sistema inmunitario del cuerpo y se administra durante 16 semanas. Es muy costoso y tiene varios efectos secundarios, algunos de ellos graves. La lamivudina, tomada por vía oral durante 52 semanas, aunque tiene pocos efectos secundarios, no es tan duradera como el interferón. La recaída es una característica común y su uso puede conducir a la resistencia antiviral.

    Las tasas de respuesta a las drogas en programas de tratamiento exitosos son variables. En 2002, la FDA informó que está «por encima del 50 por ciento en pacientes con niveles de ALT superiores a cinco veces el límite superior normal de lo normal, pero inferior (20 por ciento a 35 por ciento) en pacientes con niveles de ALT inferiores a dos veces el límite superior normal. En pacientes con niveles de ALT inferiores a dos veces el límite superior de lo normal, las tasas de respuesta son pobres y la terapia debe diferirse «.

    Un nuevo tipo de fármaco, el análogo de nucleótido adefovir dipivoxil (Hepsera), ofrece una tercera opción potencial y fue aprobado por la FDA para el tratamiento de la hepatitis B en septiembre de 2002.

    Hepatitis B
    aguda La hepatitis B aguda se trata de forma conservadora con reposo y abundantes líquidos. Es posible que no necesite reposo en cama; depende de qué tan enfermo te sientas.

    Si está preparado, entonces no hay razón para no ir a trabajar. Es importante llevar una vida saludable, así que deja de fumar (¡esfuérzate!) Y sigue una dieta saludable. Definitivamente renunciar al alcohol durante unos meses, ya que el hígado necesita tiempo para recuperarse.

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