Una visión general de la diarrea acuosa

Para la mayoría de las personas, la diarrea acuosa es un síntoma del virus estomacal. Puede ser causada por una amplia variedad de gérmenes, incluidos virus, bacterias y parásitos, algunos de los cuales pueden tratarse fácilmente con medicamentos.

Sin embargo, en algunos casos, la diarrea acuosa puede provocar complicaciones potencialmente graves o incluso fatales, como deshidratación o malabsorción. Esto es particularmente motivo de preocupación en bebés y niños pequeños. Obtenga más información sobre los síntomas, las causas, el diagnóstico y los métodos de tratamiento para la diarrea acuosa.

Síntomas

La diarrea acuosa significa que tiene heces líquidas, por lo general, ocurre tres o más veces en un día. La diarrea a veces viene con una necesidad repentina y urgente de usar el baño o una falta total de control sobre sus evacuaciones intestinales. Cuándo aparecen estos síntomas y cuánto durarán depende de lo que los está causando.

En muchos casos, la diarrea acuosa desaparecerá por sí sola sin ningún tratamiento. Sin embargo, este no es siempre el caso.

Se debe buscar atención médica inmediata si la diarrea dura más de dos días para adultos o 24 horas para niños pequeños y bebés.

También se debe buscar atención médica si la diarrea se acompaña de fiebre, dolor abdominal o rectal intenso, heces negras o con sangre o signos de complicaciones como deshidratación.

Dependiendo de la causa de la enfermedad, la diarrea a veces puede coincidir con otros problemas gastrointestinales como náuseas , vómitos, pérdida de apetito o calambres.

Complicaciones

Aunque a menudo es inofensiva y fugaz, la diarrea acuosa puede conducir a condiciones más graves en algunos casos. Las dos complicaciones principales causadas por la diarrea acuosa son la deshidratación y la malabsorción.

Causas

Una amplia variedad de gérmenes puede causar diarrea acuosa, muchos de los cuales se propagan a través de alimentos, agua u objetos contaminados. La gran mayoría de los casos son causados ​​por infecciones virales, bacterianas y parasitarias. Sin embargo, ciertas condiciones de salud también pueden provocar diarrea.

Virus

La gastroenteritis viral ocurre cuando un virus infecta los intestinos, provocando diarrea acuosa junto con otros síntomas gastrointestinales como calambres y náuseas. Estos virus a menudo siguen su curso y no tienen medicamentos disponibles para tratarlos.

Muchos virus pueden infectar los intestinos, pero algunos de los más comunes son rotavirus, norovirus, adenovirus y astrovirus.

Rotavirus

El rotavirus es la causa más común de diarrea en el mundo y representa el 40 por ciento de las hospitalizaciones relacionadas con diarrea en niños pequeños. En áreas sin vacuna contra el rotavirus, se estima que casi todos los niños se infectarán con rotavirus en algún momento durante la primera infancia, a menudo antes de su primer cumpleaños.

Norovirus

Este virus estomacal altamente contagioso es responsable de aproximadamente uno de cada cinco casos de gastroenteritis aguda en todo el mundo y es la causa más común de enfermedades transmitidas por alimentos en los Estados Unidos. El virus conduce a aproximadamente 400,000 visitas a la sala de emergencias cada año en los Estados Unidos; la mayoría de los casos son en niños pequeños.

Astrovirus

A nivel mundial, los astrovirus son una de las causas más comunes de diarrea acuosa en niños pequeños y adultos con sistemas inmunes debilitados. La mayoría de los casos desaparecerán por sí solos en unos pocos días.

Adenovirus

Si bien los adenovirus generalmente se asocian con el resfriado común o la conjuntivitis , este grupo de virus también puede causar diarrea leve que puede durar hasta dos semanas.

Las bacterias

Las infecciones bacterianas son otra causa común de diarrea acuosa. Existen varios tipos de bacterias asociadas con mayor frecuencia a la diarrea acuosa.

Cólera

El cólera rara vez se detecta en países ricos como Estados Unidos, pero los brotes de la bacteria son comunes en países de bajos ingresos. Se estima que entre 1.3 y 4 millones de casos de cólera ocurren cada año y causan entre 21,000 y 143,000 muertes en todo el mundo. La mayoría de las personas infectadas con la bacteria no presentarán ningún síntoma, aunque aún pueden transmitir la bacteria a otras personas a través de sus heces.

Cuando se presentan síntomas, la diarrea acuosa —con frecuencia llamada “heces de agua de arroz” porque parece que queda agua después de lavar el arroz — es el signo más característico de la enfermedad, seguido de vómitos y calambres. En casos más graves, tanto niños como adultos pueden morir en cuestión de horas debido a una deshidratación severa.

Campylobacter

Campylobacter es una causa común de enfermedades transmitidas por alimentos en los Estados Unidos, lo que da como resultado un estimado de 1.3 millones de casos cada año. Las bacterias se transmiten principalmente a través de aves de corral poco cocidas, pero también se encuentran en la leche no pasteurizada y el agua contaminada.

La mayoría de las personas con una infección por Campylobacter no necesitarán antibióticos o atención médica para recuperarse; la enfermedad eventualmente desaparecerá por sí sola.

Escherichia coli (E. coli)

E. coli es un grupo de bacterias que pueden causar una amplia gama de síntomas. Algunas cepas causan molestias gastrointestinales, mientras que otras causan enfermedades respiratorias, infecciones del tracto urinario y otros tipos de enfermedades. El tipo de E. coli que causa diarrea acuosa (y a veces con sangre) es la E. coli productora de toxina Shiga(STEC), que se transmite a través de alimentos o bebidas contaminados.

Salmonela

La salmonella causa un estimado de 1.2 millones de enfermedades y 450 muertes anualmente en los Estados Unidos. La mayoría de las veces, la diarrea, los calambres y la fiebre asociados con la infección por salmonella desaparecen por sí solos sin tratamiento, pero algunos casos pueden provocar diarrea tan grave que requieren hospitalización.

Las infecciones están predominantemente relacionadas con alimentos contaminados (la bacteria se encuentra en una variedad de alimentos crudos y procesados, incluidos brotes, m

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