Una visión general de la fibrilación auricular

La fibrilación auricular es un ritmo cardíaco rápido y muy irregular. Si bien la fibrilación auricular (fibrilación auricular) no es en sí misma potencialmente mortal, a menudo causa síntomas significativos, que incluyen palpitaciones, dificultad para respirar y fatiga. Puede conducir a problemas más graves, especialmente derrame cerebral y (en personas con enfermedad cardíaca), empeoramiento de la insuficiencia cardíaca . Hay varias opciones de tratamiento disponibles para la fibrilación auricular, pero elegir el mejor plan de tratamiento no siempre es sencillo. Si tiene fibrilación auricular, debe tratar de aprender todo lo que pueda sobre esta arritmia, sus síntomas, sus causas y los tratamientos disponibles, para que pueda trabajar con su médico para decidir qué enfoque terapéutico es el adecuado para usted.

Proceso

La fibrilación auricular es un ritmo cardíaco rápido y muy irregular, causado por impulsos eléctricos extremadamente rápidos y caóticos que se originan en las aurículas del corazón (las dos cámaras cardíacas superiores ). Este tipo de actividad eléctrica rápida y caótica en el corazón se llama «fibrilación». Cuando las aurículas comienzan a fibrilarse, pueden suceder tres cosas:

Primero , la frecuencia cardíaca tiende a ser rápida e irregular. El nodo AV se bombardea con impulsos eléctricos frecuentes e irregulares que provienen de las aurículas. Muchos de estos impulsos, hasta 200 por minuto o más, se transmiten a los ventrículos. Esto da como resultado un latido cardíaco rápido y muy irregular. Los latidos cardíacos rápidos e irregulares a menudo producen síntomas perturbadores.

En segundo lugar , cuando las aurículas están fibrilando, ya no están latiendo de manera efectiva. Por lo tanto, se pierde la coordinación normal entre las aurículas y los ventrículos. Como resultado, el corazón funciona de manera menos eficiente, y eventualmente puede comenzar a fallar.

Tercero , debido a que las aurículas ya no se contraen de manera efectiva, después de un tiempo (generalmente después de aproximadamente 24 horas más o menos) pueden comenzar a formarse coágulos de sangre en las aurículas. Estos coágulos de sangre eventualmente pueden desprenderse y viajar a varias partes del cuerpo, como el cerebro.

Si bien la fibrilación auricular en sí misma a menudo produce síntomas significativos, su importancia real es que lo pone en riesgo de afecciones médicas que pueden ser incapacitantes o fatales de manera permanente.

Síntomas

La mayoría de las personas con fibrilación auricular experimentan síntomas significativos. La arritmia tiende a ser muy notable y bastante inquietante. Los síntomas más comunes son palpitaciones , que generalmente se perciben como latidos cardíacos rápidos e irregulares, o tal vez como latidos «omitidos». Las personas con fibrilación auricular también suelen experimentar fatigabilidad fácil, dificultad para respirar y (ocasionalmente) mareos. Estos síntomas, directamente relacionados con la fibrilación auricular en sí, a menudo pueden ser particularmente perturbadores en personas que tienen disfunción diastólica o miocardiopatía hipertrófica .

Sin embargo, la fibrilación auricular puede ocurrir sin producir ningún síntoma. Si bien no tener síntomas generalmente es algo bueno, tener fibrilación auricular «silenciosa» puede ser peligroso, ya que puede producir problemas médicos ya sea que la arritmia en sí misma esté causando síntomas significativos. Puede conducir a angina más frecuente o intensa en personas que tienen CAD o un deterioro sustancial de la función cardíaca en personas con insuficiencia cardíaca.

De hecho, si una frecuencia cardíaca muy rápida causada por la fibrilación auricular persiste el tiempo suficiente (durante al menos varios meses), el músculo cardíaco puede comenzar a debilitarse y puede producirse insuficiencia cardíaca, incluso en personas cuyos corazones son normales.

