Una visión general de la enfermedad de Buerger

La enfermedad de Buerger (también conocida como tromboangitis obliterante ) es una afección rara y un tipo de vasculitis en la que se produce inflamación, hinchazón y coagulación de la sangre en las arterias y venas pequeñas y medianas que rodean las manos y los pies. Con el tiempo, este estrechamiento de las arterias y las venas daña el tejido de la piel, causando infección y, en casos graves, gangrena o muerte completa del tejido.

Ilustración de Brianna Gilmartin, Verywell.

En casos de gangrena extrema, esto puede conducir a la amputación de la parte del cuerpo afectada. Dado que la mayoría de los casos de la enfermedad de Buerger se producen en fumadores, es más frecuente en países cuyos residentes consumen mucho tabaco, como el Mediterráneo, Oriente Medio y Asia. La enfermedad lleva el nombre de Leo Buerger, un patólogo y cirujano austriaco-estadounidense que identificó con más precisión la condición en 1908 en Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.

Síntomas

Los síntomas comunes de la enfermedad de Buerger incluyen:

  • manos y pies pálidos, rojos o teñidos de azul.
  • manos o pies fríos.
  • dolor severo en manos y pies.
  • dolor en la parte inferior de los brazos y piernas mientras está en reposo debido al suministro limitado de sangre.
  • dolor al caminar en las piernas, tobillos o pies (más comúnmente en el arco del pie).
  • Llagas o úlceras en las manos y pies que a menudo son dolorosas.
  • falta de flujo sanguíneo a los dedos de manos y pies en clima frío (conocido como fenómeno de Raynaud ).
  • Si se ven afectadas las arterias y las venas del intestino, pesadez extrema y dolor en el abdomen.
  • pérdida de peso, por problemas que rodean arterias y venas en el intestino.

Los episodios de la enfermedad de Buerger ocurren en períodos cortos, con síntomas que duran generalmente de una a cuatro semanas y luego desaparecen temporalmente. La enfermedad se presenta principalmente en hombres entre las edades de 20 a 40 años. Sin embargo, la incidencia de mujeres diagnosticadas con la enfermedad está comenzando a aumentar, probablemente debido al aumento del consumo de cigarrillos entre las mujeres.

Debido a la falta de flujo de sangre que causa la enfermedad de Buerger, los síntomas se limitan principalmente a las extremidades como los dedos de las manos y los pies, dejando intactos los órganos internos.

Causas

Casi todos los pacientes diagnosticados con la enfermedad de Buerger fuman cigarrillos o usan otras formas de tabaco. Si bien los investigadores no tienen claro el vínculo exacto entre el tabaco y la enfermedad de Buerger, se cree que los químicos en el tabaco irritan el revestimiento de los vasos sanguíneos, causando inflamación e hinchazón.

Por esta razón, aquellos que fuman tabaco enrollado a mano corren el mayor riesgo debido a la potencia y la falta de filtración del tabaco.

Los fumadores que fuman un paquete y medio día corren el mayor riesgo de ser diagnosticados con la enfermedad.

Otras causas menos frecuentes de la enfermedad de Buerger incluyen predisposiciones genéticas y, en casos raros, una enfermedad autoinmune en la que el cuerpo ataca el tejido sano por razones desconocidas. La enfermedad crónica de las encías a largo plazo también puede conducir a la enfermedad de Buerger.

Diagnóstico

Para ser diagnosticados adecuadamente con la enfermedad de Buerger, muchas otras enfermedades que causan un flujo sanguíneo limitado a menudo se descartan primero. Su proveedor de atención médica realizará un examen exhaustivo para determinar que estos otros trastornos no son la causa de la inflamación y la hinchazón en las arterias y venas, ya que los planes de tratamiento para los trastornos que no son la enfermedad de Buerger son de naturaleza muy diferente.

Además de un examen, los pacientes deben proporcionar a sus proveedores de atención médica un historial actualizado de su consumo de tabaco. Con esta información, los proveedores de atención médica realizarán un análisis de sangre y posiblemente una angiografía, un tipo de cateterismo cardíaco en el que se inyecta un tinte para ver la construcción de los vasos sanguíneos a través de rayos X, aunque también hay opciones no invasivas.

Es probable que su proveedor de atención médica también realice una prueba de Allen para verificar el flujo de sangre en las arterias conectadas a su mano. Con esta prueba, cerrarás el puño para sacar la sangre de tu mano. Luego, su médico presionará las arterias a cada lado de su muñeca para que la sangre fluya lentamente hacia su mano, notando el color de su mano durante este proceso. Luego abrirá su mano cuando su médico libere la presión sobre cada arteria (haciendo una a la vez).

La prueba de Allen mostrará qué tan rápido la circulación en su mano devolverá su piel a su color normal. Esto dará una idea de la salud de sus arterias, ya que un flujo sanguíneo lento puede indicar la enfermedad de Buerger.

Lo que un paciente piensa es que la enfermedad de Buerger es a menudo otra forma de vasculitis o enfermedad relacionada, como la esclerodermia o la arteritis de Takayasu. La esclerodermia es una enfermedad reumática caracterizada por inflamación y dolor en los músculos, las articulaciones y el tejido conectivo.

La arteritis de Takayasu es un trastorno raro separado que se clasifica por inflamación en arterias grandes, como el corazón y los pulmones, que luego restringe el flujo sanguíneo en todo el cuerpo. Ambas condiciones tienen síntomas similares a la enfermedad de Buerger. Esto hace que sea importante para su proveedor de atención médica tener su historial de salud completo al tratar de identificar la enfermedad correcta que causa problemas de flujo sanguíneo.

Tratamiento

Los síntomas de la enfermedad de Buerger solo cesarán cuando un paciente deje de fumar o use otras formas de productos de tabaco.

En algunos casos, dejar el tabaco puede provocar una remisión completa de la enfermedad y sus efectos secundarios.

Los medicamentos no tratarán la enfermedad de Buerger, pero a menudo pueden ayudar a controlar los síntomas de la enfermedad (aunque los antiinflamatorios y los anticoagulantes tienen diversos grados de éxito según el paciente). Es posible que se necesiten medidas más amplias, como la cirugía, para ayudar a mejorar el flujo sanguíneo a ciertas áreas. Esto incluye una posible amputación si ciertas áreas del cuerpo tienen muerte tisular extrema e irreversible.

Sin embargo, la mayoría de los pacientes que se apegan a dejar de fumar no tendrán que recurrir a procedimientos más invasivos como la cirugía. Para casos raros donde los pacientes con enfermedad de Buerger no son fumadores, se pueden usar medicamentos para ayudar a dilatar los vasos sanguíneos, reducir los coágulos sanguíneos, mejorar el flujo sanguíneo o incluso estimular el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos (un enfoque experimental más reciente de la enfermedad).

La compresión regular y frecuente de los brazos, las piernas y otras extremidades afectadas para mejorar el flujo sanguíneo también puede ser parte del plan de tratamiento.

Albardilla

Ser diagnosticado con la enfermedad de Buerger puede ser aterrador, pero los pacientes deben consolarse con el hecho de que dejar de fumar y otros productos de tabaco tiene enormes tasas de éxito para detener la enfermedad. Entre las otras razones de salud para dejar de fumar de inmediato , evitar los síntomas y los efectos secundarios de la enfermedad de Buerger debería ser una prioridad para quienes piensan en dejar de fumar y vivir un estilo de vida más saludable. 

Cómo el flujo sanguíneo afecta su salud

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