Una visión general de la diarrea

La diarrea es la experiencia desagradable de tener heces sueltas y acuosas tres o más veces al día. Tiene una gran cantidad de causas que incluyen intoxicación alimentaria, infección, medicamentos, alergias o intolerancias alimentarias, afecciones inflamatorias y síndromes de malabsorción.

La diarrea puede provocar complicaciones como la deshidratación o incluso la desnutrición. Si bien generalmente desaparece después de un día o dos, debe consultar a su médico por diarrea en un bebé o niño, si los síntomas son graves o si persisten o son crónicos. El tratamiento dependerá de la causa subyacente. En promedio, los adultos suelen lidiar con un episodio de diarrea aguda por año, mientras que los niños pequeños experimentan dos episodios de diarrea aguda por año.

Síntomas

La diarrea puede caracterizarse como aguda, que es de inicio repentino y dura menos de dos semanas; 1  persistente, que dura de 14 a 28 días; o crónica, en la cual los síntomas han estado presentes por más de cuatro semanas.

El síntoma principal de la diarrea aguda es la presencia de heces sueltas y acuosas. Otros síntomas pueden incluir:

  • Aumento de la frecuencia de las deposiciones
  • Calambres abdominales
  • Una sensación de urgencia intestinal
  • Accidentes de suciedad

Si la razón detrás de la diarrea es una infección o una toxina, también se pueden experimentar los siguientes síntomas:

  • Náusea
  • Vómitos
  • Fiebre
  • Resfriado
  • Heces con sangre

Las personas que tienen diarrea crónica experimentarán episodios de heces sueltas y acuosas. En algunos casos, estos episodios ocurrirán de manera intermitente. También es probable que experimenten otros síntomas derivados del problema de salud subyacente. Por ejemplo, las personas que tienen enfermedad celíaca también pueden experimentar pérdida de peso y desnutrición.

La mayoría de las veces, las personas que experimentan un episodio de diarrea aguda mejoran solas. Sin embargo, la diarrea puede convertirse en una situación potencialmente mortal para los bebés, los adultos mayores y las personas que tienen un sistema inmunitario comprometido por una enfermedad como el cáncer o el VIH .

Síntomas de diarrea

Causas

El síntoma de diarrea puede tener muchas causas . La diarrea puede provenir simplemente de comer demasiada fruta o fibra o seguir una dieta mayormente líquida.

La diarrea aguda a menudo es causada por intoxicación alimentaria, en la que el manejo inadecuado de los alimentos provoca que las bacterias produzcan una toxina que causa diarrea, náuseas y vómitos. La gripe estomacal (gastroenteritis viral) también causa diarrea aguda. 1  Ejemplos de infecciones virales incluyen rotavirus, la forma más común de afectar a los niños, y norovirus, a veces llamado «diarrea de cruceros». Las infecciones bacterianas que causan diarrea aguda a menudo provienen del consumo de alimentos o agua contaminados. Estos incluyen C. difficile , E. coli , Salmonella , Shigella y Campylobacter . Parásitos y amebas como Giardia y Entamoeba histolytica También se puede contraer a través de alimentos y agua contaminados.

La diarrea puede ser un efecto secundario de ciertos tipos de medicamentos, incluidos antibióticos, antiácidos, quimioterapia, medicamentos para el corazón, antidepresivos, medicamentos para la presión arterial alta y diuréticos. Los laxantes que contienen magnesio pueden provocar diarrea, al igual que el abuso de laxantes. La diarrea puede ocurrir después de una cirugía bariátrica o la extracción de la vesícula biliar .

Los problemas de salud que pueden tener diarrea crónica como síntoma incluyen la enfermedad celíaca, las enfermedades inflamatorias intestinales de la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, el síndrome del intestino irritable (SII) y la intolerancia alimentaria (como la malabsorción de fructosa o lactosa). 2  Las causas menos comunes de diarrea crónica incluyen cáncer de colon, infecciones parasitarias en curso y radioterapia.

Causas y factores de riesgo de diarrea

Diagnóstico

Es posible que su médico no realice ninguna prueba hasta que su diarrea haya estado presente por más de 48 horas, aunque este podría no ser el caso dependiendo de su historial médico y otras circunstancias, como un viaje reciente.

Si su médico cree que está indicado, es posible que le hagan pruebas de heces para detectar bacterias o parásitos, especialmente si ha viajado recientemente, tiene fiebre o tiene diarrea con sangre. También es posible que le hagan análisis de sangre y orina para descartar otras enfermedades, infecciones, deshidratación, desequilibrio electrolítico y verificar su estado general de salud.

Si tiene diarrea crónica, su médico puede realizar pruebas más exhaustivas para tratar de descubrir qué puede estar subyacente a sus síntomas. Esta prueba puede incluir una endoscopia superior , sigmoidoscopia y / o colonoscopia . 2

Cómo se diagnostica la diarrea

Tratamiento

La mayoría de las veces, la diarrea aguda desaparecerá por sí sola. Sin embargo, hay cosas que puede hacer para ayudar a su hijo o su cuerpo a sanar. Lo más importante es asegurarse de que la persona que tiene diarrea esté adecuadamente hidratada. 1  Esto significa que están tomando más líquidos de lo normal. Estos fluidos pueden incluir:

  • Sopas y caldos claros
  • Jugos claros
  • Una bebida electrolítica como Pedialyte o bebidas deportivas.

  • Barr W, Smith A. Acute diarrhea. Am Fam Physician. 2014;89(3):180-9.

  • Schiller LR, Pardi DS, Sellin JH. Chronic Diarrhea: Diagnosis and Management. Clin Gastroenterol Hepatol. 2017;15(2):182-193.e3. doi:10.1016/j.cgh.2016.07.028

  • Additional Reading

    • Diarrheal Diseases – Acute and Chronic. American College of Gastroenterology.

    • Diarrhea. National Institute of Diabetes & Digestive & Kidney Diseases.

    • Minocha A, Adamec C. The Encyclopedia of the Digestive System and Digestive Disorders (2nd Ed.) New York:Facts on File. 2011.

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