Una visión general de la encefalopatía traumática crónica

La neuroencefalopatía traumática crónica (CTE) es una enfermedad cerebral neurodegenerativa progresiva («muerte nerviosa») que es causada por traumas repetidos en la cabeza. El CTE se observa con mayor frecuencia en atletas en deportes de contacto (por ejemplo, fútbol, ​​fútbol, ​​boxeo y hockey profesional). Los soldados militares también pueden desarrollar CTE, especialmente aquellos que han sufrido múltiples lesiones en la cabeza debido a un trauma por explosión.

Si bien el diagnóstico de CTE solo se puede hacer a partir de una autopsia, varios síntomas emocionales, cognitivos y físicos (por ejemplo, depresión, enojo, pérdida de concentración y deterioro del equilibrio) pueden proporcionar pistas sobre esta enfermedad subyacente mientras una persona está viva.

Actualmente no hay tratamiento para el CTE. La prevención sigue siendo la mejor herramienta para protegerse o proteger a sus seres queridos de las lesiones en la cabeza y, por lo tanto, el posible desarrollo de CTE.

Porque

Una historia de trauma cerebral repetitivo es necesaria para el desarrollo de CTE. Incluso las lesiones cerebrales traumáticas leves (mTBI) o las lesiones menores en la cabeza pueden contribuir al desarrollo de esta enfermedad cerebral degenerativa. Además de los atletas que participan en deportes de contacto y personal militar, otros grupos de personas en riesgo de desarrollar CTE incluyen víctimas de abuso doméstico y personas con un trastorno convulsivo.

No está claro por qué algunas personas con traumas de cabeza repetitivos desarrollan CTE y otras no. Los expertos están investigando si están involucrados ciertos genes, edad o hábitos de estilo de vida (por ejemplo, abuso de sustancias).

El género también puede desempeñar un papel. Las mujeres parecen tener una recuperación más prolongada de una conmoción cerebral que los hombres, pero no se sabe si esto conduce a un riesgo diferente de desarrollar CTE. La mayoría de los cerebros estudiados con CTE han sido hombres debido a que la mayoría está en contacto con atletas o personal militar combativo.

Por último, es importante distinguir el síndrome post-conmoción cerebral (PCS) del CTE. El PCS ocurre después de una conmoción cerebral en algunas personas y causa síntomas como náuseas , dolor de cabeza y confusión. Pero el CTE es más que un período prolongado del síndrome post-concusión: ocurre años más tarde, a diferencia de la PCS, que generalmente aparece poco después de la lesión en la cabeza.

Síntomas

Hay síntomas que son altamente sugestivos de CTE, incluidos los siguientes:

  • Deterioro de la memoria
  • Atención y pérdida de concentración.
  • Disminución de la capacidad de tomar decisiones.
  • Mal juicio y control de los impulsos.
  • Apatía, irritabilidad y desesperanza.
  • Agresión
  • Depresión y suicidio

Además, hay algunos signos físicos de CTE que pueden estar presentes, que incluyen:

  • Dificultad para mantener el equilibrio y caminar.
  • Discurso lento y arrastrado
  • Parkinsonismo (temblor, rigidez y movimientos lentos)
  • Dolor de cabeza crónico

También hay un pequeño subconjunto de pacientes con CTE que tienen encefalomielopatía traumática crónica (CTEM). Este trastorno imita los síntomas de la enfermedad de Lou Gehrig (ELA) , con debilidad y desgaste muscular, dificultad para tragar y reflejos hiperactivos.

Más adelante, en el curso de CTE, los pacientes sufrirán demencia. En lugar de la enfermedad de Alzheimer, los síntomas de la encefalopatía traumática crónica se parecen más a la variante conductual de la demencia frontotemporal (bvFTD).

Enfermedad de Pick: Demencia frontotemporal variante conductual

Sin embargo, el CTE generalmente aparece un poco antes que bvFTD, entre las edades de 30 a 50 en lugar de 45 a 65 años. Además, la variante conductual de la demencia frontotemporal tiende a progresar más rápidamente que el CTE.

Diagnóstico

Oficialmente, la encefalopatía traumática crónica (CTE) solo se puede diagnosticar después de la muerte por autopsia; aunque, los síntomas y los hallazgos de imágenes pueden sugerir el diagnóstico mientras una persona aún está viva.

Resultados de la autopsia

Hay varios hallazgos cerebrales de CTE en la autopsia. Lo más notable es que hay acumulación en ciertas áreas del cerebro de ciertas proteínas, como tau y TDP-43. Esto es distinto de la enfermedad de Alzheimer, que muestra placas de beta-amiloide , que no están presentes en la mayoría de los casos de personas con CTE.

Además de la acumulación específica de proteínas, en el CTE, se reduce el peso cerebral y el adelgazamiento del cuerpo calloso, que conecta los dos hemisferios del cerebro. También hay atrofia frecuente de los lóbulos frontales en CTE. Los lóbulos frontales controlan nuestra capacidad para tomar buenas decisiones y planificar, así como también nos permiten recuperar recuerdos.

Otras áreas afectadas del cerebro incluyen los cuerpos mamilares y el hipocampo, que están involucrados con la memoria, así como la sustancia negra, que está involucrada con el movimiento.

Lóbulos, estructuras y funciones de la anatomía del cerebro

Pruebas de imagen

Si bien la conciencia pública sobre el CTE ha crecido rápidamente recientemente, la ciencia generalmente es más lenta para desarrollar pruebas que sean específicas para el problema. Una resonancia magnética puede ayudar a descartar otras enfermedades y puede mostrar un desgaste anormal de la amígdala, lo que podría sugerir CTE como diagnóstico. También se están explorando otras técnicas más experimentales, como la resonancia magnética funcional o la PET .

Tratamiento

No hay tratamiento disponible para CTE una vez que se ha desarrollado. Como suele ser el caso, la prevención es la mejor medicina.

Prevención

La necesidad de una cultura segura en el deporte y el resto de la vida se está volviendo cada vez más destacada.

Cultura deportiva

Es importante alentar a los atletas a informar cuando sufren los efectos de una lesión en la cabeza y seguir las pautas para volver a jugar después de tal lesión.

Cómo se tratan las conmociones cerebrales

Además, los entrenadores deben enseñar a sus jugadores las técnicas correctas para la protección personal, y deben hacer un esfuerzo para limitar el contacto total durante las prácticas y los ejercicios. Los ejercicios de fortalecimiento del cuello también deben incorporarse en las prácticas para ayudar a minimizar las lesiones en la cabeza, especialmente en jugadores más jóvenes.

Los árbitros también juegan un papel en la prevención de lesiones en la cabeza y el posterior desarrollo de CTE. Necesitan mantener todas las reglas del juego para crear un entorno de juego lo más seguro posible.

Equipo de proteccion

Usar equipo de protección, como cascos, protectores para la cabeza y protectores bucales adecuadamente acolchados, puede proteger contra lesiones traumáticas en la cabeza.

Dicho esto, estas medidas de protección no deberían dar a los jugadores una falsa sensación de seguridad. Participar en juegos imprudentes y / o violentos nunca está justificado. En otras palabras, es bueno jugar duro, pero es aún más importante jugar de manera segura.

Consejos

Si usted o un ser querido ha sufrido una lesión en la cabeza, no la minimice; busque orientación y atención del médico de su equipo o proveedor de atención médica personal.

Finalmente, dado que el suicidio es un riesgo importante para aquellos que luchan contra el CTE, busque atención médica inmediata si tiene pensamientos suicidas o llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255.

Fuentes

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