Sin embargo, la consecuencia más grave de la fibrilación auricular es la posibilidad de accidente cerebrovascular. La fibrilación auricular no tratada aumenta sustancialmente el riesgo de accidente cerebrovascular. Se cree que hasta el 15 por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares son causados ​​por la fibrilación auricular. Además, muchas personas que han sufrido accidentes cerebrovasculares sin razón aparente (los llamados accidentes cerebrovasculares criptogénicos ) tienen episodios de fibrilación auricular «silenciosa».

Síntomas causados ​​por fibrilación auricular

Causas

La fibrilación auricular puede ser producida por varias afecciones cardíacas, incluida la enfermedad de las arterias coronarias (CAD) , la insuficiencia mitral , la hipertensión crónica , la pericarditis , la insuficiencia cardíaca o prácticamente cualquier otro tipo de problema cardíaco. Esta arritmia también es bastante común con hipertiroidismo , neumonía o embolia pulmonar .

La ingestión de anfetaminas u otros estimulantes (como remedios para el resfriado que contienen pseudoefedrina ) puede causar fibrilación auricular en algunas personas, así como también después de beber tan solo una o dos bebidas alcohólicas, una condición conocida como » corazón de vacaciones». Si bien los médicos han dicho tradicionalmente que la cafeína también causa fibrilación auricular, la evidencia reciente de estudios clínicos muestra que, en la mayoría de las personas, no es así.

Una gran proporción de personas con fibrilación auricular no tiene una razón identificable particular para ello. Se dice que tienen fibrilación auricular «idiopática». La fibrilación auricular idiopática es a menudo una condición asociada con el envejecimiento. Si bien la fibrilación auricular es rara en pacientes menores de 50 años, es bastante común en personas de 80 o 90 años.

Estudios más recientes han demostrado que la fibrilación auricular está relacionada con el estilo de vida en muchos casos. Por ejemplo, las personas con sobrepeso y sedentarias tienen un riesgo mucho mayor de fibrilación auricular. En las personas que tienen fibrilación auricular relacionada con las opciones de estilo de vida, se ha demostrado que un programa intensivo de modificación del estilo de vida ayuda a eliminar la arritmia.

Causas y factores de riesgo para la fibrilación auricular

Diagnóstico

El diagnóstico de fibrilación auricular suele ser sencillo. Simplemente requiere registrar un electrocardiograma (ECG) durante un episodio de fibrilación auricular. Este requisito no presenta un problema en personas con fibrilación auricular crónica o persistente, en quienes es probable que se vea la arritmia cada vez que se toma un ECG.

Sin embargo, en las personas cuya fibrilación auricular se produce de forma intermitente, es posible que se requiera un monitoreo ambulatorio del ECG a largo plazo para hacer el diagnóstico. La monitorización de ECG a largo plazo puede ser especialmente útil en personas que han sufrido accidentes cerebrovasculares criptogénicos, ya que el tratamiento de la fibrilación auricular (si está presente) puede ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular recurrente.

Los médicos clasifican la fibrilación auricular en diferentes tipos. De hecho, se han utilizado varios sistemas de clasificación confusos para la fibrilación auricular. Para ayudarlo a decidir qué enfoque de tratamiento es el adecuado para usted, es útil agrupar los tipos de fibrilación auricular en solo dos tipos:

  • Nuevo inicio o fibrilación auricular intermitente . Aquí, la fibrilación auricular es un problema nuevo o un problema que ocurre solo de manera intermitente. La fibrilación auricular intermitente a menudo se denomina «fibrilación auricular paroxística». Las personas en esta categoría tienen un ritmo cardíaco normal la gran mayoría de las veces, y sus episodios de fibrilación auricular tienden a ser relativamente breves y generalmente infrecuentes.
  • Fibrilación auricular crónica o persistente . Aquí, la fibrilación auricular está presente todo el tiempo o ocurre con mucha frecuencia, de modo que los períodos de ritmo cardíaco normal son relativamente poco frecuentes o de corta duración.

Cómo se diagnostica la fibrilación auricular

Tratamiento

Si fuera muy fácil y seguro hacerlo, parece obvio que el mejor tratamiento para la fibrilación auricular sería restaurar y mantener el ritmo cardíaco normal. Desafortunadamente, en muchos casos, no es particularmente seguro ni particularm

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